Élection générale de 1964

Élection générale de 1964

Hugh Gaitskell, le chef du Parti travailliste, est tombé malade en décembre 1962 et a été transporté à l'hôpital Middlesex de Londres. Ce n'est que plusieurs semaines plus tard que les médecins ont appris qu'il souffrait d'une maladie rare, le lupus érythémateux disséminé. Il peut rester en sommeil pendant des années, émergeant de temps en temps dans un organe différent, ou soudainement éclater partout comme ce fut le cas avec Gaitskell. Son cœur et ses poumons ont été initialement touchés, mais la maladie a ensuite attaqué tous les organes critiques à la fois et est décédée le 18 janvier 1963. (1)

George Brown devait devenir le nouveau leader mais a été vaincu par Harold Wilson. Il avait désapprouvé la manière dont Gaitskell avait traité les membres de gauche du parti et l'un de ses premiers actes en tant que leader fut de redonner le fouet à la petite bande de rebelles qui avaient été expulsés deux ans auparavant pour leur attitude sur l'unilatéralisme. Cependant, il devait y aller lentement. Il a déclaré à ses proches de gauche, Richard Crossman, Barbara Castle et Michael Foot : « Vous devez comprendre que je dirige une révolution bolchevique avec un cabinet fantôme tsariste. (2)

Wilson n'avait que 47 ans lorsqu'il est devenu leader. Il avait peut-être l'air vieux lorsqu'il était aux côtés de John F. Kennedy, qui avait un an de moins, mais était considéré comme jeune par rapport à Harold Macmillan, 70 ans, le chef du Parti conservateur. Wilson est allé rendre visite à Kennedy en mars 1963. Wilson a dit à l'un de ses amis proches qu'il espérait "les persuader qu'un gouvernement travailliste ne serait pas nécessairement anti-américain ou très à gauche". Dans un discours prononcé devant le Washington Press Club, il a déclaré : « Nous soutenons fermement l'OTAN et l'Alliance occidentale. Nous ne sommes pas un parti neutraliste et le neutralisme n'a ni partie ni place dans nos politiques. (3)

Wilson a eu une longue réunion avec Kennedy où ils ont discuté de plusieurs questions dont les négociations avec Charles de Gaulle sur l'entrée britannique au Marché commun. Wilson a dit à Kennedy "nous ne devrions pas faire trop d'apaisement ; nous devrions reconnaître que nous avions des cartes très fortes dans notre propre main." Wilson a été impressionné par l'immense vitesse d'esprit du président : « On n'a jamais eu à expliquer quoi que ce soit, jamais à revenir sur la phrase précédente... Nous parlions tous les deux de raccourci. Derrière chaque point se trouvait un paragraphe ou un chapitre qui ne pas besoin d'être dit." (4)

Le 10 mars 1963, George Wigg, le député travailliste de Dudley, a déclaré à Harold Wilson et à un groupe d'amis, dont Richard Crossman, Barbara Castle et Michael Foot qu'il avait reçu des informations de John Lewis, l'ancien député de Bolton West, que John Profumo, le ministre de la Défense, avait une relation sexuelle avec le mannequin Christine Keeler, qui était impliquée avec Eugene Ivanov, l'attaché militaire de l'ambassade soviétique, et un homme soupçonné d'être un officier du KGB. Cette nuit-là, Crossman a écrit : « Quand nous sommes arrivés à la fête, George nous a raconté l'histoire et nous l'avons catégoriquement et unanimement répudiée. Nous avons tous senti que même si c'était vrai et que Profumo avait une liaison avec une call-girl et qu'un diplomate russe avait été mêlé à cela, le Parti travailliste ne devrait tout simplement pas y toucher. Je me souviens que nous avons tous fortement déconseillé à Harold et d'une certaine manière plutôt écrasé George. " (5)

Le 17 mars, Christine Keeler n'a pas comparu comme témoin à charge au procès d'Old Bailey d'un Antillais concernant une fusillade dans l'ouest de Londres. Wigg a dit à Wilson que l'histoire était sur le point d'éclater et qu'il devrait soulever la question à la Chambre des communes. Wilson aimait Profumo et refusait de faire de sa vie privée un capital politique. Wigg a rappelé plus tard: "L'attitude de Wilson indiquait qu'il voulait jouer les cool. Il m'a invité à poursuivre le sujet sous ma propre responsabilité." (70)

