Benedict Arnold - Histoire

Benedict Arnold - Histoire

Arnold, Benoît

Arnold, Benedict (1741-1801) Général britannique : Benedict Arnold a commencé comme un marchand prospère à New Haven, Connecticut. Il sert dans l'armée continentale, travaillant avec des soldats comme Ethan Allan pour provoquer la capitulation du fort Ticonderoga en 1775. L'année suivante, il dirige l'une des deux colonnes qui envahissent Québec. En octobre 1776, le brigadier-général Arnold arrêta Guy Carleton à la bataille de l'île Valcour. En tant que général de division, il a joué un rôle important dans la victoire américaine à Saratoga. Après ce point, sa carrière a commencé à se désintégrer. La dette d'Arnold a augmenté après son deuxième mariage; Il a été injustement critiqué par des adversaires politiques et a estimé qu'il n'était pas apprécié par ses compatriotes américains. Peut-être pour ces raisons, il conclut un accord secret avec le major John André pour céder West Point aux Britanniques en échange d'une commission militaire royale et d'un important paiement monétaire. Lorsque son plan fut découvert par les patriotes, il s'enfuit chez les Britanniques et fut nommé général de brigade d'une légion loyaliste. Après la guerre, Arnold a travaillé comme expéditeur marchand en Angleterre, où il est décédé.


Benoît Arnold

Benoît Arnold V (14 janvier 1741 [S.O. 3 janvier 1740] [2] [3] - 14 juin 1801) était un général pendant la guerre d'Indépendance américaine. Il a commencé la guerre dans l'armée continentale, mais a ensuite changé pour l'armée britannique. Alors que du côté américain, a dirigé le fort à West Point, New York. Il prévoyait de donner le fort à l'armée britannique. Il a été capturé en septembre 1780 et a changé de camp pour l'armée britannique. Il est nommé général de brigade dans l'armée britannique.

Arnold est né dans le Connecticut. Il a commencé comme marchand, naviguant sur des voiliers sur l'océan Atlantique. Il a rejoint l'armée continentale à l'extérieur de Boston. Bientôt, il est devenu célèbre pour sa ruse et sa bravoure. Ses actions comprenaient celles-ci :

  1. 1775 : la prise du fort Ticonderoga
  2. 1776 : tactiques défensives et dilatoires après avoir perdu la bataille de l'île Valcour sur le lac Champlain
  3. la bataille de Ridgefield, Connecticut (quand a été promu major général),
  4. soulager le siège du fort Stanwix, et
  5. 1777 : actions dans les batailles de Saratoga, au cours desquelles il a subi des blessures aux jambes qui ont mis fin à sa carrière de combattant pendant plusieurs années.

Le Congrès continental a décidé de promouvoir d'autres personnes au lieu d'Arnold, ce qui l'a mis en colère. D'autres officiers ont revendiqué le mérite de certaines des actions d'Arnold. [4] Quand il a vécu à Philadelphie, Arnold a été accusé de corruption, mais il a été trouvé innocent. Le Congrès a enquêté sur ses comptes et a constaté qu'il lui devait de l'argent après avoir dépensé une grande partie de son propre argent pour l'effort de guerre.

Arnold était en colère d'avoir été ignoré pour une promotion et de se faire dire de payer de l'argent même s'il avait déjà donné une grande partie de son argent à l'armée. Il a décidé de changer de camp en 1779, et il a commencé à parler secrètement aux Britanniques

En juillet 1780, il demande et obtient le commandement de West Point. Secrètement, il prévoyait de le remettre aux Britanniques. Mais le contact d'Arnold dans l'armée britannique, le major John André, a été capturé. André avait avec lui des papiers qu'Arnold lui avait donnés qui révélaient le complot. En apprenant la capture d'André, Arnold s'enfuit sur la rivière Hudson jusqu'au navire britannique HMS Vautour. Arnold a failli être capturé par les forces de George Washington, mais il s'est enfui.

