Comment les haches de poignard étaient-elles utilisées au combat ?

Comment les haches de poignard étaient-elles utilisées au combat ?

Pendant les états belligérants chinois, des armes connues sous le nom de haches de poignard ont été utilisées et il existe de nombreuses preuves que celles-ci étaient courantes à un moment donné – c'est ce que je crois. Existe-t-il des traces de manuels ou de techniques de combat utilisant ces armes ? Quelqu'un a-t-il, dans les temps modernes, essayé de désosser la façon dont les unités de combattants auraient pu les utiliser ?


Une description possible de celui représenté sur votre photo (source) :

Le plus populaire restait l'étrange poignard-hache. Les haches de poignard étaient disponibles en différentes longueurs de 9 à 18 pieds et étaient maintenant utilisées comme lances de poussée avec une lame tranchante disponible si nécessaire. Le Qin semblait particulièrement aimer la Dagger-axe, créant une version brochet de dix-huit pieds de long.

Ce forum a une excellente discussion (et a une version plus grande de l'image que vous avez postée). Pour en tirer quelques points :

  • … Ji était une arme très importante et polyvalente de l'époque, … combinaison de ge avec une lance.

  • La soie arrière de ces ge en bronze de la période tardive était affûtée pour avoir une lame de poignard inversée, la lame projetée vers le bas du poteau ("hu") était longue, encore plus longue que la lame "dague". Le nombre de trous de reliure était supérieur à la période précédente. La lame « poignard » s'est également légèrement retournée près de la pointe à la manière d'un véritable crochet.

  • Une telle arme pourrait percer et s'accrocher et trancher. Des haches de poignard similaires ont été utilisées pendant la période des Han occidentaux pendant une courte période, avant d'être remplacées par une forme très différente de 'ji' qui a ensuite été utilisée tout au long des Han.


Il existe un documentaire National Geographic avec de bons visuels sur la façon dont il est utilisé au combat :

http://www.youtube.com/watch?v=hR4a7uwc5QU

Personnellement, je la considère comme l'une des armes les plus sous-estimées de l'histoire.

  • C'était très utile comme arme d'hast dans les combats organisés en formation.
  • La partie « hache » lui permettait d'être utilisée pour la défense et la parade, mais permettait beaucoup plus de finesse qu'une lame plus lourde en forme de hallebarde.
  • La longueur du poteau et la « hache » perçante lui donnaient beaucoup de couple. La pointe pointue permettait d'appliquer beaucoup de force à un seul point, ce qui lui donnait beaucoup de puissance de pénétration. Cela aurait fait bien mieux contre la cotte de mailles que la lame d'une hallebarde.
  • Imaginez une personne avec une lance face à une personne avec une dague-hache. La partie « hache » aurait pu être utilisée pour dévier la pointe de la lance de l'adversaire, mais la pointe du Ge pouvait toujours être utilisée en attaque. Mais la plupart des armes d'hast suivent également cette conception.
  • Les haches de poignard plus courtes seraient très polyvalentes en combat un contre un, comme cela a été démontré dans la vidéo.

Les dix armes les plus importantes du Moyen Âge

En parcourant la collection médiévale d'un musée, vous découvrirez de nombreux types d'armes de cette époque. Il semble y avoir tous les types d'instruments qui pourraient être utilisés pour tuer ou vaincre un ennemi. Quelles étaient les plus importantes de ces armes, lesquelles ont eu un impact significatif sur le Moyen Âge ? Voici notre liste de dix armes médiévales que vous devriez connaître.

Aucune arme n'est plus associée au Moyen Âge que l'épée. Il a été utilisé dans tout le monde médiéval, et comme Sue Brunning explique, était plus qu'une simple arme :

Toutes les cultures qui ont fabriqué et utilisé des épées les ont considérées comme des objets extraordinaires. Ils figurent principalement dans l'histoire, la cosmologie et la mythologie des communautés à travers le monde, de l'Afrique au nord de l'Europe, de l'Asie de l'Est au sous-continent indien. Leur attrait n'est pas uniquement attribuable à la fascination de l'humanité pour la mort. Cela ressort clairement du spectre des significations attachées aux épées à travers le temps et l'espace, englobant le pouvoir, la sagesse, la joie, la protection et la peur.

Pendant la majeure partie du Moyen Âge, l'épée était largement utilisée par les soldats d'élite et les soldats ordinaires, avec une certaine variation entre la taille de sa lame et la façon dont sa poignée et son pommeau étaient façonnés. Vers le XIIIe siècle, nous voyons un changement dans l'épée, où ses lames commencent à devenir plus étroites et plus tranchantes à sa pointe. C'était parce que l'armure devenait plus résistante et que le style tranchant de l'épée n'était plus efficace. Il devait maintenant être utilisé davantage comme une arme de poussée, mais même avec ces changements, l'épée déclinerait progressivement en tant qu'élément d'équipement militaire vital.

L'épée occupe la première place sur notre liste des armes les plus importantes au Moyen Âge, non seulement parce qu'elle était si largement utilisée à cette époque, mais parce que tant de cultures médiévales la considéraient comme un symbole de force et de puissance militaires.

L'arme qui allait transformer le monde médiéval en celui du début de l'ère moderne était les armes de poing et les arquebuses maniées par des individus, et les pièces d'artillerie plus grosses comme les canons qui pouvaient frapper les fortifications. L'invention de la poudre à canon en Chine au début du IXe siècle allait déclencher une série de nouvelles armes.