George Wigg s'est levé à la Chambre des communes le 21 mars et a demandé au ministre de l'Intérieur Henry Brooke, lors d'un débat sur l'affaire John Vassall : demander au ministre de l'Intérieur, qui est actuellement le membre le plus haut placé du gouvernement sur le banc du Trésor, d'aller à la Dispatch Box - il sait que la rumeur à laquelle je fais référence concerne Miss Christine Keeler et Miss Davies et une fusillade par un Antillais - et, au nom du Gouvernement, démentir catégoriquement la véracité de ces rumeurs... Il n'est pas bon pour un Etat démocratique que des rumeurs de ce genre se répandent et soient exagérées, et continuent. mais jusqu'à présent, personne n'a porté l'affaire au grand jour. Je pense que le Tribunal Vassall n'aurait jamais dû être mis en place si le problème avait été fermement saisi bien plus tôt. Nous avons perdu du temps et je supplie le ministre de l'Intérieur d'utiliser cela Dispatch Box pour éclaircir tout le mystère et sp éculation sur ce cas particulier." Richard Crossman a ensuite commenté que Paris Match magazine avait l'intention de publier un compte rendu complet de la relation de Keeler avec John Profumo, le ministre de la Guerre, au sein du gouvernement. Barbara Castle a également demandé si la disparition de Keeler avait quelque chose à voir avec Profumo. (7)

Le jour suivant, John Profumo a publié une déclaration : « Je comprends que lors du débat sur le projet de loi sur le fonds consolidé hier soir, sous la protection du privilège parlementaire, les honorables messieurs les députés de Dudley (George Wigg) ... ont parlé de rumeurs reliant un ministre avec une Mlle Keeler et un récent procès au tribunal correctionnel central. Il a été allégué que des personnes haut placées auraient pu être responsables d'avoir dissimulé des informations concernant la disparition d'un témoin et la perversion de la justice. Je comprends que mon nom a été liés aux rumeurs sur la disparition de Mlle Keeler. Je voudrais profiter de cette occasion pour faire une déclaration personnelle à ce sujet. J'ai vu Mlle Keeler pour la dernière fois en décembre 1961, et je ne l'ai pas revue depuis. Je n'ai aucune idée de l'endroit où elle est maintenant. Toute suggestion que j'étais de quelque manière que ce soit lié ou responsable de son absence du procès à l'Old Bailey est totalement et complètement fausse. Ma femme et moi avons rencontré Mlle Keeler pour la première fois lors d'un fête à la maison en juillet 1961, à Cliveden. Parmi un certain nombre de personnes il y avait le docteur Stephen Ward que nous connaissions déjà un peu, et un M. Ivanov, qui était attaché à l'ambassade de Russie... Entre juillet et décembre 1961, j'ai rencontré Mlle Keeler une demi-douzaine de fois environ. à l'appartement du docteur Ward, quand j'ai appelé pour le voir, lui et ses amis. Miss Keeler et moi étions en bons termes. Il n'y avait aucune irrégularité dans ma connaissance de Mlle Keeler." (8)

Le 26 mars, Stephen Ward a envoyé un message à Wigg lui demandant de le contacter par téléphone. "Ward, semble-t-il, avait été agité par mon commentaire dans une émission télévisée la veille au soir selon lequel le véritable problème en cause était la sécurité. Il a radoté sur les personnes et les lieux. Je l'ai coupé court en lui laissant entendre que je ne m'intéressais pas à la vie privée , mais s'il voulait parler de sécurité, je le retrouverais dans le hall central à 18h" Ward a ensuite fourni une déclaration insistant sur le fait que Profumo mentait sur sa relation avec Keeler. » (9)