Arnold a été nommé général de brigade dans l'armée britannique, une pension annuelle de 360 £ et une somme forfaitaire de plus de 6 000 £. [5] Pendant la guerre d'Indépendance américaine, il a dirigé les forces britanniques lors de raids en Virginie et contre New London et Groton, Connecticut. À l'hiver 1782, Arnold s'installe à Londres avec sa seconde épouse, Margaret "Peggy" Shippen Arnold. En Angleterre, le roi et le parti politique conservateur l'aimaient, mais pas le parti politique Whig. En 1787, Arnold redevint marchand et redevint marchand, avec ses fils Richard et Henry à Saint John, au Nouveau-Brunswick, mais retourna à Londres pour s'installer définitivement en 1791, où il mourut dix ans plus tard.

En raison de la façon dont il a changé de camp, son nom est rapidement devenu un synonyme aux États-Unis pour trahison ou trahison. [6] Certains des monuments commémoratifs qui ont été placés en son honneur montrent les sentiments mitigés que les gens ont encore à son sujet.


Pourquoi Benedict Arnold est devenu un traître contre la Révolution américaine

Il était petit, solidement bâti (une connaissance se souvenait qu'il n'y avait pas de bois gaspillé en lui) et doté d'une énergie et d'une endurance presque surhumaines. Il était beau et charismatique, avec des cheveux noirs, des yeux gris et un nez aquilin, et il se portait avec l'élégance douce d'un athlète naturel. Un voisin du Connecticut s'est souvenu que Benedict Arnold était le patineur le plus accompli et le plus gracieux qu'il ait jamais vu.

De cette histoire

Il est né en 1741, un descendant de l'équivalent de Rhode Island de la royauté. Le premier Benedict Arnold avait été l'un des fondateurs de la colonie, et les générations suivantes avaient contribué à faire des Arnold des citoyens solides et respectés. Mais le père d'Arnold, qui s'était installé à Norwich, dans le Connecticut, s'est avéré être un ivrogne, ce n'est qu'après que son fils a déménagé à New Haven qu'il a pu commencer à se libérer de l'ignominie de son enfance. Au milieu de la trentaine, il avait eu suffisamment de succès en tant qu'apothicaire et marchand en mer pour commencer à construire l'une des plus belles maisons de la ville. Mais il restait hypersensible à tout affront, et comme beaucoup de gentilshommes de son temps, il avait défié plus d'un homme en duel.

Dès le début, il s'est distingué comme l'un des patriotes les plus virulents et combatifs de New Haven. En entendant parler du massacre de Boston, il tonna : « Mon Dieu, les Américains sont-ils tous endormis et abandonnent-ils docilement leurs glorieuses libertés ? New Haven’s approvisionnement en poudre à canon et a marché vers le nord avec une compagnie de volontaires. À Cambridge, Massachusetts, il convainquit le Dr Joseph Warren et le Massachusetts Committee of Safety d'autoriser une expédition pour capturer le fort Ticonderoga dans l'État de New York et ses 80 canons ou plus.

En fin de compte, d'autres ont eu la même idée, et Arnold a été contraint de former une alliance difficile avec Ethan Allen et ses Green Mountain Boys avant que les deux dirigeants n'entrent côte à côte dans Ticonderoga. Alors qu'Allen et ses hommes tournaient leur attention vers la consommation d'alcool britannique, Arnold a navigué et ramé jusqu'à Saint-Jean, à l'extrémité opposée du lac Champlain, où lui et un petit groupe d'hommes ont capturé plusieurs navires militaires britanniques et ont immédiatement donné le commandement à l'Amérique. du lac.

Brusque et impatient avec tout ce qu'il jugeait superflu en la matière, Arnold avait une tendance fatale à critiquer et même à ridiculiser ceux avec qui il n'était pas d'accord. Lorsque quelques semaines plus tard, un officier de l'armée continentale du nom de James Easton a osé remettre en question la légitimité de son autorité en tant que commodore autoproclamé de la marine américaine sur le lac Champlain, Arnold a commencé à lui donner un coup de pied très chaleureux. l'insulte Easton n'a jamais oublié, et dans les années à venir, il est devenu l'un d'un chœur grec virtuel de détracteurs d'Arnold qui le tourmentera pour le reste de sa carrière militaire. Et pourtant, si un soldat servait avec lui au cours d'une de ses aventures les plus héroïques, ce soldat le considérerait probablement comme l'officier le plus inspirant qu'il ait jamais connu.