Le pistolet Xanadu – photo par Qiushufang / Wikimedia Commons

L'essor des armes à poudre a souvent été qualifié de révolution militaire, bien que de notre point de vue, il s'agissait d'une évolution lente, prenant des générations. Introduites en Europe au début du XIVe siècle, même à la fin du XVe siècle, ces armes pourraient s'avérer lentes et difficiles à manier efficacement. Mais les commandants militaires comprirent que cette technologie serait l'arme dominante sur le champ de bataille, et chaque royaume, état ou principauté dépensait de l'argent et des ressources pour s'approvisionner. Les États qui pourraient le faire le plus efficacement émergeraient aux XVe et XVIe siècles en tant que puissances clés en Europe et en Asie.

Agob est mon nom, si tu y arrives
Je suis une créature juste taillée pour la bataille.
Quand je me penche et tire sur un arbre mortel
de mon ventre, je désire seulement envoyer
ce poison aussi loin que possible.
Quand mon seigneur, qui a conçu ce tourment pour moi,
libère mes membres, je deviens plus long
et, penché sur mon massacre, cracher
ce poison mortel que j'ai déjà avalé.
Aucun homme ne s'est séparé facilement de l'objet
Je décris s'il est frappé par ce qui vole
de mon estomac, il paie son poison
avec sa force – expiation rapide pour la vie.
Je ne servirai aucun maître sans corde, seulement quand
Je suis astucieusement cranté. Devinez maintenant mon nom.

Combinez une douelle de bois flexible avec une ficelle solide et vous obtenez l'une des armes les plus connues du Moyen Âge. Il pourrait y avoir beaucoup de variétés d'arcs, et leur efficacité pourrait varier considérablement selon où et comment ils ont été utilisés. Les archers étaient généralement trouvés lors de batailles ou de sièges à travers le monde médiéval, mais ils pouvaient devenir une force dominante dans les bonnes circonstances. Les Mongols ont pu conquérir une grande partie de l'Asie et de l'Europe grâce à l'utilisation d'archers à cheval, qui combinaient un type d'arc plus puissant avec la plus grande mobilité de leur cavalerie. Les Anglais s'appuieraient également sur leurs archers pour gagner plusieurs batailles importantes pendant la guerre de Cent Ans. En tant que Jim Bradbury écrit, "Il n'y avait aucune situation militaire dans laquelle l'arc ne pouvait s'avérer utile."

4. Lances / Lances

Kelly DeVries et Kay Smith Remarque que « depuis les temps les plus reculés, la lance, avec l'épée, était l'arme offensive la plus importante et la plus largement utilisée pour l'infanterie et la cavalerie ». Essentiellement un long bâton qui se terminait par une lame, la lance pouvait être tenue et poussée sur des adversaires, ou lancée sur eux. Lorsqu'elle est livrée à cheval, l'arme pourrait être beaucoup plus efficace - c'est ainsi que l'idée de "combat de choc monté" s'est développée, dans laquelle les chevaliers couchaient la lance sous leurs bras et utilisaient la vitesse de leurs chevaux pour délivrer un puissant coup.

La lance du chevalier est devenue la lance - l'arme que nous associons communément aux joutes et aux tournois, un autre symbole durable du Moyen Âge.

5. Trébuchets

Apparu au XIIe siècle, le trébuchet fut le premier développement important des machines de siège depuis l'Antiquité. Cela a marqué une grande amélioration par rapport aux armes comme la catapulte, devenant un moyen plus redoutable d'attaquer les châteaux et autres fortifications.

Un conteneur pour les matériaux lourds a été placé à une extrémité d'un poteau fouetté, une élingue pour tenir la pierre ou un autre missile à l'autre extrémité. Le poteau était sur un pivot. L'extrémité chargée a été treuillée et relâchée. Le poids fit monter rapidement l'extrémité chargée et éjecter son contenu, la fronde se renversant à la dernière minute pour donner un élan supplémentaire.

Alors qu'aujourd'hui, le trébuchet est davantage considéré comme un défi d'ingénierie pour les étudiants ou une façon amusante de lancer des citrouilles, au Moyen Âge, il représentait une nouvelle technologie qui obligeait les commandants militaires à adapter leurs défenses, un processus qui serait encore amélioré par les armes à poudre.

6. Arbalètes

Bien que cette arme existait depuis l'Antiquité, elle était étrangement peu mentionnée au début de l'Europe médiévale. Puis, au XIIe siècle, l'arbalète fait son grand retour, servant de moyen aux soldats réguliers de se battre contre les chevaliers les mieux blindés et équipés. Hélène Nicholson décrit l'arbalète :

Ce n'était pas une arme rapide à utiliser, car enjamber l'arc (retirer la corde, la verrouiller avec la « gâchette » et placer la flèche ou le verrou en position, prêt à tirer) a pris beaucoup plus de temps que pour l'arc simple. Mais il pouvait être utilisé efficacement par un novice comparatif et était beaucoup plus puissant que le simple arc. Dans une situation de siège, ou lorsqu'un grand groupe d'archers à l'arbalète opérait sur un champ de bataille, cela pouvait être dévastateur, car il pouvait percer la cotte de mailles.

Alors que l'arbalète a été critiquée comme une arme déshonorante, son utilisation n'a augmenté qu'à la fin du Moyen Âge et, au XVe siècle, les villes organisaient des tournois de tir à grande échelle. L'arbalète resterait une arme très utilisée, même pendant l'ère à venir des armes à feu.

7. Feu grec

Arme secrète de l'Empire byzantin, elle fut à l'origine de plusieurs victoires militaires importantes. C'est une arme tellement secrète que même aujourd'hui, nous ne savons pas exactement de quoi il s'agissait - les théories indiquent qu'il était basé sur le salpêtre ou la chaux vive - mais ses effets ont été dévastateurs. C'était une substance liquide, qui pouvait être tirée à travers quelque chose comme un lance-flammes moderne. Plus important encore, il ne pouvait pas être éteint par l'eau, ce qui signifiait que les navires de guerre seraient particulièrement vulnérables à ses effets.

