Sparte, Grèce antique : militaire, femmes et faits

Sparte, Grèce antique : militaire, femmes et faits

Sparte était une société guerrière de la Grèce antique qui a atteint l'apogée de sa puissance après avoir vaincu la cité-État rivale Athènes lors de la guerre du Péloponnèse (431-404 av. La culture spartiate était centrée sur la loyauté envers l'État et le service militaire. À l'âge de 7 ans, les garçons spartiates sont entrés dans un programme rigoureux d'éducation, d'entraînement militaire et de socialisation parrainé par l'État. Connu sous le nom d'Agoge, le système mettait l'accent sur le devoir, la discipline et l'endurance. Bien que les femmes spartiates n'étaient pas actives dans l'armée, elles étaient instruites et jouissaient de plus de statut et de liberté que les autres femmes grecques. Parce que les hommes spartiates étaient des soldats professionnels, tout le travail manuel était effectué par une classe d'esclaves, les Ilotes. Malgré leurs prouesses militaires, la domination des Spartiates fut de courte durée : en 371 av.

REGARDER: Spartan Vengeance sur HISTORY Vault

Société spartiate

Sparte, également connue sous le nom de Lacédémone, était une ancienne cité-État grecque située principalement dans la région actuelle du sud de la Grèce appelée Laconie. La population de Sparte se composait de trois groupes principaux : les Spartiates, ou Spartiates, qui étaient des citoyens à part entière ; les Ilotes, ou serfs/esclaves ; et les Perioeci, qui n'étaient ni esclaves ni citoyens. Les Perioeci, dont le nom signifie « habitants des environs », travaillaient comme artisans et commerçants et fabriquaient des armes pour les Spartiates.

Tous les citoyens spartiates de sexe masculin en bonne santé ont participé au système d'éducation obligatoire parrainé par l'État, l'Agoge, qui mettait l'accent sur l'obéissance, l'endurance, le courage et la maîtrise de soi. Les hommes spartiates ont consacré leur vie au service militaire et ont vécu en communauté jusqu'à l'âge adulte. Un Spartiate a appris que la loyauté envers l'État passait avant tout, y compris sa famille.

Les Ilotes, dont le nom signifie « captifs », étaient des compatriotes grecs, originaires de Laconie et de Messénie, qui avaient été conquis par les Spartiates et transformés en esclaves. Le mode de vie des Spartiates n'aurait pas été possible sans les Ilotes, qui s'occupaient de toutes les tâches quotidiennes et de la main-d'œuvre non qualifiée nécessaires au bon fonctionnement de la société : ils étaient agriculteurs, domestiques, infirmiers et militaires.

Les Spartiates, qui étaient en infériorité numérique par rapport aux Ilotes, les traitaient souvent de manière brutale et oppressive dans le but d'empêcher les soulèvements. Les Spartiates humiliaient les Ilotes en faisant des choses telles que les forçant à se saouler de manière débilitante avec du vin, puis se ridiculiser en public. (Cette pratique visait également à montrer aux jeunes comment un Spartiate adulte ne devrait jamais agir, car la maîtrise de soi était un trait précieux.) Les méthodes de mauvais traitements pourraient être bien plus extrêmes : les Spartiates étaient autorisés à tuer des Ilotes parce qu'ils étaient trop intelligents ou trop ajustement, entre autres raisons.

L'armée spartiate

Contrairement à des cités-États grecques comme Athènes, un centre pour les arts, l'apprentissage et la philosophie, Sparte était centrée sur une culture guerrière. Les citoyens spartiates de sexe masculin n'avaient qu'un seul métier : soldat. L'endoctrinement dans ce mode de vie a commencé tôt. Les garçons spartiates ont commencé leur formation militaire à l'âge de 7 ans, lorsqu'ils ont quitté la maison et sont entrés dans l'Agoge. Les garçons vivaient en communauté dans des conditions austères. Ils étaient soumis à des compétitions physiques continuelles (pouvant impliquer de la violence), étant donné de maigres rations et s'attendaient à ce qu'ils deviennent habiles à voler de la nourriture, entre autres techniques de survie.

LIRE LA SUITE: Comment le système militaire sévère de l'ancienne Sparte a formé des garçons à des guerriers féroces

Les adolescents qui ont démontré le plus de potentiel de leadership ont été sélectionnés pour participer à la Crypteia, qui a agi comme une force de police secrète dont le but principal était de terroriser la population générale des Helots et d'assassiner ceux qui étaient des fauteurs de troubles. À 20 ans, les hommes spartiates sont devenus des soldats à temps plein et sont restés en service actif jusqu'à l'âge de 60 ans.

L'entraînement et la discipline militaires constants des Spartiates les ont rendus habiles au style de combat grec ancien en formation de phalange. Dans la phalange, l'armée travaillait comme une unité dans une formation rapprochée et profonde et effectuait des manœuvres de masse coordonnées. Aucun soldat n'était considéré comme supérieur à un autre. Au combat, un soldat spartiate, ou hoplite, portait un grand casque en bronze, un plastron et des protège-chevilles, et portait un bouclier rond en bronze et en bois, une longue lance et une épée. Les guerriers spartiates étaient également connus pour leurs cheveux longs et leurs capes rouges.