Ward a découvert que pour tenter de le faire taire, il allait être accusé de plusieurs chefs d'accusation de vivre de revenus immoraux. Le 19 mai 1963, Stephan Ward a écrit une lettre à Harold Wilson, au ministre de l'Intérieur Henry Brooke, au chef du Parti travailliste, Harold Wilson, et à son député local, William Wavell Wakefield. "J'ai soumis au ministre de l'Intérieur certains faits concernant la relation entre Mlle Keeler et M. Profumo car il est maintenant évident que mes efforts pour dissimuler ces faits dans l'intérêt de M. Profumo et du gouvernement ont fait apparaître que j'ai moi-même quelque chose à cacher - ce que je n'ai pas fait. Le résultat a été que j'ai été persécuté de diverses manières, causant des dommages non seulement à moi-même mais à mes amis et patients - une situation que je propose de ne plus tolérer. " (dix)

À la suite de sa déclaration antérieure, les journaux ont décidé de ne rien imprimer sur John Profumo et Christine Keeler de peur d'être poursuivis pour diffamation. Cependant, George Wigg a refusé de laisser tomber l'affaire et le 25 mai 1963, a de nouveau soulevé la question de Keeler, affirmant qu'il ne s'agissait pas d'une attaque contre la vie privée de Profumo mais d'une question de sécurité nationale. Harold Macmillan a répondu en ordonnant une enquête sur l'affaire. (11)

Le 5 juin, John Profumo démissionne de son poste de ministre de la Guerre. Dans sa déclaration, il a admis avoir menti à la Chambre des communes au sujet de sa relation avec Christine Keeler. "Dans ma déclaration (le 22 mars), j'ai dit qu'il n'y avait eu aucune irrégularité dans cette association. À mon très profond regret, je dois admettre que ce n'était pas vrai et que je vous ai induit en erreur, vous, mes collègues et la Chambre." (12) Le lendemain, le Daily Mirror a dit: "Que diable se passe-t-il dans ce pays? Tout pouvoir corrompt et les conservateurs sont au pouvoir depuis près de douze ans." (13)

Dans le débat qui a eu lieu sur le scandale Profumo, Wilson a dû être très prudent dans la manière dont il a attaqué le gouvernement. Il voulait discréditer Macmillan mais n'avait aucune envie de le détruire. Il a dit à Richard Crossman qu'il ne voulait pas que Macmillan démissionne car il craignait d'être remplacé par Reginald Maudling, beaucoup plus jeune : "Macmillan... est notre atout le plus précieux... La seule chose qui me fait vraiment peur, c'est Maudling ." Crossman était d'accord : "Tant qu'il avait Macmillan en face de lui, vieux, décadent, épuisé, un dilettante cynique, le contraste entre le personnage de Harold et Macmillan est un avantage écrasant pour Harold et le Parti travailliste." (14)

Il était généralement admis que l'attaque de Wilson contre Macmillan à la Chambre des communes était très impressionnante. Crossman a écrit son journal : "Harold a fait un discours absolument magnifique, le meilleur que je l'aie jamais entendu faire, mieux que je ne le pensais possible. C'était vraiment annihilant, un discours d'accusation classique, avec du poids et de la maîtrise de soi." (15) Merlyn Rees, une députée nouvellement élue, se souvient avoir été « immensément impressionnée par la façon dont Wilson a pu s'attaquer à des problèmes comme celui-ci ». (16)

Macmillan a été encore plus embarrassé lorsque Edward Heath, le 1er juillet 1963, a annoncé à la Chambre des communes que Kim Philby était en effet un agent double travaillant pour les autorités soviétiques pendant son séjour au ministère des Affaires étrangères et qu'il avait réussi à s'échapper à Moscou et à rejoindre avec deux autres espions, Guy Burgess et Donald Maclean. "Depuis que M. Philby a démissionné du service extérieur en 1951, il y a douze ans, il n'a eu accès d'aucune sorte à aucune information officielle." (17) Les journaux soviétiques l'ont contesté et Izvestia, le journal officiel du gouvernement, a affirmé que Philby divulguait des secrets britanniques et ceux de ses alliés depuis trente ans. (18)

Macmillan a demandé à Wilson de ne pas appeler à un débat sur cette question très sensible. Craignant qu'il démissionne s'il était contraint de répondre à des questions sur cette question, il a accepté. Cette nuit-là, Macmillan écrivit à Wilson : « Merci beaucoup pour la façon dont vous avez traité les questions Philby cet après-midi. J'espère que vous me permettrez de dire, avec tout le respect que vous avez, que votre contribution a été d'une grande aide à la cause de la sécurité nationale. . Je suis très reconnaissant. (19) Wilson a répondu : "Nous n'aurons aucun doute, un certain nombre d'autres échanges sur ce sujet et d'autres sujets de sécurité, et j'espère que nous pourrons les gérer de cette manière." (20)