Image du manuscrit de Skylitzes à Madrid, montrant le feu grec utilisé contre la flotte du rebelle Thomas le Slave

Le naphta était un type d'arme similaire - du moins dans ses effets - et était basé sur le pétrole. Cela a été utilisé dans le monde médiéval du Moyen-Orient. Comme le feu grec, ceux qui l'utilisaient avaient des avantages significatifs face à des adversaires qui ne comptaient que sur la force de leur acier et de leur fer.

On les appelait hallebardes, piques, glaives et plusieurs autres noms. C'étaient tous des variantes d'un type d'arme dans lequel on portait un long bâton équipé d'un type de lame pouvant être utilisé pour couper et pousser. Ils sont devenus plus répandus en Europe vers l'an 1300, car il a pu être démontré que les armées qui utilisaient ces armes pouvaient vaincre la cavalerie au combat. La clé était de créer des formations et de les coordonner sur le champ de bataille en tant que grand groupe qu'ils pouvaient impénétrables à l'attaque et mortels à l'offensive.

Cette arme est davantage associée au Haut Moyen Âge, bien qu'elle ait encore été utilisée au cours des siècles suivants. Alors que des peuples comme les Francs utilisaient des haches plus petites comme arme de jet, c'était la version plus grande, utilisée en Scandinavie, que nous connaissons si bien. Jim Bradbury explique:

La hache de bataille était populaire auprès des Vikings et souvent appelée hache nordique ou danoise. Les Vikings nommaient parfois leurs haches, comme « Sorcière » ou « Démon », suggérant leur nature personnelle. Les Vikings utilisaient des haches barbus nommées d'après la forme du bord inférieur tombant et des haches larges. Ce dernier est apparu vers 1000, parfois avec un tranchant en acier soudé à la lame. La lame était la plus étroite au niveau de la douille, s'élargissant en un bord incurvé d'environ un pied de long.

Trois haches ont été retrouvées ensemble en 2013 dans un bateau à Lough Corrib et datent du XIe ou du début du XIIe siècle. Photo du Musée national d'Irlande

Essentiellement une version plus petite de l'épée, il ne faut pas la négliger comme une arme de guerre importante. D'une taille allant de 30 à 50 centimètres (11 à 20 pouces), c'était un instrument courant, à la fois sur le champ de bataille et dans l'utilisation quotidienne. Les dagues faciles à transporter et à cacher peuvent être utilisées avec un minimum d'entraînement. Un attaquant pourrait utiliser cette arme pour couper, poignarder ou lancer, souvent dans des situations difficiles. Au XIIIe siècle, de nombreuses versions du poignard ont émergé dans l'Europe médiévale - anelace, basard et stiletto pour n'en nommer que quelques-uns - qui différaient par la façon dont la lame était façonnée ou comment vous la teniez. Pendant ce temps, la misericorde tire son nom d'être associée à la fin des batailles, lorsque les soldats victorieux devaient décider quoi faire de leurs adversaires vaincus - soit leur offrir « miséricorde » et les faire prisonniers, soit leur donner un « » euthanasie.

Lectures complémentaires :

Jim Bradbury, L'archer médiéval (The Boydell Press, 1985)

Kelly DeVries et Kay Smith, Technologie militaire médiévale, 2e édition (University of Toronto Press, 2012)


Armes de conquistador

Il y avait deux sortes de conquistadors espagnols : les cavaliers ou la cavalerie et les fantassins ou l'infanterie. La cavalerie l'emportait généralement dans les batailles de la conquête. Lorsque le butin était divisé, les cavaliers recevaient une part beaucoup plus élevée du trésor que les fantassins. Certains soldats espagnols économisaient et achetaient un cheval comme une sorte d'investissement qui rapporterait dans les conquêtes futures.

Les cavaliers espagnols avaient généralement deux sortes d'armes : des lances et des épées. Leurs lances étaient de longues lances en bois avec des pointes en fer ou en acier aux extrémités, utilisées avec un effet dévastateur sur des masses de fantassins indigènes.

Au corps à corps, un cavalier utilisait son épée. Les épées espagnoles en acier de la conquête mesuraient environ trois pieds de long et étaient relativement étroites, tranchantes des deux côtés. La ville espagnole de Tolède était connue comme l'un des meilleurs endroits au monde pour fabriquer des armes et des armures et une belle épée de Tolède était en effet une arme précieuse. Les armes finement fabriquées n'ont pas passé l'inspection jusqu'à ce qu'elles puissent se plier en demi-cercle et survivre à un impact de pleine force avec un casque en métal. La fine épée d'acier espagnole était un tel avantage que pendant un certain temps après la conquête, il était illégal pour les peuples autochtones d'en avoir une.


Comment les haches de poignard étaient-elles utilisées au combat ? - Histoire

Par Cassidy Cash

“Quoi, voudriez-vous mon arme, petit seigneur ?”

Richard III Acte III Scène I

La bataille de Bosworth a été immortalisée pour la postérité dans l'acte V, scène 3 de La vie et la mort de Richard III de William Shakespeare. Tout en décrivant de manière dramatique une bataille féroce qui a abouti au début d'une dynastie familiale historique, ce que la pièce ne vous dit pas, c'est que les armes utilisées par Henry Tudor pour gagner cette bataille classique étaient tout aussi intenses.

Lorsqu'il s'agissait d'utiliser des armes au combat, l'armée d'Henry Tudor était bien équipée avec certains des meilleurs épées, arcs longs, poignards et instruments de combat de l'époque. Voici un aperçu de dix faits sur les armes utilisées par Henry à la bataille de Bosworth qui étaient tout aussi féroces que son armée.