Les femmes spartiates et le mariage

Les femmes spartiates avaient la réputation d'être indépendantes et jouissaient de plus de libertés et de pouvoir que leurs homologues dans toute la Grèce antique. Bien qu'elles ne jouaient aucun rôle dans l'armée, les femmes Spartiates recevaient souvent une éducation formelle, bien que séparée des garçons et non dans des internats. En partie pour attirer des partenaires, les femmes se livraient à des compétitions sportives, y compris le lancer de javelot et la lutte, et chantaient et dansaient également en compétition. À l'âge adulte, les femmes spartiates étaient autorisées à posséder et à gérer des biens. De plus, ils n'étaient généralement pas encombrés par les responsabilités domestiques telles que la cuisine, le nettoyage et la confection de vêtements, tâches qui étaient gérées par les ilotes.

Le mariage était important pour les Spartiates, car l'État faisait pression sur les gens pour qu'ils aient des enfants mâles qui deviendraient des citoyens-guerriers et remplaceraient ceux qui sont morts au combat. Les hommes qui retardaient le mariage étaient publiquement humiliés, tandis que ceux qui avaient plusieurs fils pouvaient être récompensés.

En vue du mariage, les femmes spartiates se faisaient raser la tête ; ils gardaient leurs cheveux courts après leur mariage. Les couples mariés vivaient généralement séparés, car les hommes de moins de 30 ans devaient continuer à résider dans des casernes communes. Afin de voir leurs femmes pendant cette période, les maris devaient s'enfuir la nuit.

LIRE LA SUITE: 8 raisons pour lesquelles il n'était pas facile d'être spartiate

Déclin des Spartiates

En 371 av. J.-C., Sparte subit une défaite catastrophique aux mains des Thébains à la bataille de Leuctres. Dans un autre coup, à la fin de l'année suivante, le général thébain Epaminondas (vers 418 av. J.-C.-362 av. Les Spartiates continueraient d'exister, bien qu'en tant que puissance de second ordre dans une longue période de déclin. En 1834, Otto (1815-1867), roi de Grèce, ordonna la fondation de la ville moderne de Sparte sur le site de l'antique Sparte.


Faits sur Sparte, une cité-État de la Grèce antique

Voici quelques faits sur Sparte, la célèbre cité-état de la Grèce antique.

  • Sparte (également connue sous le nom de Lacédémone) était l'une des cités-États clés de la Grèce antique.
  • Il était situé dans la région de Laconie, dans le Péloponnèse, au bord de la rivière Eurotas.
  • Bien qu'il existait depuis le Xe siècle avant JC, il est devenu une force vraiment dominante vers 650 avant JC.
  • Sparte a acquis une réputation de puissance militaire et les guerriers spartiates étaient considérés comme les meilleures troupes au sol de toute la Grèce antique.

  • En 480 avant JC, le roi Léonidas de Sparte a dirigé une petite armée de 300 guerriers spartiates et environ 1000 autres soldats contre la grande armée perse. Les chances étaient écrasantes, mais les troupes spartiates ont tué de nombreux Perses avant d'être finalement vaincus. C'est ce qu'on appelle la bataille des Thermopyles.
  • Au cours de la série de guerres entre la Grèce et la Perse (connues sous le nom de guerres gréco-persanes), Sparte commandait toute l'armée grecque.
  • Pendant la guerre du Péloponnèse, Sparte et Athènes se sont affrontées.
  • Deux rois ont régné sur Sparte à tout moment. L'un devait venir de la famille Agiad et l'autre de la famille Eurypontide.
  • Les habitants de Sparte étaient divisés en différents groupes sociaux. Les Spartiates étaient des citoyens de Sparte, les Mothakes étaient des hommes libres non spartiates, les Periokoi étaient des esclaves affranchis et les Ilotes étaient des esclaves de Messénie et de Laconie.
  • La vie à Sparte était axée sur la production de guerriers et le maintien de la suprématie militaire de Sparte.
  • Peu de temps après la naissance, les bébés spartiates étaient baignés dans du vin puis présentés au Gerousia (un aîné). Tous les bébés faibles ou déformés ont été jetés du mont Taygète et tués.
  • Les garçons spartiates ont commencé leur formation militaire à l'âge de sept ans. Ils ont appris à se battre, à survivre avec juste assez de nourriture et à lire, écrire et danser. Ils sont devenus athlétiques, durs et féroces.
  • Les filles spartiates étaient également bien éduquées, mais elles n'avaient pas reçu autant de formation militaire.
  • Les femmes spartiates étaient respectées, bien éduquées et avaient plus de statut et de pouvoir que les femmes vivant dans les autres cités-États grecques.
  • L'adjectif ‘spartan’ utilisé aujourd'hui, qui signifie simple et économe, vient du caractère des Spartiates de la Grèce antique.
  • Seuls les Spartiates décédés au combat et les femmes spartiates décédées en couches avaient le droit de faire graver leur nom sur leurs pierres tombales.