Au début, Macmillan a résisté aux tentatives de démission au sein de son parti. Cependant, il dut être hospitalisé le 10 octobre 1963 pour une opération mineure et même si son médecin lui avait dit que cela ne l'empêcherait pas de continuer comme premier ministre, il décida d'en profiter pour quitter ses fonctions pour raisons médicales. On s'attendait à ce que Rab Butler devienne le prochain Premier ministre, mais son nom a été rejeté par Macmillan, car il pensait qu'il n'avait pas la « capacité de prendre des décisions ». (21)

Macmillan a également rejeté l'idée que Reginald Maudling, Iain Macleod, Quintin Hogg (Lord Hailsham) ou Enoch Powell, devraient devenir le prochain Premier ministre. Le 18 octobre, MacMillan a envoyé un message à la reine qu'il démissionnait et lui a conseillé de demander à Home de former un nouveau gouvernement. Il a immédiatement démissionné de sa pairie et a remporté une élection partielle à Kinross et Western Perthshire et est devenu connu sous le nom de Sir Alec Douglas-Home. Au début, Butler, Maudling et Hailsham ont refusé de servir sous Home, en raison de son manque d'expérience sur le « front intérieur ». Finalement, ils ont tous changé d'avis. Cependant, deux de ses plus grands critiques, Macleod et Powell, ont refusé de reculer, arguant que les conservateurs ne pourraient pas gagner une élection générale dirigée par quelqu'un de son passé aristocratique. (22)

Harold Wilson, lorsqu'il apprit la nouvelle, écrivit à un ami qu'il était "presque extatique de plaisir". Ce n'était pas qu'il sous-estimait que Douglas-Home entre les deux hommes pouvait être exploité. Par exemple, dans une interview qu'il a donnée à un journal, il a admis avoir fait ses calculs avec des allumettes. "Rien ne pourrait mieux résumer sa prétention supérieure à être l'homme qui pourrait s'attaquer aux problèmes économiques de la Grande-Bretagne... Wilson était la classe moyenne inférieure contre l'aristocratique, l'innovateur contre le traditionaliste, le statisticien contre l'innombrable autoproclamé... le technocrate contre le magnat du territoire, Montagu Burton contre Savile Row ou des tweeds débraillés, professionnel contre amateur, le futur contre le passé." (23)

Patrick Blackett, le physicien distingué, était ami avec Harold Wilson depuis de nombreuses années. Ses opinions socialistes de gauche, y compris son opposition aux armes nucléaires, ont miné son influence au sein du Parti travailliste sous Clement Attlee et Hugh Gaitskell. Blackett a formé un groupe scientifique pro-socialiste qui comprenait John Desmond Bernal, B. V. Bowden, C. P. Snow, Peter Ritchie Calder, Howard Florey, Jacob Bronowski, Dudley Maurice Newitt et Ben Lockspeiser. Blackett a déclaré à Richard Crossman qu'il était ravi du résultat de la course à la direction car désormais « les scientifiques auraient une chance dans le parti ». (24)

Wilson a décidé de faire de la science un facteur important de sa campagne pour devenir le prochain premier ministre. Lors de la conférence annuelle de cette année à Scarborough, Wilson a prononcé un discours sur le socialisme et la technologie. Il a insisté sur le fait que la croissance de l'automatisation rendait important le développement d'une société socialiste car, dans le cadre de l'entreprise privée, cela ne conduirait qu'à un taux d'emploi élevé. Il a expliqué le besoin de plus de scientifiques et cela signifiait une expansion dans les établissements d'enseignement britanniques. Wilson a envisagé que ces scientifiques soient déployés dans la recherche industrielle et, avec l'aide de financements publics, encouragent de nouvelles industries publiques pour relancer l'économie britannique. (25)