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Cette histoire est une sélection du numéro de mai du magazine Smithsonian

La Révolution américaine telle qu'elle s'est réellement déroulée était si troublante et étrange qu'une fois la lutte terminée, une génération a fait de son mieux pour effacer toute trace de la vérité. Bien qu'il soit devenu pratique plus tard de dépeindre Arnold comme un Satan complice dès le début, la vérité est plus complexe et, finalement, plus troublante. Sans la découverte de sa trahison à l'automne 1780, le peuple américain n'aurait peut-être jamais été forcé de se rendre compte que la véritable menace pour ses libertés ne venait pas de l'extérieur, mais de l'intérieur.

En ce premier printemps révolutionnaire de 1775, Arnold apprit la mort de sa femme, Margaret. À son retour du lac Champlain à New Haven, il a visité sa tombe avec ses trois jeunes fils à ses côtés. Les lettres d'Arnold avant la Révolution avaient été remplies de supplications pour qu'elle écrive plus souvent, et son chagrin à sa mort semble avoir été presque accablant. Et pourtant, pour quelqu'un au tempérament agité d'Arnold, il était inconcevable de rester à New Haven avec son chagrin. "Une vie oisive dans les circonstances actuelles", a-t-il expliqué, "ne serait qu'une mort persistante". Après seulement trois semaines, Arnold a laissé ses enfants sous la garde de sa sœur Hannah et était sur le chemin du retour. à Cambridge, où il espérait enterrer son angoisse dans ce qu'il appelait "la calamité publique". indispensable à son commandant en chef, George Washington, et à la cause révolutionnaire.

Il est impossible de dire quand Benedict Arnold, 37 ans, a rencontré pour la première fois Peggy Shippen, 18 ans, mais nous savons que le 25 septembre 1778, il lui a écrit une lettre d'amour, dont une copie exacte. #8217d envoyé à une autre femme six mois auparavant. Mais si la rhétorique surchauffée était recyclée, la passion d'Arnold était authentique. Connaissant « l'affection que vous portez à vos parents aimables et tendres, il avait également écrit au père loyaliste de Peggy. "Notre différence de sentiments politiques ne sera, je l'espère, pas un obstacle à mon bonheur", a-t-il écrit. "Je me flatte que le moment est proche où notre malheureux concours sera terminé." Il a également assuré le père de Peggy qu'il était assez riche pour nous rendre tous les deux heureux et qu'il n'avait aucune attente. de toute sorte de dot.

Peggy Arnold et sa fille (NYPL)

Ici, dans cette lettre, vous trouverez des indices sur les motifs du comportement ultérieur d'Arnold. Bien qu'il n'ait pas les liens sociaux des Shippen, qui étaient l'équivalent de l'aristocratie de Philadelphie, Arnold avait des chances d'accumuler une fortune personnelle considérable. Maintenant, les Britanniques avaient abandonné leur occupation de la capitale révolutionnaire, et Washington, ayant besoin de quelque chose à faire pour Arnold pendant qu'il se remettait d'une cuisse gauche brisée par la bataille, l'avait nommé gouverneur militaire de la ville. Ayant perdu une richesse autrefois importante, Arnold s'est lancé dans une campagne de plans secrets et sournois pour se rétablir en tant que marchand prospère. Cette fin et ces moyens n'étaient pas rares parmi les officiers de l'armée continentale.

Mais en septembre 1778, il n'avait pas encore l'argent nécessaire pour entretenir Peggy dans le style auquel elle était habituée. Il y avait aussi la question de la politique de Shippens. Ils n'étaient peut-être pas de purs loyalistes, mais ils avaient un dégoût marqué pour les patriotes radicaux qui menaient une guerre non déclarée contre les classes supérieures de Philadelphie maintenant que les Britanniques étaient partis. Étant donné l'intérêt d'Arnold pour la fille d'Edward Shippen et son désir de toujours d'acquérir la richesse que son père en faillite lui avait refusée, il n'est pas surprenant qu'il ait embrassé la noblesse marginalisée de la ville avec vengeance.