1. Beaucoup d'hommes étaient armés de petits poignards.

Appelé «rondel» et utilisé pour envoyer des soldats démontés ou au corps à corps, nous savons qu'ils utilisaient cette arme particulière en raison de blessures en forme de triangle dans les crânes découvertes par les archéologues.

2. L'arc long était indispensable.

Connue dans l'histoire militaire sous le nom d'arc long anglais, cette arme médiévale emblématique mesurait généralement 6 à 7 pieds de long et permettait à un archer qualifié de lancer jusqu'à 12 flèches par minute. L'arc long était l'arme militaire principale, dominante et préférée de cette période.

3. On pense que la hallebarde a tué Richard III.

Une combinaison d'une lance et d'une hache de bataille, des documents contemporains combinés à une exhumation moderne du corps de Richard, nous disent que Richard III a été éliminé par une équipe de soldats gallois armés de hallebardes.

4. Les épées de type Excalibur étaient réelles.

Peut-être la plus emblématique des armes médiévales, l'épée variait en fait considérablement en longueur et en type de lame. Les épées de guerre étaient un problème militaire standard pour les chevaliers avant les années 1300 et sont restées utilisées jusqu'au 16ème siècle.

5. Les lances étaient utilisées pour combattre à cheval les armées qui avançaient.

Un «ancien standard» d'armes médiévales, la lance avait une tête en forme de diamant et parfois une barre transversale. Il pourrait être utilisé pour couper ou poignarder, mais la crosse de la lance pourrait également être enterrée dans le sol à un angle pour arrêter une avancée
cavalerie.

6. Ces balles à pointes que vous voyez dans les films étaient réelles et utilisées à Bosworth.

De longues perches, ou des chaînes de chaîne, avec une boule de métal à pointes à l'extrémité étaient appelées masses. Les membres du clergé qui ont combattu dans la bataille ont utilisé des masses parce qu'il leur était interdit de prélever du sang. Les masses brisaient les os de leur victime à l'intérieur de leur armure et étaient plus efficaces contre les chevaliers en armure que les épées en raison de leur pouvoir écrasant.

7. Les armes de poing ont fait l'une de leurs premières apparitions dans l'histoire au cours de cette bataille.

Les armes de poing originales étaient très imprécises et utilisées principalement pour effrayer les gens afin de prendre l'avantage pendant la bataille. Cependant, c'est pendant la guerre des roses que des développements sur l'arme de poing ont été réalisés lui permettant d'être plus sûr à utiliser et plus précis. Il remplacera l'arc long au cours des cent prochaines années.

8. La hache de combat était une arme à main utilisée par les cavaliers.

Cette arme particulière ressemblait à un marteau ou une matraque moderne avec un manche court et une tête de hache. Les cavaliers utilisaient une lanière de cuir attachée à la poignée pour maintenir l'arme attachée à eux pendant qu'ils partaient au combat. Richard III aurait mené sa troupe au combat avec sa hache de bataille.

9. L'Arbalest a été utilisé pour la dernière fois lors de la bataille de Bosworth.

Sous le règne du fils d'Henri VII, Henri VIII, les arbalétriers se levèrent pour former l'avant-garde de l'armée, mais pendant la bataille de Bosworth, ces arbalètes spécialisées en acier et assez grandes, pouvaient tirer avec une plus grande force que leurs successeurs.

10. Le matériel agricole a aidé contre la cavalerie.

Les soldats utilisaient souvent un outil agricole commun appelé la serpe pendant la guerre des roses pour retirer les cavaliers de leurs chevaux où ils étaient ensuite exécutés au poignard.

C'est vraiment formidable les instruments de combat de la période médiévale. Lorsque nous examinons les pièces de Shakespeare, cela fournit un excellent contexte pour ses œuvres lorsque nous considérons à quel point l'environnement réel dans lequel ces histoires se sont déroulées était à la fois un climat impitoyable et impitoyable. Maîtriser ces grandes armes était vraiment un art.

“Conscience n'est qu'un mot que les lâches utilisent,
Conçu au départ pour garder les forts en admiration :
Nos bras forts soient notre conscience, les épées notre loi.”


Comment les haches de poignard étaient-elles utilisées au combat ? - Histoire

Par William McPeak

La hache à manche existe depuis 6000 avant JC, dans des usages à la fois pacifiques et guerriers. Les cultures dites de hache de bataille (3200 à 1800 av. Les premières têtes de hache étaient en pierre et utilisaient à la main un manche en bois appelé manche qui facilitait le maniement de la hache. Les techniques de fixation de la poignée comprenaient le calage, le bridage, l'aile et le sertissage. Le sertissage nécessitait que le manche soit percé d'un trou pour insérer une pierre façonnée à travers le manche ou au-dessus de celui-ci. De nombreux minéraux pierreux ont été utilisés pour la tête, et le bord a été affûté des deux côtés et double biseauté.
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Avec la découverte des métaux vinrent les divers travaux d'accommodation des haches pour la guerre. À partir de visages plutôt émoussés de formes rectangulaires, la tête de hache a pris le bord avant familier légèrement convexe et s'est effilée jusqu'à la crosse émoussée. À l'âge du fer (1000 av. J.-C.), la tête de hache en fer en forme de coin était la forme standard, percée près de la crosse pour l'emmanchement. Pour la guerre, la hache de bataille était la plus efficace dans une conception légère. Les haches à double bord avant et arrière sont apparues dans certaines cultures anciennes mais, de manière réaliste, étaient trop lourdes pour une réelle efficacité.