Et ensuite ? Découvrez plus de faits sur la Grèce antique en visitant la page des ressources de la Grèce antique sur les faits principaux.


Femmes grecques antiques

Les femmes dans la plupart des régions de la Grèce antique avaient très peu de droits. Les hommes étaient aux commandes et les femmes étaient considérées comme des citoyens de seconde zone.

Une fois qu'une femme s'est mariée, on s'attendait à ce qu'elle obéisse à son mari et s'occupe de la maison. Avant le mariage, le père de la femme ou un autre parent de sexe masculin était son tuteur.

Cependant, il y avait quelques exceptions. Différentes cités-États traitaient les femmes de différentes manières.

Droits des femmes de la Grèce antique

La plupart des femmes de la Grèce antique n'avaient pas beaucoup de liberté. En règle générale, ils n'avaient pas à choisir qui ils se mariaient. Au lieu de cela, une femme serait « donnée » en mariage par son père à son nouveau mari.

Les femmes mariées ne pouvaient pas quitter la maison sans la permission de leur mari, même pour aller rendre visite à une amie.

Les femmes riches ne pouvaient quitter la maison que si elles étaient accompagnées d'un esclave ou d'un compagnon masculin. Seules les femmes pauvres pouvaient sortir seules pour aller chercher de l'eau, laver des vêtements ou faire des emplettes pour la famille.

Les filles et les jeunes femmes n'allaient généralement pas à l'école. Ils peuvent recevoir une éducation de base à la maison, ou ils peuvent simplement apprendre à cuisiner, nettoyer et coudre.

Pour la plupart, les femmes n'avaient pas d'emploi. Ils pourrait être des prêtresses pour les déesses grecques. Certaines femmes pauvres pouvaient travailler pour aider à subvenir aux besoins de la famille, mais cela était considéré comme honteux.

Dans la plupart des cités-États, les femmes grecques ne pouvaient pas posséder de propriété. Sparte était une exception à cette règle. En fait, les femmes spartiates possédaient environ 40% des biens de la cité-État à un moment donné.

A Athènes, qui était une démocratie, les femmes n'avaient pas le droit de vote et n'étaient pas considérées comme des citoyennes à part entière. Seuls les hommes pouvaient être citoyens. Les femmes ne participaient pas du tout au gouvernement.

Les femmes étaient généralement séparées des hommes dans la Grèce antique. Elles vivaient souvent dans une autre partie de la maison et prenaient leurs repas après que les hommes eurent fini de manger. De nombreux rassemblements étaient réservés aux hommes.

La vie quotidienne des femmes grecques antiques

Dans la Grèce antique, les femmes devaient avoir des enfants (de préférence des hommes) et s'occuper des tâches ménagères. Les hommes étant souvent en voyage d'affaires ou en guerre, les femmes surveillaient la maison.

Les femmes riches avaient des serviteurs ou des esclaves qui aidaient à cuisiner, à nettoyer, à s'occuper des enfants, etc. Les femmes étaient chargées de gérer les esclaves et les serviteurs.

Même les femmes riches aidaient généralement à coudre des vêtements pour la famille.

Les femmes sans esclaves ni domestiques s'occupaient elles-mêmes de toutes les responsabilités ménagères.

Pour cette raison, les femmes pauvres avaient souvent un peu plus de liberté. Ils ont dû quitter la maison pour faire des courses et aller chercher de l'eau. Ils occupaient parfois des emplois de domestiques ou travaillaient dans des magasins.

On peut s'attendre à ce que les femmes rurales cueillent des légumes et récoltent des olives et des fruits.

Pour la plupart, les femmes de la Grèce antique étaient confinées à la maison, où elles élevaient des enfants et géraient le ménage.

Les femmes à Sparte

Les femmes spartiates jouissaient de beaucoup plus de liberté que la plupart des autres femmes de la Grèce antique.

Sparte était connue pour produire les meilleurs guerriers. Les femmes spartiates devaient être fortes et athlétiques pour donner naissance à des soldats forts et athlétiques. Elles étaient honorées et respectées pour être les mères de soldats.

De plus, les hommes spartiates vivaient principalement à l'extérieur de la maison dans des casernes militaires et étaient souvent en guerre. Les femmes devaient avoir une certaine indépendance.

Les femmes spartiates pouvaient posséder des biens et pouvaient aller où elles voulaient sans demander la permission.

Elles participaient à des compétitions sportives et athlétiques, socialisaient librement avec les hommes et exprimaient ouvertement leurs opinions.

Ils allaient également à l'école et étaient considérés comme spirituels et très instruits. D'autres cités-États grecques désapprouvaient cela, mais les Spartiates voulaient des femmes fortes et intelligentes pour donner naissance à leurs futurs soldats.

Une chose que les femmes spartiates pourraient ne pas faire était du travail. Cependant, ils pouvaient gagner de l'argent grâce à des propriétés foncières qu'eux-mêmes ou leurs familles avaient reçues dans le cadre d'un programme public de distribution de terres.

Sparte était la cité-État qui donnait le plus de liberté aux femmes. Mais il existe également des cas documentés de femmes possédant une propriété privée à Delphes, Gortyne, Sparte, Thessalie et Mégare.