Piquant le nez sur les pieux patriotes qui régnaient sur la ville, il acheta une voiture décorée et se divertit de façon extravagante dans sa nouvelle résidence, la même grande maison que le général britannique William Howe avait occupée. Il a assisté au théâtre, même si le Congrès continental avait conseillé aux États d'interdire des divertissements tels que "producteurs d'oisiveté, de dissipation et de dépravation générale". qui était détenu par les Britanniques. Il est même apparu à un bal vêtu d'un uniforme écarlate, ce qui a conduit une jeune femme dont le père avait été arrêté pour avoir correspondu avec les Britanniques à s'exclamer joyeusement : "Heyday, je vois que certains animaux vont revêtir la peau du lion."

L'un des malheurs d'Arnold était que Joseph Reed était devenu un champion, même improbable, des patriotes radicaux de Pennsylvanie. Avocat formé à Londres avec une épouse anglaise, Reed avait la réputation d'être l'un des avocats les plus brillants et les plus ambitieux de Philadelphie avant la Révolution. Mais les Reeds ne s'étaient pas bien intégrés aux échelons supérieurs de la société de Philadelphie. La pieuse épouse de Reed s'est plainte que l'un des membres de la famille de Peggy Shippen l'avait accusée d'être « sournoise », affirmant que « la religion est souvent un masque pour cacher les mauvaises actions ».

Reed avait servi dans l'état-major de Washington en tant qu'adjudant général au début, lorsque Washington a fait face à la tâche ardue de déloger les Britanniques de Boston en 1775. Mais à la fin de l'année, l'armée continentale a quitté New York et s'est retirée. à travers le New Jersey, il avait perdu confiance en son commandant. Reed était absent du quartier général lorsqu'une lettre est arrivée de l'officier de second rang de l'armée, le major-général Charles Lee. En supposant que la lettre concernait des affaires officielles, Washington a rapidement brisé le sceau. Il découvrit bientôt que Reed avait établi sa propre ligne de communication avec Lee et que le sujet principal de leur correspondance était les défaillances de leur commandant en chef.

Joseph Reed (Archives Hulton / Getty Images)

Washington a transmis la lettre à Reed avec une note expliquant pourquoi il l'avait ouverte, mais l'a sinon laissé se tordre dans le vide glacial de sa colère retenue. Il garda Reed, mais leur intimité avait pris fin.

Brillant, mercuriel et franc, Reed avait l'habitude de contrarier même ses amis et associés les plus proches, et il a finalement quitté le personnel de Washington pour servir dans une variété de fonctions officielles, toujours agité, toujours la personne la plus intelligente et la plus critique dans la pièce. Comme l'écrivait un ministre de la Nouvelle-Angleterre à Washington, l'homme était "plus formé pour diviser que pour unir".

À l'automne 1778, Reed a démissionné de son poste de délégué de Pennsylvanie au Congrès pour aider le procureur général de l'État à poursuivre 23 loyalistes présumés pour trahison. Il a perdu 21 de ces cas, il n'y avait pas beaucoup de preuves avec lesquelles travailler, mais la position l'a établi comme l'un des patriotes les plus zélés de la ville. En novembre, les deux riches Quakers qui avaient été condamnés ont été pendus.

Dans un acte apparent de protestation, Arnold a organisé "un divertissement public" au cours duquel il a reçu "non seulement des dames conservatrices [ou loyalistes], mais les épouses et les filles de personnes proscrites par l'État" en un nombre très considérable ', a craché Reed dans une lettre à un ami. Le fait que lui et sa femme avaient récemment emménagé dans la maison à côté d'Arnold et n'avaient pas été invités à la fête a peut-être contribué à sa colère.