La Francisca : hache de guerre des Francs

La tête à un seul biseau a été rapidement développée. Contrairement à son prédécesseur, la hache de combat était destinée à couper la chair, pas le bois. Les légionnaires romains portaient une pioche standard avec un bord court sur une tête de 19 pouces et un manche de 30 pouces. Au cinquième siècle, une hache de bataille avec une tête étroite en forme de coin, généralement une arche plate ou une face supérieure en forme de S avec un bord convexe plutôt plat et biseauté d'environ trois pouces retourné au talon dans un balayage concave à le dessous, apparu en Europe du Nord aux mains des Francs. Cette hache s'appelait la francisca (du mot latin pour Frank). Les Francs constituaient la confédération allemande occidentale qui allait évoluer en un royaume multipartite sous les souverains mérovingiens puis un empire sous les souverains carolingiens des VIIe et VIIIe siècles, en particulier Charlemagne.

La francisca était utilisée à la fois comme arme de lancer et de combat rapproché. L'historien romain Procope a décrit son utilisation comme arme de jet par les Francs : « Chaque homme portait une épée, un bouclier et une hache. Or, la tête en fer de cette arme était épaisse et extrêmement tranchante des deux côtés tandis que le manche en bois était très court. Et ils ont toujours l'habitude de lancer ces haches à un seul signal lors de la première charge et de briser ainsi les boucliers de l'ennemi et de tuer les hommes. Procope a souligné que les Francs jetaient leurs haches juste avant le combat au corps à corps, dans le but de briser les boucliers et de perturber la ligne ennemie tout en blessant ou en tuant des guerriers ennemis. Le poids de la tête et la courte longueur du manche ont permis à la hache d'être lancée avec un élan considérable jusqu'à une portée effective d'environ 40 pieds. Même si le tranchant de la lame n'atteignait pas la cible, le poids de la tête de fer pourrait causer des blessures graves.

Une autre caractéristique de la francisca était sa tendance à rebondir de manière imprévisible en frappant le sol en raison de son poids, de la forme unique de la tête, du manque d'équilibre et de la légère courbure du manche, ce qui rendait le blocage difficile pour les défenseurs. Il pourrait rebondir sur les jambes des adversaires ou contre leurs boucliers et à travers les rangs. Les Francs ont profité de cela en lançant la francisca en volées pour confondre, intimider et désorganiser les lignes ennemies avant ou pendant une charge pour engager un combat rapproché.

La francisca, après avoir subi des changements de longueur de bord, est devenue populaire auprès d'autres peuples germaniques tels que les Anglo-Saxons, et a fait son chemin plus au nord pour devenir un modèle de base pour les Vikings expéditionnaires. Les Vikings ont étendu le bord de la hache francisca vers le bas d'un pouce supplémentaire, le dessous du talon se coupant brièvement horizontalement, puis se transformant en un arc concave profond. Appelée hache barbue, l'arme subirait des changements tels que le balayage en un arc au talon du bord. Les forgerons scandinaves travaillaient des armes à tranchant de fer, et ils fabriquaient généralement la tête de hache en fer et forgeaient le tranchant en acier pour en faire un visage de coupe supérieur.

La hache de guerre nordique

Un autre style nordique du neuvième siècle est revenu à l'arc complet du bord convexe, effilant à la fois le dessus et le dessous de la tête vers l'arrière dans un balayage concave jusqu'au manche, parfois connu sous le nom de hache rasée. Il s'agissait probablement de la première forme large et permettait une coupe de balayage plus efficace plutôt qu'une simple coupe. Bien qu'il y ait eu des variations, la grande hache a continué à être développée à partir d'une arme de base d'une ou deux livres avec un manche d'environ 1 ½ pied de frêne ou de chêne. C'était la forme commune de la hache de bataille européenne à une main par la suite. Les invasions anglo-saxonnes du Ve siècle et les raids vikings de la fin du VIIIe et du IXe siècles ont amené ces premières formes de hache de guerre en Grande-Bretagne.

En l'an 1000, les Danois popularisaient une conception de hache rasée avec jusqu'à 12 pouces de lame incurvée, mais encore une fois avec les bords intérieurs profondément concaves. C'était la hache danoise, pesant jusqu'à quatre livres et nécessitant un manche plus long de trois ou quatre pieds pour les deux mains. En 1066, les Anglais rencontrèrent les envahisseurs normands près de Hastings avec leur principale infanterie professionnelle brandissant une hache de combat danoise appelée la longue hache anglaise, qui était essentiellement une première poleax à utiliser à deux mains.

La hache contre l'armure

La progression des améliorations des armes blanches a suivi l'amélioration de l'armure en général. À la fin du XIVe siècle, les plaques d'acier trempé en surface étaient si résistantes que les pointes d'épée en acier et la plupart des armes à commotion effleuraient ses surfaces incurvées. Bien que définie comme une arme à impact ou à commotion, la hache de combat avait un avantage sur les autres de sa classe, le marteau de guerre et les différents modèles de la masse et du fléau. La hache de combat était aussi une arme tranchante, puissante. Les différentes longueurs et les bords arqués de sa tête pourraient infliger des dégâts considérables en frappant bien. La popularité de la longue hache danoise est venue de la force de ses coups de balayage et de coupe. Un cavalier avait une capacité de frappe encore meilleure.

Une hache à barbe de fabrication viking, vers l'an 1000.