Faits intéressants sur les femmes grecques antiques

Dans la Grèce antique, les femmes riches n'étaient censées quitter la maison que pour rendre visite à des voisines (avec autorisation). Les exceptions à cette règle étaient les funérailles, les mariages et les fêtes religieuses importantes.

Les femmes mariées de la Grèce antique ont assisté à une fête religieuse de trois jours appelée la fête de Thesmophoria. Là, ils se criaient des insultes pour amuser les dieux et assurer une bonne récolte.

La plupart des femmes de la Grèce antique devaient porter des tuniques jusqu'aux chevilles, mais les femmes spartiates pouvaient porter des tuniques courtes comme les hommes.

Les femmes de la Grèce antique ne pouvaient pas participer aux Jeux Olympiques et les femmes mariées ne pouvaient même pas y assister. Si une femme mariée était prise aux Jeux, elle pourrait être mise à mort.

La plupart des filles de la Grèce antique se sont mariées vers l'âge de 15 ans.

Les bijoux et le maquillage étaient populaires dans la Grèce antique. Souvent, seules les femmes riches pouvaient se permettre ces luxes.

Même les femmes grecques antiques pauvres portaient généralement des coiffures compliquées, et la plupart des femmes pouvaient se permettre d'utiliser occasionnellement des huiles et des parfums dans leurs cheveux.

Pour prendre l'air, les femmes passaient beaucoup de temps dans les cours en plein air de leur maison. Cependant, ils s'assuraient de ne pas trop s'exposer au soleil, car une peau très claire était considérée comme attrayante et un signe de richesse.


Faits sur l'ancienne Sparte 5 : Deux rois

Il était très inhabituel de savoir qu'il y avait deux rois qui régnaient sur le royaume de Sparte. Un roi était de la famille Eurypontid. Un autre roi était de la famille Agiad.

Faits sur l'ancienne Sparte 6: les habitants

Il y avait plusieurs groupes sociaux qui composaient les habitants de Sparte. Les citoyens de Sparte étaient appelés Spartiates. Les esclaves de Messénie et de Laconie étaient des Ilotes. Les esclaves affranchis étaient des Periokoi. Les hommes d'honneur non spartiates étaient des Mothakes.


En quoi la vie de famille était-elle différente à Sparte ?

Parce qu'on s'attendait à ce que l'individu fasse passer le bien commun avant ses propres intérêts, la cellule familiale n'était pas forte. Le mariage n'était pas une question d'amour ou même de transfert de propriété, comme c'était le cas dans le reste des mots helléniques. Comme dans le reste de la Grèce, les jeunes femmes de Lacédémone ne pouvaient pas choisir leur époux. Cependant, contrairement à d'autres cités-États, les familles ne sélectionnaient pas les maris des jeunes femmes, mais un fonctionnaire remplissait ce rôle. C'était pour s'assurer que les couples spartiates pouvaient produire des enfants mâles forts et en bonne santé pour le bien de la cité-État. [9]

Le citoyen spartiate de sexe masculin ne vivait pas avec sa femme mais dans la caserne d'Agoge. [10] Le mari sortait généralement de la caserne pour rendre visite à sa femme la nuit. Cette vie de famille inhabituelle était quelque chose qui a choqué le reste de la Grèce. Leurs maris ou leur père ne contrôlaient pas. Les femmes spartiates signifiaient qu'elles avaient un grand degré de liberté. Elles avaient plus de liberté sexuelle après leur mariage, et de nombreux écrivains classiques affirment que les femmes spartiates étaient régulièrement infidèles à leurs maris. En conséquence, la légitimité de nombreux héritiers masculins spartiates était un sujet de controverse. [11] Plusieurs rois spartiates ont été exclus du trône parce qu'ils ont prétendu qu'ils étaient illégitimes.

En général, la société spartiate étroitement contrôlée n'était pas préoccupée par les questions de légitimité mais par la production d'enfants de sexe masculin. En effet, il est rapporté que les hommes plus âgés ont encouragé leurs femmes à avoir des liaisons avec des hommes plus jeunes afin que de ces relations naissent des bébés mâles forts. Le niveau de liberté sexuelle des femmes spartiates était quelque chose qui a déconcerté les Grecs de l'Antiquité, y compris Aristote. De plus, les femmes spartiates pouvaient divorcer de leur mari, ce qui n'était pas le cas dans le reste de la Grèce. [12]


Mode de vie des peuples grecs

En dehors de cela, ils devaient marcher pieds nus, dormir sur des lits durs, faire de la gymnastique et effectuer d'autres activités physiques telles que courir, sauter, lancer du javelot et du disque, nager et chasser. Ils ont également été soumis à une discipline stricte et à de sévères punitions physiques, en effet, on leur a appris à être fiers de la quantité de douleur qu'ils pouvaient endurer.

Ils ont été soumis à une discipline stricte et à de sévères punitions physiques et ont appris à être fiers de la quantité de douleur qu'ils pouvaient endurer. À l'âge de 18 ans, les garçons spartiates sont devenus cadets militaires et ont appris l'art de la guerre.