En décembre, Reed était président du Conseil exécutif suprême de l'État, faisant de lui l'homme le plus puissant de l'un des États les plus puissants du pays. Il a rapidement fait comprendre que les patriotes conservateurs étaient l'ennemi, tout comme le Congrès continental et l'armée continentale. En tant que président du conseil, il a insisté pour que la Pennsylvanie l'emporte dans tous les différends avec le gouvernement national, indépendamment de ce qui était le mieux pour les États-Unis dans son ensemble. Philadelphie était au cœur d'une lutte de plus en plus acharnée impliquant presque toutes les questions fondamentales liées à la création d'une république démocratique fonctionnelle, questions qui ne commenceraient à être résolues qu'à partir de la Convention constitutionnelle de 1787.

Au milieu de tous ces bouleversements, Reed a lancé une enquête sur la conduite du gouverneur militaire. La poursuite en justice de Benedict Arnold, favori de Washington, emblème de l'autorité nationale et ami des riches de Philadelphie, serait le prétexte pour assouplir la puissance politique de son État. Et cela amènerait Arnold à douter de la cause à laquelle il avait tant donné.

À la fin de janvier 1779, Arnold se préparait à quitter l'armée. Les autorités de l'État de New York, où il était tenu en haute estime, l'avaient encouragé à envisager de devenir propriétaire terrien à l'échelle du loyaliste Philip Skene, dont le vaste domaine à la pointe sud du lac Champlain avait été confisqué par l'État. Les transactions financières d'Arnold à Philadelphie n'avaient pas donné les rendements escomptés. Devenir baron des terres à New York pourrait être le moyen d'acquérir la richesse et le prestige dont il avait toujours rêvé et que Peggy et sa famille attendaient.

Début février, il avait décidé de se rendre à New York, s'arrêtant pour visiter Washington à son quartier général du New Jersey. Reed, craignant qu'Arnold ne puisse s'échapper à New York avant qu'il ne soit traduit en justice pour ses péchés à Philadelphie, s'empressa de dresser une liste de huit chefs d'accusation, la plupart basés sur des rumeurs. Étant donné la petitesse de bon nombre des accusations (qui comprenaient le fait d'être peu aimable envers un milicien et de préférer les loyalistes aux patriotes), Reed semblait s'être lancé dans une campagne de diffamation plus qu'un procès. Le fait qu'Arnold soit coupable de certaines des accusations les plus importantes (comme l'achat illégal de marchandises à son arrivée à Philadelphie) n'a pas changé le fait que Reed n'avait pas les preuves pour constituer un dossier honorable contre lui. Arnold le savait et il s'est plaint de son traitement à Washington et à la famille d'officiers du commandant.

Washington avait refusé de prendre parti dans le différend entre les radicaux et les conservateurs de Philadelphie. Mais il savait que Reed n'était pas le patriote inébranlable qu'il prétendait être. Depuis un an, une rumeur circulait parmi les officiers de l'armée continentale : Reed était tellement désespéré par l'état de la guerre fin décembre 1776 qu'il avait passé la nuit de l'assaut de Washington sur Trenton à un domicile dans le New Jersey occupé par la Hesse, prêt à faire défection aux Britanniques en cas de défaite américaine. Dans cette optique, sa poursuite pharisaïque contre les Quakers et autres loyalistes semblait hypocrite à l'extrême. Il est probable que Washington ait entendu au moins une version de la revendication, et tout aussi probable qu'il ait pris les accusations contre Arnold avec un grain de sel. Pourtant, la position de Reed au Conseil exécutif suprême exigeait que Washington lui accorde plus de civilité qu'il ne le méritait probablement.

Le 8 février 1779, Arnold écrivit à Peggy depuis le quartier général de l'armée à Middlebrook, New Jersey. "Je suis traité avec la plus grande politesse par le général Washington et les officiers de l'armée", lui assura-t-il. Il a affirmé que le consensus au siège était qu'il devrait ignorer les accusations et continuer jusqu'à New York.

Malgré ce conseil, il avait résolu de retourner à Philadelphie, non seulement pour laver son nom, mais parce qu'il manquait désespérément Peggy."Six jours d'absence sans nouvelles de ma chère Peggy sont intolérables", a-t-il écrit. “Ciel ! Qu'aurais-je dû souffrir si j'avais continué mon voyage ? La perte du bonheur pour quelques arpents sales. Je peux presque bénir le méchant. des hommes qui m'obligent à revenir. Dans le déni total de sa complicité dans les ennuis dans lesquels il se trouvait maintenant, il était aussi profondément amoureux.