Bien que l'épée régnait toujours en tant qu'arme chevaleresque, au XIIe siècle, une variété de haches de combat à une main ont été adoptées par la classe noble d'Europe comme arme de cavalier. Des peintures miniatures manuscrites de la période médiévale montrent de nombreuses haches de bataille se fendant dans la tête casquée d'un adversaire chevaleresque à cheval. Le roi Etienne d'Angleterre a repris la hache de bataille après que son épée a été brisée lors de la bataille de Lincoln en 1141. Richard Cœur de Lion était censé être un célèbre porteur de la hache de bataille. Les chroniqueurs du XIIIe siècle ont tenu à noter l'usage de la hache de guerre par la noblesse. James, le deuxième comte de Douglas d'Écosse, fils du grand patriote James the Black Douglas, a utilisé la hache de guerre, bien qu'il ait péri à la bataille d'Otterburn en 1388. Plus tard, le maréchal français Breton Bertrand du Guesclin et son compagnon d'armes Olivier de Clisson, futur connétable de France, utilisèrent tous deux la hache de guerre.

À la fin du 14ème siècle, le noble chevalier a mis de côté la hache de bataille comme support à l'épée, qui avait subi des améliorations avec plus de trempe et de rétrécissement de la lame pointue. Puis vint l'acier trempé en surface. Avec une armure d'acier à combattre, beaucoup sont revenus à l'utilité de la hache de combat. À cette époque, une hache de cavalier de base a évolué avec le besoin fonctionnel d'un manche plus long à utiliser en étant assis à califourchon sur un cheval, où l'on pouvait en tirer le meilleur parti. Le bord convexe complet et la tête concave balayée de la grande hache pourraient être utilisés au mieux en effectuant la coupe dite de tirage à cheval. La coupe de tirage était un coup aérien arqué de la lame de sabre incurvée utilisée par les cavaleries légères de l'Islam. Le résultat a été un suivi efficace et mortel. L'élan vers l'avant à cheval a rendu les dégâts beaucoup plus efficaces. La hache du cavalier avait un manche pouvant atteindre trois pieds, nécessitant généralement deux mains, et un trou percé au bout du manche pour insérer une lanière de cuir à porter à la selle et à enrouler au poignet.

Construire une hache plus pratique

Au début du 14ème siècle, la tête de la hache de bataille a été encore modifiée, mais à l'extrémité opposée. La crosse de la tête de la hache de combat était légèrement évasée en une petite forme de marteau pour plus d'utilité. Les archers portaient une hache courte avec une crosse en forme de marteau pour enfoncer et affûter les piquets d'une palissade de tranchée, et il était souvent préférable de porter l'épée courte habituelle. À partir de la fin du 14ème siècle, la hache de bataille a commencé à apparaître ornée d'alternatives similaires au marteau de guerre pour aider à percer cette armure impénétrable. Le bout de la tête a été prolongé avec une pointe d'environ six pouces, qui a été utilisée comme une autre option de perforation et un contrepoids. Un coup bien placé et puissant avec la pointe pourrait percer, mais le bord en acier travaillé de la hache pourrait mettre une plus grande tranche d'armure à lui seul. Une autre option était une pointe verticale à quatre côtés de six pouces s'étendant au-dessus du centre de la tête. Cette arme poignardante plutôt maladroite était principalement utilisée pour porter le coup de grâce à un adversaire tombé. Bien que la pointe arrière soit devenue plus courte, la pointe verticale est tombée en disgrâce par rapport aux haches de combat et à la hache de cavalier.

Une reproduction moderne de la hache de bataille francisca en forme de s.

Des ajouts plus pratiques étaient à portée de main. Au début du 14ème siècle, certaines têtes de hache de bataille sont apparues avec de courtes extensions vers le bas à partir de la tête et le long du manche pour la sécuriser davantage. Cette idée a été renforcée en renforçant le manche par rivetage de bandes métalliques appelées langets, s'étendant partiellement ou entièrement sur les deux côtés de la longueur du manche. Les langets étaient un moyen de protéger la tête de la hache de bataille contre le cisaillement du manche. Une solution plus efficace à ce résultat consistait à mettre la tête de hache sur un manche tout en fer ou en acier. Celui-ci est apparu sous des formes cylindriques et polygonales vers le milieu du XVe siècle. Bien que plus lourde, la hache tout en métal était également efficace. Pour protéger la main contre les coups de regard et de glissement, un petit disque de protection en métal a été ajouté au sommet de la poignée de la hache. Quelque chose de plus gros apparaissait régulièrement sur le poleax à deux mains.

“Mon royaume pour un cheval !”

Au moins un roi favorisait la hache de guerre au point de parier son royaume dessus. À la fin du XVe siècle, après 100 ans de combats entre l'Angleterre et la France, une guerre civile a éclaté en Angleterre entre deux maisons des Plantagenêts et des Lancastre avec un symbole de rose rouge et les redoutables Yorkistes avec une rose blanche. C'était la guerre des roses. Pendant plus de 20 ans, des batailles sanglantes opposant des parents les uns aux autres se sont poursuivies après que les Yorkistes ont effectivement pris le pouvoir en 1461. En 1483, Richard III a pris le pouvoir, devenant peut-être le monarque le plus honni de l'histoire anglaise.

Les révisionnistes, dont William Shakespeare, ont fait un effort concerté pour discréditer Richard. Dans sa pièce Henry VI, 3e partie, Shakespeare a préparé Richard à tout pour s'emparer du trône : « Ou me frayer un chemin avec une sacrée hache. La référence à la hache est pertinente pour Richard car les preuves ont montré que depuis sa jeunesse, il s'est entraîné particulièrement avec la hache de combat, à tel point que son bras droit était censé être beaucoup plus musclé que son gauche, tout comme son épaule et son dos droits. Cela donnait probablement l'impression qu'il était déformé, d'où la tradition bossue.