Harold Wilson a suggéré qu'il était la figure de l'avenir. Sous sa direction, la Grande-Bretagne connaîtra une deuxième révolution industrielle : « Une planification à une échelle sans précédent pour répondre à l'automatisation sans chômage ; une mise en commun des talents dans laquelle toutes les classes pourraient rivaliser et prospérer ; une vaste extension de la recherche parrainée par l'État ; un concept complètement nouveau de l'éducation ; une alliance de la science et du socialisme. (26) Robert McKenzie, politologue et animateur de la BBC, a déclaré aux auditeurs de la radio que "Harold Wilson avait fait avancer le Parti travailliste de cinquante ans". (27)

James Cameron a écrit le lendemain dans Le héraut du jour: "L'essai surprenant d'Harold Wilson sur la science-fiction politique pourrait bien être considéré par les experts comme le discours le plus vital qu'il ait jamais prononcé. C'était enfin le vingtième siècle." (28) John Cole, le Gardien le correspondant a convenu: "La tentative du Parti travailliste de marier le socialisme et la science à la vue de l'électorat a été superbement lancée aujourd'hui par M. Harold Wilson, qui a prononcé le meilleur discours de sa carrière. La conférence annuelle n'a pas été auparavant une chasse heureuse - motif pour M. Wilson, qui préfère l'intimité des Communes pour ses traits plus subtils de mépris et d'esprit. " (29)

Lors d'une visite aux États-Unis, Wilson a déclaré à des journalistes américains : « Nous avons un réservoir de talents inutilisés et sous-utilisés, de compétences et de savoir-faire, d'inventivité et d'ingéniosité, de capacités administratives et de créativité scientifique qui, s'ils sont mobilisés, nous permettront… devenir - non pas l'atelier du monde ; ce n'est plus notre rôle - mais l'usine pilote, l'atelier du monde. » (30)

En 1964, Wilson a publié La pertinence du socialisme britannique où il a plaidé en faveur de l'économie mixte avec « une expansion de la propriété commune suffisamment substantielle pour donner à la communauté le pouvoir sur les hauteurs dominantes de l'économie ». Cela comprenait la renationalisation de l'acier, la propriété publique de l'approvisionnement en eau, l'expansion des industries publiques existantes et le développement de nouvelles industries dans le secteur public. (31)

Le parti travailliste était en tête du parti conservateur dans le sondage mensuel Gallup d'août 1961. Après son élection à la tête du parti, l'avance est passée à 15,5 pour cent. Cependant, cette popularité a été minée lorsque le chancelier, Reginald Maudling, a concilié les électeurs en organisant un boom préélectoral grâce à son budget de printemps ; en conséquence, bien que la production industrielle ait stagné et que l'écart commercial se soit creusé, les gens se sont sentis plus optimistes à l'approche des élections. (32)

Tony Benn, un ancien producteur de télévision, et Marcia Williams, sa secrétaire privée, ont exhorté Wilson à apparaître autant que possible à la télévision. Williams a dit plus tard à Michael Cockerell qu'il était très important d'avoir Wilson à la télévision et « chez les gens et pour ce faire, vous deviez être comme quelqu'un qu'ils connaîtraient ». Wilson "avait le genre d'arrière-plan auquel tout le monde aspirait à cette époque". En apparaissant à la télévision « il était sur votre écran, il était chez vous et vous pouviez vous identifier à lui ». (33)

Tom Driberg, est devenu le conseiller officieux de Wilson pour apparaître à la télévision. Il a été décidé de se présenter comme l'homme ordinaire, contrairement au non télégénique Sir Alec Douglas-Home. Wilson a toujours été vu avec une pipe, même s'il fumait des cigares en privé. Il était même utilisé dans des interviews télévisées, comme dispositif de protection, et éclairait sa pipe, pour se donner plus de temps si on lui posait une question difficile. Il portait également des lunettes, mais il s'est assuré de ne jamais être photographié ou filmé avec. (34)

Mary Wilson a accordé une interview à Godfrey Smith, de Les temps du dimanche, où elle présente son mari comme un homme ordinaire : « Ce serait une perte de temps totale de faire une cuisine raffinée pour Harold, des risottos par exemple. Oui, c'est vrai qu'il préfère le saumon en boîte. prépare un très bon petit déjeuner. Il est bon avec les saucisses et tout. Mais je ne lui ferais pas confiance pour le joint. Si Harold a un défaut, c'est qu'il va tout noyer avec de la sauce HP. Cela a semblé fonctionner et les sondages ont montré que Wilson avait une avance de 20 % sur Douglas-Home. (35)