Après la trahison d'Arnold, les Philadelphiens ont fait défiler une effigie à deux visages de lui dans les rues avant de la brûler. (Société des Antiquaires)

De retour à Philadelphie, Arnold a fait l'objet d'attaques quasi incessantes de la part du Conseil exécutif suprême. Mais comme le conseil n'était pas disposé à fournir les preuves requises, principalement parce qu'il n'en avait pas, le comité du Congrès nommé pour examiner les accusations n'avait d'autre choix que de se prononcer en faveur d'Arnold. Lorsque le conseil a menacé de retenir la milice de l'État et le grand nombre de wagons appartenant à l'État dont dépendait l'armée de Washington, le Congrès a déposé le rapport de son comité et a renvoyé l'affaire à Washington pour une cour martiale.

Plus de quelques délégués du Congrès ont commencé à se demander ce que Reed essayait d'accomplir. En tant que patriote et Philadelphien, le secrétaire du Congrès, Charles Thomson, avait autrefois considéré Reed comme un ami. Pas plus. Le refus de Reed de présenter des preuves légitimes, combiné à ses attaques continuelles contre l'autorité et l'intégrité du Congrès, a amené Thomson à se demander si son ancien ami n'essayait pas de détruire le corps politique dont dépendait l'existence même du pays. Reed était-il, en fait, le traître ?

L'été précédent, Reed avait reçu une offre de 16310 000 s'il aidait les efforts d'une commission de paix britannique auprès du Congrès. Dans une lettre publiée dans un journal de Philadelphie, Reed a affirmé avoir refusé avec indignation l'ouverture. Mais l'avait-il vraiment ? L'un des commissaires avait récemment assuré au Parlement que des efforts secrets étaient en cours pour déstabiliser le gouvernement des États-Unis et que ces "autres moyens" pourraient s'avérer plus efficaces pour mettre fin à la guerre que les tentatives militaires pour vaincre l'armée de Washington. Il n'y a aucune preuve que Reed était en effet déterminé à faire un effort de trahison pour faire tomber le Congrès, mais comme Thomson l'a clairement indiqué dans une lettre à lui, sa poursuite monomaniaque d'Arnold menaçait d'accomplir exactement cela.

En attendant, Arnold avait besoin d'argent, et vite. Il avait promis à Edward Shippen qu'il accorderait un accord à sa fille avant leur mariage comme preuve qu'il disposait des ressources financières nécessaires au père de Peggy. Ainsi, en mars 1779, Arnold a contracté un emprunt pour &# 16312 000 et, avec l'aide d'une hypothèque importante, a acheté Mount Pleasant, un manoir sur 96 acres à côté du Schuylkill que John Adams avait déjà prétendu être “le plus siège élégant en Pennsylvanie.”

Il y avait cependant un hic. Bien qu'il ait techniquement acheté un manoir à Peggy, ils n'allaient pas pouvoir y vivre, car Arnold avait besoin des paiements de loyer de l'occupant actuel de la maison pour aider à payer l'hypothèque.

Harcelé par Reed, portant un fardeau de dettes effrayant, Arnold a néanmoins eu la satisfaction d'avoir enfin obtenu le consentement d'Edward Shippen, et le 8 avril, lui et Peggy se sont mariés à la maison des Shippens. Maintenant, Arnold avait une femme jeune, belle et adorable qui était, rapporta-t-il fièrement le lendemain matin à plusieurs de ses amis, bien au lit – du moins c'était la rumeur du marquis de Chastellux, un général de division de l'armée française qui parlait couramment en anglais, entendu plus tard lors d'une visite à Philadelphie.