En août 1485, tout atteignit son paroxysme à Bosworth Field, où Richard fut vaincu par Henry Tudor et un grand nombre d'archers gallois et de mercenaires français. Richard avait déjà intercepté avec succès la réserve d'Henry et après le premier choc était entré dans une mêlée tourbillonnante. Il s'est frayé un chemin avec une vitesse surprenante vers Henry effrayé, qui était entouré de gardes du corps, avant que son cheval ne s'embourbe dans la boue et que le roi ne jette la hache et dégaine son épée pour une meilleure portée. He was finally surrounded by a great mass of Welsh spearmen and cut down. Richard died bravely on the battlefield, crying out: “Treason! Treason!”—not, as Shakespeare had it: “A horse! a horse! my kingdom for a horse!”

Replaced by the Sword and the Gun

Both all-metal and wooden haft battle-axes moved into the 16th century but were increasingly upstaged by more a versatile array of swords: infantry and cavalry sabers, curve-bladed short swords, and broad swords. But the all-steel battle-ax, usually without the vertical spike, did enjoy some splendor in the art of chiseled grips and engraved and etched blades for parade and ceremonial uses during the 16th and early 17th centuries. The battle-ax was still a popular secondary weapon in eastern Europe. Ornately chiseled all-steel battle-axes were popular cavalry weapons with the Ottoman Turks in the 16th century and into the 18th century in the Middle East and India. There they were called the tabar and had more curvature on the edge than Western designs. But for Europe as a whole, practicality centered on the battle-ax transformation into two-handed forms—the many pole arms and staff weapons with ax heads: poleax, Scottish lochaber ax, Russian bardiche, and various longer halberds.

Similar weapons were still a choice on 17th and 18th century battlefields, although firearms now ruled the day. In North America, trade axes with the Viking head became the new weapon of choice for Native Americans, replacing their wood and stone tomahawks. Hand-to-hand combat with the tomahawk would by necessity become a skill developed by frontiersmen during the French and Indian and Revolutionary Wars. The U.S. Navy’s boarding ax of the late 18th century looked similar to a short bearded ax, with three or more sharp teeth at the bottom back side of the edge to rake up and clear downed rigging and burned wreckage. By the 19th century, the typical broadax tool was used in camps and on battlefields by sappers and miners and at sea for onboard tasks. In modern times it has chiefly been used for engineering tasks.

Of all the impact and concussion weapons of military history, the ax remains an important tool, whether on the battlefield, in the forest, at throwing competitions, or simply in the backyard for the more peaceable pursuit of gardening.


4. Axes

In the early period, the types of axes employed were sidearms as opposed to main weapons.

These were short hafted throwing axes called franciscas. Usually, they were thrown at the enemy before an infantry onslaught.

Not until the advent of the Danes in the ninth and tenth centuries do we come across the distinctive ‘Dane axe’, with its sharp cutting edge of up to 12-18 inches and its longer shaft.

This is the weapon of the housecarl of the later Anglo-Saxon period. These types appear in abundance on the Bayeux Tapestry, mainly in the hands of well armoured men on the English side, although there is one which is being transported by the Normans to the battlefield and another in the hands of the Duke of Normandy himself.

The occurrence of so many Dane axes in the Bayeux Tapestry might lend weight to the idea that the English King Harold had with him numerous Danish mercenaries.

A dane-axe depicted on the Bayeux Tapestry. Image Credit: Tatoute / Commons.

Accounts of the Dane axe in use speak of its ability to cut a man and a horse with one stroke.

The only drawback with wielding these weapons was that the user had to sling his shield over his back to wield the weapon two-handed. This led to a vulnerability when the weapon was held high.

However, the effectiveness of the weapon was widely acknowledged across Europe. The axemen were not exactly killed off by the advent of the Normans in England, either.

Further adventures would be experienced by those dispossessed axe-bearing warriors who left England and took service in the Byzantine Varangian Guard. In the east, the Dane axe had a new lease of life which lasted for at least another century.


The Deadliest and Feared Weapons of Ancient India

Warfare was vital in ancient India, especially for the Maharajahs, emperors, and kings. This was due to their aim of attaining dominance and supremacy in certain regions. Conquest via military arms and means are more than an exhibition of strength and power. Winning in wars brought dignity, fame, territorial gain, and glory.

In the past, there were no technological advancements like today. This was the reason why weapons for warfare played such a vital role in ancient India.

The different weapons used in the past were diverse pieces. They were also designed by people who guaranteed that these were fatal and for defense. The most important tools for battle often included armors, bow & arrows, axes, and more.

Here, the focus will be on the deadliest, and most feared ancient Indian weapons used in battle.

What is the Khukri?

The Khukri or Kukri is a blade from ancient India that’s designed for chopping. It comes in a variety of shapes: from straight to curved, and smooth or angled spines. There are differences in the blade’s thickness and dimensions. These differences are all based on its use, function, origin, and the smith who crafted the Khukri.

As a standard rule, its spine measures from 5 to 10 millimeters along the handle. It can taper to 2 millimeters by its point while the blade can range from 26 to 38 centimeters. This is specific for general use. The general Khukri of ancient India often measures 40 to 45 centimeters long and weighs 450 to 900 grams.

Bigger Khukri is an impractical tool for daily use. These are also rarely seen, except in collections or for ceremonial use. The smaller ones have limited use, but are extremely easy to wield.

The blade is well-known all over the world since each Gurkha soldier wears it while in uniform. These commissioned soldiers offer their services throughout the world. Their sword’s blade is often curved, making it effective for slicing with ease.

It is a very lethal blade, where bones can even get penetrated with a good amount of force.

The mace or Gada was another weapon used in ancient India. It was a modified piece and often utilized by athletes. This was for developing physical attributes like stamina and strength needed for wrestling.