Les travaillistes ont commencé comme favoris au début de la campagne des élections générales de 1964, mais une attaque vicieuse contre Wilson par la presse de droite dans les quelques semaines précédant les élections a donné une longueur d'avance aux conservateurs. Wilson a fait appel à la BBC pour fournir un certain équilibre. Wilson a insisté pour que l'élément politique du programme quotidien Les papiers du jour suspendu pendant la période électorale, au motif que les journaux étaient majoritairement conservateurs. La BBC a refusé et Wilson a estimé que cela avait un impact majeur sur le résultat final. Plusieurs journaux ont également publié des articles suggérant que Wilson avait une liaison avec Marcia Williams. (36)

Wilson a eu plus de succès lorsqu'il a protesté auprès du Directeur général, Hugh Greene, que l'immensément populaire Steptoe et fils était projeté une heure avant la fermeture des bureaux de vote. Il a affirmé que ces téléspectateurs seraient plus susceptibles d'être des électeurs travaillistes. Lorsque Greene a reporté le programme d'une heure, Wilson a téléphoné en signe de gratitude : Merci beaucoup, Hugh. Cela me vaudra une douzaine de sièges ou plus. » Si tel était le cas, cela lui a valu l'élection car au moment où ils ont fini de compter les voix, Wilson avait une majorité effective de cinq. (37)

Certains candidats du Parti conservateur ont joué la carte de la race lors des élections. Cela comprenait Peter Griffiths, qui affrontait Patrick Gordon Walker, le secrétaire aux Affaires étrangères de l'ombre, à Smethwick. La circonscription avait le pourcentage le plus élevé d'immigrants récents en Angleterre et pendant la campagne, ses partisans ont utilisé le slogan « Si vous voulez un ****** pour un voisin, votez libéral ou travailliste ». Walker a eu du mal à traiter ce problème car le Labour Club local n'autorisait pas les Noirs à devenir membres. (38)

Griffiths lui-même n'a pas inventé l'expression ni approuvé son utilisation, mais il a refusé de la désavouer. "Je ne condamnerais aucun homme qui dit cela, je considère cela comme une manifestation du sentiment populaire". Griffiths a rappelé à l'électorat que Walker s'était opposé à l'introduction de la Commonwealth Immigration Act de 1962. "Comme il est facile de soutenir une immigration incontrôlée quand on vit dans une banlieue-jardin", s'est moqué Griffiths de son rival travailliste lors de la campagne électorale générale. Griffiths a remporté le siège avec un swing de 7,2% aux conservateurs et a réduit le vote de Walker de 20 670 lors des élections précédentes à 14 916. (39)

Aux élections générales de 1964, le Parti travailliste a obtenu un swing de 3% pour obtenir la victoire. Comme le soulignait Philip Ziegler : « Moins de gens avaient voté, les travaillistes en 1964 qu'en 1959, même si l'électorat était plus important. Les libéraux, dans un sens, avaient remporté les élections pour Harold Wilson. Une majorité conservatrice globale de près d'une centaine avait été renversée, pour être remplacée par une majorité travailliste de cinq. (40)

Harold Wilson, le nouveau Premier ministre, était furieux de la défaite de Patrick Gordon Walker et a appelé Sir Alec Douglas-Home, le chef du Parti conservateur, à condamner la campagne raciste de Peter Griffiths car il avait précédemment convenu que les partis politiques n'exploiterait pas les sentiments anti-immigrants pendant l'élection. Wilson a écrit plus tard : « Je lui ai demandé, sur-le-champ, de se lever et de dire s'il soutenait le candidat conservateur retenu, Peter Griffiths, ou s'il répudiait les moyens par lesquels il était entré à la Chambre. Si le premier, j'ai dit, alors sir Alec serait tombé loin de la position qu'il avait prise. Si ce dernier, alors l'honorable député de Smethwick serait, pour la durée de vie du Parlement, traité comme un lépreux parlementaire. Cela a créé un tollé immédiat et certains conservateurs sont sortis en signe de protestation." (41)

Aujourd'hui, je veux exposer de nouvelles propositions sur lesquelles nous travaillons, un programme dynamique offrant des facilités pour l'étude à domicile à l'université et des normes techniques supérieures, sur la base d'une Université de l'Air et de cours collégiaux par correspondance organisés au niveau national.