À l'âge de 20 ans, ils ont rejoint la milice de l'État, qui était une force de réserve permanente disponible pour le service en cas d'urgence dans laquelle ils ont servi jusqu'à l'âge de 60 ans. Entre 18 et 20 ans, les hommes spartiates devaient passer un test difficile de condition physique, d'aptitudes militaires et de compétences en leadership.

Un homme spartiate qui n'a pas réussi ces examens est devenu un Perioikos. Les Perioikos, ou la classe moyenne, étaient autorisés à posséder des biens, à faire des affaires, mais n'avaient aucun droit politique et n'étaient pas citoyens.


Sparte était une plaque tournante de la musique et de la poésie à l'époque archaïque

La première Sparte n'était pas seulement célèbre pour son armée, mais aussi pour sa musique. Les poètes-musiciens sont venus de loin pour travailler à Sparte. Le musicien semi-légendaire Terpander (de Lesbos) a été crédité de l'établissement des premiers concours musicaux à Sparte. Alcman (de Lydia) était réputé dans le monde antique pour ses chants rituels sur les jeunes filles spartiates. De plus, Tyrtaeus (un Spartiate natif) a composé des élégies politiques et militaires qui ont incité les Spartiates à combattre leur guerre contre les Messéniens (pour n'en nommer que trois).

Les Spartiates étaient tellement sur la défensive de leur héritage musical qu'ils auraient interdit à tous les Ilotes d'interpréter les œuvres d'Alcman et de Terpander, et les auraient forcés à chanter des chansons basses et sans fondement à la place. Plutarque raconte ainsi l'histoire (Lyc. 28.4-5):

Et donc plus tard, disent-ils, lorsque les Thébains ont fait leur expédition en Laconie, [4ème siècle avant notre ère] ils ont ordonné aux Ilotes qu'ils ont capturés de chanter les chansons de Terpander, Alcman et Spendon le Spartiate mais ils ont refusé de le faire, sous prétexte que leurs maîtres ne le permettaient pas, prouvant ainsi la justesse de l'adage : « A Sparte, l'homme libre est plus un homme libre que partout ailleurs dans le monde, et l'esclave plus un esclave.

Ceci n'est qu'un bref aperçu de la façon dont la musique a pu être utilisée dans l'ancienne Sparte pour diviser et définir différents groupes sociaux, mais c'est aussi une histoire qui souligne la grande importance que les Spartiates attachaient à leur héritage musical. Comprendre le rôle de la musique dans la société spartiate est l'objectif principal de mon doctorat (et c'est peut-être l'une des raisons pour lesquelles ce sujet figure sur cette liste !)


Sparte et Athènes du grec ancien

Sparte était le principal ennemi d'Athènes pendant la guerre du Péloponnèse, dont elle est sortie victorieuse, mais à grands frais. La défaite de Sparte contre Thèbes lors de la bataille de Leuctres en 371 av. Cependant, il a maintenu son indépendance politique jusqu'à la conquête romaine de la Grèce en 146 av.

La Grèce antique Sparte et Athènes avaient un système social distinctif ainsi qu'une constitution distincte, entièrement axée sur la formation et l'excellence militaires de la Grèce. Ses habitants ont été classés comme Spartiates

qui étaient des citoyens spartiates et qui jouissaient de tous leurs droits. Les Mothakes qui étaient des hommes libres non spartiates élevés comme des Spartiates, les Perioikoi qui étaient des affranchis et enfin, les Ilotes qui étaient des serfs appartenant à l'État, asservissaient la population locale non spartiate. Les femmes spartiates jouissaient de beaucoup plus de droits et d'égalité avec les hommes qu'ailleurs dans le monde classique.


La guerre du Péloponnèse : Athènes contre Sparte

Dans la période qui a suivi la sortie de Sparte de l'alliance panhellénique jusqu'au déclenchement de la guerre avec Athènes, plusieurs événements majeurs ont eu lieu :

  1. Tegea, une importante cité-État grecque sur le Péloponnèse, se révolta en c. 471 avant notre ère, et Sparte a été forcée de mener une série de batailles pour réprimer cette rébellion et restaurer la loyauté de Tegean.
  2. Un tremblement de terre massif a frappé la cité-État en c. 464 avant notre ère, dévastant la population
  3. Des parties importantes de la ilote la population s'est révoltée après le tremblement de terre, qui a consumé l'attention des citoyens spartiates. Ils ont reçu l'aide des Athéniens dans cette affaire, mais les Athéniens ont été renvoyés chez eux, ce qui a fait monter les tensions entre les deux parties et a finalement conduit à la guerre.

La première guerre du Péloponnèse

Les Athéniens n'aimaient pas la façon dont ils avaient été traités par les Spartiates après avoir offert leur soutien dans le ilote rébellion. Ils ont commencé à former des alliances avec d'autres villes de Grèce en prévision de ce qu'ils craignaient être une attaque imminente des Spartiates. Cependant, ce faisant, ils ont encore intensifié les tensions.