Cependant, en quelques semaines à peine, Arnold avait du mal à se perdre dans les délices du lit conjugal. Reed n'avait pas seulement imposé une cour martiale à Arnold, il tentait maintenant de retarder la procédure afin qu'il puisse rassembler plus de preuves. De plus, il avait appelé l'un des anciens assistants de Washington comme témoin, une évolution encore plus inquiétante car Arnold n'avait aucune idée de ce que l'assistant savait. Arnold a commencé à se rendre compte qu'il avait, en fait, de sérieux ennuis.

Aggravant la situation, sa jambe gauche ne guérissait pas aussi rapidement qu'il l'avait espéré, et sa jambe droite a été déchirée par la goutte, l'empêchant de marcher. Arnold avait été dans des moments difficiles auparavant, mais avait toujours été capable de faire quelque chose pour provoquer une guérison miraculeuse. Mais maintenant, qu'y avait-il à faire ?

Si les neuf derniers mois lui avaient appris quelque chose, c'était que le pays auquel il avait tout donné sauf sa vie pouvait facilement s'effondrer. Au lieu d'un gouvernement national, le Congrès était devenu une façade derrière laquelle 13 États faisaient ce qui était le mieux pour chacun d'eux. En effet, on pourrait soutenir que Joseph Reed était désormais plus influent que tout le Congrès réuni.

Ce qui rendait tout cela particulièrement exaspérant était l'hostilité que Reed et apparemment la plupart des Américains avaient envers l'armée continentale. De plus en plus d'Américains considéraient des officiers comme Arnold comme de dangereux mercenaires sur ordre des mercenaires de Hesse et des réguliers britanniques, tandis que les miliciens locaux étaient considérés comme l'idéal patriotique. En réalité, bon nombre de ces miliciens étaient employés par des responsables de la communauté en tant que voyous pour terroriser les citoyens locaux dont la loyauté était suspecte. Dans cet environnement de plus en plus toxique et volatile, les problèmes de classe menaçaient de transformer une quête collective d'indépendance nationale en une guerre civile sordide et autodestructrice.

Au printemps 1779, Arnold avait commencé à croire que l'expérience de l'indépendance avait échoué. Et pour autant qu'il puisse en juger, les Britanniques avaient une plus grande estime pour ses capacités que son propre pays. Le général John Burgoyne était à Londres pour se défendre devant le Parlement en affirmant que sans Arnold, son armée aurait gagné la bataille de Saratoga. Ce février, le Gazette royale s'était référé avec sympathie à son sort à Philadelphie : « Le général Arnold avait jusqu'alors été surnommé un autre Hannibal, mais perdant une jambe au service du Congrès, ce dernier le considérant inapte à tout exercice ultérieur de ses talents militaires, lui permit ainsi de tomber dans les crocs impitoyables du conseil exécutif de Pennsylvanie. Le moment était peut-être venu pour lui d'offrir ses services aux Britanniques.

Arnold est généralement crédité d'avoir eu l'idée lui-même, mais il y a des raisons de penser que la décision de devenir un traître est venue de Peggy. Certes, le moment est suspect, après si peu de temps après leur mariage. Arnold était amer, mais même lui devait admettre que la Révolution l'avait catapulté des franges de la respectabilité de New Haven à la scène nationale. Peggy, au contraire, considérait la Révolution comme un désastre dès le départ. Non seulement cela avait initialement forcé sa famille à fuir Philadelphie, mais cela avait réduit son père bien-aimé à une parodie grimaçante de lui-même. Combien la vie avait été différente pendant ces mois bénis de l'occupation britannique, quand de nobles officiers de gentilhomme avaient dansé avec les belles de la ville. Avec son attachement sans cesse croissant à Arnold alimentant son indignation, elle en était venue à mépriser le gouvernement révolutionnaire qui tentait maintenant de détruire son mari.

En épousant Peggy, Arnold s'était attaché à une femme qui savait comment obtenir ce qu'elle voulait. Lorsque son père avait initialement refusé de lui permettre d'épouser Arnold, elle avait utilisé sa fragilité apparente - ses crises, son hystérie, peu importe comment vous vouliez l'appeler - pour le manipuler pour qu'il accepte les fiançailles de peur qu'elle ne subisse autrement un préjudice irréparable. . Maintenant, elle s'en sortirait avec son mari tout aussi indulgent.