Ceux-ci seront destinés à répondre à une grande variété d'étudiants potentiels. Il y a des techniciens et des technologues qui ont peut-être quitté l'école à seize ou dix-sept ans et qui, après deux ou trois ans dans l'industrie, estiment qu'ils pourraient se qualifier comme scientifiques ou technologues diplômés. Il y en a beaucoup d'autres, peut-être dans les emplois de bureau, qui aimeraient acquérir de nouvelles compétences et de nouvelles qualifications. Nombreux sont ceux à tous les niveaux de l'industrie qui souhaiteraient devenir qualifiés dans leur propre domaine ou dans d'autres, y compris ceux qui n'avaient pas les moyens de suivre le GEC au niveau 0 ou A, ou d'autres qualifications requises ; ou des femmes au foyer qui pourraient souhaiter obtenir des qualifications en littérature anglaise, géographie ou histoire.

Le problème est le suivant : puisque le progrès technologique, laissé au mécanisme de l'industrie privée et de la propriété privée, ne peut conduire qu'à des profits élevés pour quelques-uns, à un taux d'emploi élevé pour quelques-uns et à des licenciements collectifs pour le plus grand nombre, s'il n'y avait jamais eu avait été un cas pour le socialisme auparavant, l'automatisation l'aurait créé. Parce que ce n'est que si le progrès technologique fait partie de notre planification nationale que ce progrès peut être lié à des fins nationales.

Le choix n'est donc pas entre le progrès technologique et le genre de monde facile à vivre dans lequel nous vivons aujourd'hui. C'est le choix entre l'imposition aveugle du progrès technologique, avec tout ce que cela signifie en termes de chômage, et l'utilisation consciente, planifiée et intentionnelle du progrès scientifique pour fournir des niveaux de vie insoupçonnés et la possibilité de loisirs à une échelle finalement incroyable.

J'en viens maintenant à ce que nous devons faire, et c'est un programme en quatre volets. Premièrement, nous devons produire plus de scientifiques. Deuxièmement, après les avoir produits, nous devons réussir beaucoup mieux à les garder dans ce pays. Troisièmement, après les avoir formés et gardés ici, nous devons en faire un usage plus intelligent lorsqu'ils sont formés que nous ne le faisons avec ceux que nous avons. Quatrièmement, nous devons organiser l'industrie britannique de manière à ce qu'elle applique les résultats de la recherche scientifique de manière plus intentionnelle à notre effort de production nationale. La Russie forme actuellement dix à onze fois plus de scientifiques et de techniciens. Et plus tôt nous relèverons ce défi, plus tôt nous réaliserons dans quel genre de monde nous vivons.

Jusqu'à tout récemment, plus de la moitié de nos scientifiques qualifiés étaient engagés dans des projets de défense ou des projets dits de défense. Une vraie défense, bien sûr, est essentielle. Mais tant de nos scientifiques ont été employés sur des projets purement prestigieux qui n'ont jamais quitté la planche à dessin. Beaucoup plus de scientifiques sont déployés non pas sur des projets qui vont augmenter la puissance productive de la Grande-Bretagne, mais sur un nouveau gadget ou additif pour un produit de consommation qui permettra aux responsables de la publicité de se précipiter sur l'écran de télévision pour nous dire à tous d'acheter un peu plus de quelque chose que nous ne savions même pas que nous voulions en premier lieu. Cela ne renforce pas la Grande-Bretagne.

Ce dont nous avons besoin, ce sont de nouvelles industries, et ce sera le travail du prochain gouvernement de veiller à ce que nous les obtenions. Il s'agit de mobiliser la recherche scientifique dans ce pays pour produire une nouvelle rupture technologique. Nous avons dépensé des milliers de millions au cours des dernières années sur des contrats de recherche et développement mal orientés dans le domaine de la défense. Si nous devions maintenant utiliser la technique des contrats de R et D dans l'industrie civile, je pense que nous pourrions, dans un laps de temps mesurable, créer de nouvelles industries qui feraient de nous à nouveau l'une des premières nations industrielles du monde.