Dans c. 460 avant notre ère, Sparte envoya des troupes à Doris, une ville du nord de la Grèce, pour les aider dans une guerre contre Phocide, une ville alliée à l'époque avec Athènes. En fin de compte, les Doriens soutenus par les Spartiates ont réussi, mais ils ont été bloqués par des navires athéniens alors qu'ils tentaient de partir, les forçant à marcher par voie terrestre. Les deux camps se heurtèrent à nouveau en Béotie, la région au nord de l'Attique où se trouve Thèbes. Ici, Sparte a perdu la bataille de Tangara, ce qui a permis à Athènes de prendre le contrôle d'une grande partie de la Béotie. Les Spartiates sont de nouveau vaincus à Oeneophyta, ce qui place la quasi-totalité de la Béotie sous contrôle athénien. Ensuite, Athènes à Chalcis, ce qui leur a donné un accès privilégié au Péloponnèse.

Craignant que les Athéniens n'avancent sur leur territoire, les Spartiates retournèrent en Béotie et encourageèrent le peuple à se révolter, ce qu'ils firent. Ensuite, Sparte a fait une déclaration publique de l'indépendance de Delphes, qui était un reproche direct à l'hégémonie athénienne qui s'était développée depuis le début des guerres gréco-persanes. Cependant, voyant que les combats n'allaient probablement nulle part, les deux parties ont convenu d'un traité de paix, connu sous le nom de La paix de trente ans, en c. 446 avant notre ère. Il a mis en place un mécanisme de maintien de la paix. Plus précisément, le traité stipulait que s'il y avait un conflit entre les deux, l'un avait le droit d'exiger qu'il soit réglé par voie d'arbitrage, et si cela se produisait, l'autre devrait également être d'accord. Cette stipulation a effectivement rendu Athènes et Sparte égaux, une décision qui aurait mis en colère les deux, en particulier les Athéniens, et c'était une des principales raisons pour lesquelles ce traité de paix a duré bien moins que les 30 ans pour lesquels il porte son nom.

La seconde guerre du Péloponnèse

La première guerre du Péloponnèse était plus une série d'escarmouches et de batailles qu'une guerre pure et simple. Cependant, en 431 avant notre ère, les combats à grande échelle reprendraient entre Sparte et Athènes et dureraient près de 30 ans. Cette guerre, souvent appelée simplement la guerre du Péloponnèse, a joué un rôle important dans l'histoire spartiate car elle a conduit à la chute d'Athènes et à la montée de l'empire spartiate, le dernier grand âge de Sparte.

La guerre du Péloponnèse a éclaté lorsqu'un émissaire thébain dans la ville de Platées pour tuer les dirigeants platéens et installer un nouveau gouvernement a été attaqué par les fidèles de la classe dirigeante actuelle. Ce chaos déchaîné à Platées, et Athènes et Sparte se sont impliqués. Sparte a envoyé des troupes pour soutenir le renversement du gouvernement car ils étaient alliés avec les Thébains. Cependant, aucune des deux parties n'a réussi à prendre l'avantage et les Spartiates ont laissé une force pour assiéger la ville. Quatre ans plus tard, en 427 avant notre ère, ils ont finalement percé, mais la guerre avait alors considérablement changé.

La peste avait éclaté à Athènes en partie à cause de la décision athénienne d'abandonner les terres de l'Attique et d'ouvrir les portes de la ville à tous les citoyens fidèles à Athènes, provoquant une surpopulation et propageant des maladies. Cela signifie que Sparte était libre de saccager l'Attique, mais leurilote les armées n'ont jamais atteint la ville d'Athènes car elles devaient périodiquement rentrer chez elles pour s'occuper de leurs récoltes. Les citoyens spartiates, qui étaient par conséquent aussi les meilleurs soldats en raison du programme d'entraînement spartiate, n'avaient pas le droit de faire du travail manuel, ce qui signifiait que la taille de l'armée spartiate faisant campagne en Attique dépendait de la période de l'année.

Une brève période de paix

Athènes a remporté quelques victoires surprenantes sur l'armée spartiate beaucoup plus puissante, dont la plus importante fut la bataille de Pylos en 425 avant notre ère. Cela a permis à Athènes d'établir une base et d'abriter le les ilotes cela avait été encourageant de se rebeller, un mouvement qui visait à affaiblir la capacité du Spartan à s'approvisionner.

Bouclier spartiate en bronze de la bataille de Pylos (425 av. J.-C.)

Musée de l'Agora antique [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Dans les années qui ont suivi la bataille de Pylos, il semblait que Sparte était peut-être tombée, mais deux choses ont changé. Tout d'abord, les Spartiates ont commencé à offrir les ilotes plus de libertés, un mouvement qui les a empêchés de se rebeller et de rejoindre les rangs des Athéniens. Mais pendant ce temps, le général spartiate Brasidas a commencé à faire campagne dans toute la mer Égée, distrayant les Athéniens et affaiblissant leur présence dans le Péloponnèse. En traversant le nord de la mer Égée, Brasidas a réussi à convaincre les cités grecques auparavant fidèles à Athènes de faire défection aux Spartiates en parlant des ambitions impériales corrompues des cités-États dirigées par les Athéniens de la Ligue de Delian. Craignant de perdre sa place forte dans la mer Égée, les Athéniens envoyèrent leur flotte pour tenter de reprendre certaines des villes qui avaient repoussé les dirigeants athéniens. Les deux parties se sont rencontrées à Amphipolis en 421 avant notre ère, et les Spartiates ont remporté une victoire retentissante, tuant le général et chef politique athénien Cleon dans le processus.