The Mace

It predates Greece’s Golden Age which is often cited for their inputs in physical culture. A physician from India, Susruta, was the first to exercise for treating a disease.

This Gada of ancient India was the primary weapon of Hanuman, the Hindu God. He was a god known for his strength, hence, worshipped by wrestlers in India, as well as in Southeast Asia. Another God who carried the Gada was Vishnu, and he named this the Kaumodaki.

In the epic, Mahabharata, Duryodhana, Bhima, Jarasandha etc. were known as Gada masters.

How Deadly was the Bhuj or Kirpan?

The Bhuj or Kirpan was a kind of dagger often used in ancient India for duels. They were small in size and shape, measuring 6 – 10 inches in length, 2 – 4 inches in width. It weighs up to a total of 500 grams.

The daggers were pieces made from jade, diamond, gold, steel, ruby, emerald, and even agate. They were not popular tools for the war and was most suitable for hand to hand battles.

Generally, this is a kind of dagger that comes from Gujurat and Pakistan. Often, it’s a piece categorized as an ax due to its fixed blade located on the haft. It takes its name from the city of Bhuj, state of Gujurat. Though it originated in this area, it may have also come from Sindh.

For its physical aspect, this weapon of ancient India is broad, short, and quite heavy. its blade often displayed a slight curve on it. The Bhuji usually sports a gilded and engraved mount, decorative knob, as well as an inlaid haft.

Its knob is often styled with an elephant head, which gives it the nickname, elephant knife. For its measurements, its short blade is about 7 to 10 inches long. It comes with a copper sheath which makes it 20 inches in length.

The Bhuj is often single-edged, except for the slight rear edge located at the tip. Its fixed blade is mounted at a perfect right angle on a metallic haft. Sometimes, the haft is hollow enough to hide a little stiletto-like knife.

Was the Urumi Possible to Wield?

This is a sword featuring a flexible whip-like blade that was among the pieces used in ancient India. It originated from the Indian sub-continent and existed since the early Sangam period.

The sword from ancient India is a blade referred to having a unique appearance. It is also one of the most challenging weapons to master because it can also injure the person wielding it.

It is considered as a steel whip and sword, so the wielder should have adequate knowledge before using this. Because of this, the Urumi is often taught the last when it comes to Indian martial arts.

Looking at its hilt, it’s made up of brass or iron and is like that of the talwar. The whip-sword is complete with a cross guard, and sometimes, a thin knuckle bow. Its handle is called disc hilt, a name coming from the disc-like flange that surrounds the pommel.

As for the pommel, it features a short and decorative protrusion that comes from its center. Its blade is designed with edges and steel. Plus, it has a blade that’s usually the same length as the user’s arm span. Multiple blades are linked to the handle, and its variant in Sri Lanka can have 32 blades attached.

Only the most trained Rajput in ancient India were allowed to use this blade. They needed to have adequate coordination, agility, and concentration.

The Dandpatta

The Pata features a gauntlet that is built in as handguard. In its place of origin, Maharashtra, people call this the Dandpatta.

The blade of the Pata is long and straight, ranging from 10 to 44 inches long. The special feature of the Dandpatta is its hilt that has a form of a gauntlet. Inside, it’s padded to provide comfort for the hands when using the weapon.

The Marathas used the Dandpatta and it was an effective weapon against the Mughals. Wielders practiced cutting techniques by slicing fruit on the ground but without letting the blade touching the ground. It’s still a common way to demonstrate techniques until today, and flexible blades are used to perform the trick.

The Maratha warriors used the Pata effectively when two warriors fought as a pair.


7. Lance

Don’t let the pretty little ponies fool you — the lance will mess your sh** up.

I tip my hat to the person who could survive a lance blow from a cavalryman. Yes, all weapons can kill if used properly, but of all the weapons mentioned, they either, crush, lop, slice, or pierce. In many cases, the victim survives or dies shortly after, which could be days.

The lance, which is least considered, won many of the battles during the early crusades. The lance did it all in one big swoop. As the lance made contact with the victim, it immediately crushed his torso and began to pierce through the body.

As it pierced, it began to slice through the vital organs before exiting the back. There are very few cases where the would-be receiver of the lance survived from his torso wound.

As the knights charged in with their lances, the enemy would be impaled immediately.

The length of a lance measured between 9 and 14 feet. Given the length and weight, along with the rider and his horse moving a full speed, it would not be unthinkable to suggest that two or even possibly three men could be impaled to a lance due to a swift cavalry charge into enemy lines.

The enemy would learn in later crusades to become more mobile and avoid cavalry charges at all costs.

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The eventual demise of the great Hunnic horde

After the defeat of the Hun King Attila at the battle of Chalons in 451, his star began to fall rapidly. This most feared of all barbarian military leaders had been forced to turn back from an invasion of foreign lands, virtually the first time that such had happened to a Hun army since 405. Attila tried to regroup in Hungary, but even after he had done so, when he turned his army south into Italy, he could not regain his former military status. His army, hampered more by disease than by enemy forces, was forced to turn back once again. Attila did not live much longer. He died in 453, after a night of drinking and carousing, reports a contemporary critic, Jordanes. Attila was a man whose excesses in life, more than any military activity, brought about his premature death. A Hunnic civil war followed Attila’s demise, fought between his two sons over leadership of the tribe. Peoples previously subjected to the Huns, both barbarians and Romans, took advantage of this turmoil and the now extremely weakened Hun army could do nothing in response. By the end of the next decade, the Huns had begun retreating from Europe back toward the steppes. Some remained in what was later to be called Hungary, but those who did were forced to appeal to their former enemies for protection against invaders of their lands.


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