Nos plans pour une Université de l'Air sont également pertinents pour ces problèmes. Je répète encore une fois que cela ne remplace pas nos projets d'enseignement supérieur, nos projets de nouvelles universités et nos projets d'extension de l'enseignement technologique. Ce n'est pas un substitut; c'est un complément à nos plans. Il est conçu pour offrir une opportunité à ceux qui, pour une raison ou une autre, n'ont pas pu profiter de l'enseignement supérieur, de le faire maintenant avec tout ce que les cours par correspondance de la télévision et de la radio parrainés par l'État, les facilités d'un l'université pour l'établissement et la correction des épreuves, la conduite des examens et la délivrance des diplômes, peut fournir. Je ne peux pas non plus dire que nous n'envisageons pas cela simplement comme un moyen de fournir des scientifiques et des technologues. Je crois qu'une université de l'air bien planifiée pourrait apporter une contribution incommensurable à la vie culturelle de notre pays, à l'enrichissement de notre niveau de vie.

(1) Philippe M. Williams, Hugh Gaitskell (1979) page 428

(2) Richard Crossman, Journaux d'arrière-banc (1981) page 985

(3) Harold Wilson, But en politique (1964) page 214

(4) Philippe Ziegler, Wilson (1993) page 148

(5) Richard Crossman, entrée de journal (10 mars 1963)

(6) Ben Pimlott, Harold Wilson (1992) page 286

(7) Hansard (21 mars 1963)

(8) John Profumo, déclaration à la Chambre des communes (22 mars 1963)

(9) Georges Wigg, Autobiographie (1972) page 270

(10) Stephen Ward, lettre envoyée à Henry Brooke, Harold Wilson et William Wavell Wakefield (19 mai 1963)

(11) Austen Morgan, Harold Wilson (1992) page 244

(12) John Profumo, déclaration à la Chambre des communes (5 juin 1963)

(13) Le Miroir Quotidien (6 juin 1963)

(14) Philippe Ziegler, Wilson (1993) page 145

(15) Richard Crossman, entrée de journal (22 juin 1963)

(16) Ben Pimlott, Harold Wilson (1992) page 296

(17) Edward Heath, déclaration à la Chambre des communes (1er juillet 1963)

(18) Ben Macintyre, Un espion parmi des amis (2014) page 270

(19) Harold Macmillan, lettre à Harold Wilson (16 juillet 1963)

(20) Harold Wilson, lettre à Harold Macmillan (19 juillet 1963)

(21) Kenneth Young, Sir Douglas-Accueil (1970) page 160

(22) Robert Shepherd, Iain Macleod (1994) page 334

(23) Philippe Ziegler, Wilson (1993) page 150

(24) Ben Pimlott, Harold Wilson (1992) page 274

(25) Austen Morgan, Harold Wilson (1992) page 246

(26) Harold Wilson, discours (2 octobre 1963)

(27) Robert McKenzie, émission radio de la BBC (1er octobre 1963)

(28) James Cameron, Le héraut du jour (2 octobre 1963)

(29) John Cole, Le gardien (2 octobre 1963)

(30) Harold Wilson, But en politique (1964) page 215

(31) Austen Morgan, Harold Wilson (1992) page 252

(32) Martin Pugh, Parlez pour la Grande-Bretagne : une nouvelle histoire du parti travailliste (2010) page 327

(33) Marcia Williams, interviewée par Michael Cockerell pour son documentaire, Télévision et numéro dix : dans la chambre de torture (12 novembre 1986)

(34) Austen Morgan, Harold Wilson (1992) page 253

(35) Mary Wilson, entretien avec Godfrey Smith, dans Les temps du dimanche (9 février 1964)

(36) Ben Pimlott, Harold Wilson (1992) page 315

(37) Philippe Ziegler, Wilson (1993) page 157

(38) Martin Pugh, Parlez pour la Grande-Bretagne : une nouvelle histoire du parti travailliste (2010) page 332

(39) Stuart Jeffries, Le gardien (15 octobre 2014)

(40) Philippe Ziegler, Wilson (1993) page 161

(41) Harold Wilson, Le gouvernement travailliste 1964-1970 (1971) page 55