Cette bataille a prouvé aux deux côtés que la guerre n'allait nulle part, et donc Sparte et Athènes se sont rencontrés pour négocier la paix. Le traité était censé durer 50 ans, et il a rendu Sparte et Athènes responsables du contrôle de leurs alliés et de les empêcher d'entrer en guerre et de déclencher un conflit. Cette condition montre une fois de plus comment Athènes et Sparte essayaient de trouver un moyen pour les deux de coexister malgré le pouvoir massif de chacun. Mais Athènes et Sparte ont également été tenues d'abandonner les territoires qu'elles avaient conquis au début de la guerre. Cependant, certaines des villes qui s'étaient engagées envers Brasidas ont pu obtenir plus d'autonomie qu'auparavant, une concession pour les Spartiates. Mais malgré ces conditions, la cité-État d'Athènes continuerait d'aggraver Sparte avec ses ambitions impériales, et les alliés de Sparte, mécontents des conditions de paix, ont causé des troubles qui ont conduit à la reprise des combats entre les deux parties.

CV de combat

Les combats n'ont repris que c. 415 avant notre ère. Cependant, avant cette année, quelques choses importantes se sont produites. Tout d'abord, Corinthe, l'un des alliés les plus proches de Sparte, mais une ville qui se sentait souvent irrespectueuse en devant adhérer aux conditions imposées par Sparte, a formé une alliance avec Argos, l'un des plus grands rivaux de Sparte à côté d'Athènes. Athènes a également apporté son soutien à Argos, mais les Corinthiens se sont ensuite retirés. Des combats ont eu lieu entre Argos et Sparte, et les Athéniens ont été impliqués. Ce n'était pas leur guerre, mais cela montrait qu'Athènes était toujours intéressée à se battre avec Sparte.

Un autre événement important, ou une série d'événements, qui a eu lieu dans les années qui ont précédé la phase finale de la guerre était les tentatives d'expansion d'Athènes. Les dirigeants athéniens suivaient depuis de nombreuses années une politique selon laquelle il valait mieux être le dirigeant que le dirigé, ce qui justifiait une expansion impériale soutenue. Ils ont envahi l'île de Melos, puis ils ont envoyé une expédition massive en Sicile pour tenter de subjuguer la ville de Syracuse. Ils échouèrent, et grâce au soutien des Spartiates et des Corinthiens, Syracuse resta indépendante. Mais cela signifiait qu'Athènes et Sparte étaient à nouveau en guerre l'une contre l'autre.

Lysander marche vers la victoire spartiate

Les dirigeants spartiates ont apporté des changements à la politique qui les ilotes devaient retourner récolter chaque année, et ils ont également établi une base à Decelea, en Attique. Cela signifie que les citoyens spartiates ont désormais les hommes et les moyens de lancer une attaque à grande échelle sur le territoire entourant Athènes. Pendant ce temps, la flotte spartiate a navigué autour de la mer Égée pour libérer les villes du contrôle athénien, mais elles ont été battues par les Athéniens à la bataille de Cynossema en 411 avant notre ère. Les Athéniens, dirigés par Alcibiade, ont suivi cette victoire d'une autre défaite impressionnante de la flotte spartiate à Cyzique en 410 avant notre ère. Cependant, les troubles politiques à Athènes ont stoppé leur avance et ont laissé la porte grande ouverte à une victoire spartiate.

L'un des rois spartiates, Lysandre, a vu cette opportunité et a décidé de l'exploiter. Les raids en Attique avaient rendu le territoire entourant Athènes presque entièrement improductif, ce qui signifiait qu'ils étaient entièrement dépendants de leur réseau commercial dans la mer Égée pour leur fournir les fournitures de base pour la vie. Lysandre a choisi de s'attaquer à cette faiblesse en naviguant tout droit vers l'Hellespont, le détroit séparant l'Europe de l'Asie à proximité du site de l'actuelle Istanbul. Il savait que la plupart des céréales athéniennes passaient par cette étendue d'eau et que la prise dévasterait Athènes. En fin de compte, il avait raison, et Athènes le savait. Ils ont envoyé une flotte pour l'affronter, mais Lysandre a pu les attirer dans une mauvaise position et les détruire. Cela a eu lieu en 405 avant notre ère, et en 404 avant notre ère, Athènes a accepté de se rendre.

Après la guerre

Avec la capitulation d'Athènes, Sparte était libre de faire ce qu'elle voulait avec la ville. Beaucoup au sein de la direction spartiate, y compris Lysander, ont plaidé pour le réduire en cendres pour s'assurer qu'il n'y aurait plus de guerre. Mais en fin de compte, ils ont choisi de le quitter afin de reconnaître son importance pour le développement de la culture grecque. Cependant, Lysandre a réussi à prendre le contrôle du gouvernement athénien en échange de ne pas avoir réussi. Il a travaillé pour faire élire 30 aristocrates avec des liens spartiates à Athènes, puis il a supervisé une règle sévère destinée à punir les Athéniens.

Ce groupe, connu sous le nom des Trente Tyrans, a apporté des changements au système judiciaire afin de saper la démocratie, et ils ont commencé à imposer des limites aux libertés individuelles. Selon Aristote, ils ont tué environ 5% de la population de la ville, changeant radicalement le cours de l'histoire et donnant à Sparte la réputation d'être antidémocratique.

Ce traitement des Athéniens témoigne d'un changement de perspective à Sparte. Longtemps partisans de l'isolationnisme, les citoyens spartiates se voyaient désormais seuls au sommet du monde grec. In the coming years, just as their rivals the Athenians did, the Spartans would seek to expand their influence and maintain an empire. But it would not last long, and in the grand scheme of things, Sparta was about to enter a final period that can be defined as decline.


Sparta Facts For Kids – Ancient Greek History

Sparta was a powerful Ancient Greek city-state known as a warrior society. Military life was so important in Sparta that Spartan boys started training to be soldiers at age seven.

All this training paid off for the Spartans, though. Sparta is famous for several war victories, including defeating the city-state of Athens in the Peloponnesian War.

Spartan Government

Sparta had a very unique system of government. The city was ruled by two kings, and a 28-member Council of Elders limited their power.

The council governed the city, declared wars, supervised the kings, and could propose laws. The two kings were more like military commanders and generals.

There was also a general assembly of the people, where they sometimes had an informal “vote” that consisted of yelling opinions.

So, why did Sparta have two kings? Sparta had two very powerful and important families, and they didn’t want either family to be upset. For this reason, each family was represented by one king.

These two families were the Agaidai and Eurypontidae, and they were called the founding families.

Social Classes in Sparta

Spartan society was divided into three social classes:

  • Spartans, or Spartiates: Full citizens. All healthy male citizens devoted their lives to military service and were extremely loyal to Sparta.
  • Perioeci: Free men of Sparta who did not have full citizenship. They were the descendants of people who had been conquered by the Spartans. They were mainly farmers, merchants, and craftsmen who made weapons for the Spartans. They paid taxes and could serve in the army but did not have many rights.
  • Helots: Serfs/slaves who farmed land and gave crops to the Spartans. They could not own property and were treated very poorly, despite being the largest group of people in Sparta.

Life for Boys and Men in Sparta

At the age of seven, Spartan boys started their military training. They left home and entered the Agoge, a tough military school where the boys lived together in barracks.

They completed challenging military and athletic training, but they also learned basic reading and writing. The boys were expected to learn survival skills like stealing food.

Teenagers with the best leadership skills were selected for the Crypteia. They were a secret police force who were in charge of preventing the Helots from rebelling.

At age 20, the boys joined the common mess halls with the other Spartan men. At this point, they became full-time soldiers.

Men under 30 continued to live in the barracks, where they rarely saw their wives or children. Soldiers remained on active duty until the age of 60.

Soldiers in battle wore a bronze helmet, breastplate, and ankle guards. They carried a spear, a sword, and a shield made of bronze and wood.

Spartan soldiers were known for wearing red cloaks and having long hair.

Life for Girls and Women in Sparta

Women in Sparta were more independent and had more rights than most other women in Ancient Greece.

They often received a formal education separately from the boys. Unlike the boys, the girls did not go to boarding school.

Spartan women were also competitive. They had javelin-throwing and wrestling competitions and also sang and danced competitively. Women also had to be physically fit to produce strong male children.

Marriage was important to the Spartans, because they needed more male soldiers to replace those who died in battle. To prepare for marriage, Spartan women had their heads shaved and kept their hair short after getting married.

As adults, women could own and manage property. They did not have to cook or clean like most Greek women, because these tasks were assigned to the helots.

The Spartan Army

Sparta was feared throughout Greece as a powerful army. The city barely even had fortifications (protective walls) for most of its history.

They constantly practiced military drills and were known for fighting in a phalanx formation. The army worked as a close unit with coordinated movements.

With these practiced movements, the Spartans could defeat much larger armies. From 492 BC to 449 BC, the Spartans led other Greek city-states in a war against the Persians.

At the famous battle of Thermopylae, 300 Spartans held off hundreds of thousands of Persians and allowed the Greek army to escape. (This is the story that the movie 300 is based on.)

Sparta also went to war against Athens in the Peloponnesian War. Sparta was victorious, but the war was a long one, lasting from 431 BC to 404 BC.

Sparta’s Decline

Even though they defeated Athens, Sparta suffered many losses during the Peloponnesian War too. They began to decline and were eventually lost the Battle of Leuctra to the city-state of Thebes in 371 BC.

However, Sparta remained an independent city-state until Greece was conquered by the Romans in 146 BC.


Voir la vidéo: Sparte: lautre modèle.