Étant donné le cours ultime de la vie d'Arnold, il est facile de supposer qu'il s'était pleinement engagé dans la trahison au moment où il envoya ses premiers palpeurs aux Britanniques au début de mai 1779. Mais ce n'était pas le cas. Il ressentait toujours une véritable loyauté envers Washington. Le 5 mai, Arnold a écrit à son commandant ce qui ne peut être décrit que comme une lettre hystérique. La raison apparente en était le retard de sa cour martiale jusqu'au 1er juin. “Si Votre Excellence me considère comme un criminel, écrivit-il, “pour l'amour du ciel, laissez-moi être immédiatement jugé et, s'il est reconnu coupable, exécuté.”

Ce qu'Arnold voulait plus que tout maintenant, c'était la clarté. Avec la cour martiale et l'exonération derrière lui, il pourrait repousser les appels de Peggy. Joseph Reed, cependant, était déterminé à retarder la cour martiale aussi longtemps que possible. Dans des limbes comme celui-ci, Arnold était dangereusement susceptible de voir la trahison non pas comme une trahison de tout ce qu'il avait tenu pour sacré, mais comme un moyen de sauver son pays du gouvernement révolutionnaire qui menaçait de le détruire.

Dans son angoisse le 5 mai, il offrit à Washington un avertissement : « Ayant fait tous les sacrifices de fortune et de sang, et étant devenu un infirme au service de mon pays, je ne m'attendais guère à rencontrer les retours ingrats que j'ai reçus de mes compatriotes, mais comme le Congrès a marqué l'ingratitude comme monnaie courante, je dois la prendre. Je souhaite à Votre Excellence que vos longs et éminents services ne soient pas payés dans la même pièce.”

Dans la référence à l'argent, Arnold a involontairement trahi la vraie raison pour laquelle il avait été amené à envisager ce cours. S'il gérait correctement les négociations, devenir traître pourrait être extrêmement lucratif. Non seulement il serait en mesure de se soustraire à ses obligations financières actuelles, mais il pourrait également commander aux Britanniques un chiffre qui le rendrait riche à vie.

Le 10 mai, un émissaire d'Arnold arriva à John André, un capitaine britannique que Peggy avait appris à bien connaître à Philadelphie. Mais maintenant, André vivait à New York, ce qui deviendrait crucial pour les perspectives de la Révolution dans les mois à venir. Arnold voulait explorer la possibilité de faire défection, mais il devait d'abord être assuré de deux choses : les Britanniques devaient-ils rester dans cette guerre ? Et combien valaient ses services ?

Au cours des mois tortueux à venir, Arnold survivrait à sa cour martiale souvent retardée avec une réprimande, et Washington lui rendrait son commandement. Mais la visite de l'émissaire fut la première étape provisoire qui conduisit, à la fin de l'été-automne 1780, aux efforts voués d'Arnold pour remettre les fortifications de West Point à l'ennemi.

En tendant la main aux Britanniques, Arnold a donné à ses ennemis l'exquise satisfaction d'avoir eu raison depuis le début. Comme Robert E. Lee au début de la guerre de Sécession, Arnold aurait pu déclarer son changement d'avis et simplement changer de camp. Mais comme il était sur le point de le préciser, il le faisait avant tout pour l'argent.

Le rédacteur en chef Michael Caruso a interviewé l'auteur Nathaniel Philbrick sur notre page Facebook à propos de Benedict Arnold. Regardez la vidéo et suivez-nous pour plus de grandes histoires d'histoire de Smithsonian magazine et ​Smithsonian.com.

À propos de Nathaniel Philbrick

Nathaniel Philbrick est l'auteur primé de plusieurs livres, dont Au coeur de la mer et Colline du bunker. Son écriture est parue dans La critique du livre du New York Times, les le journal Wall Street, Salon de la vanité et d'autres endroits.


Contenu

Arnold est né le 21 décembre 1615 à Ilchester, Somerset, Angleterre, le deuxième enfant et le fils aîné de William Arnold et Christian Peak. [1] Il a probablement fait ses études à la Free Grammar School associée à l'église paroissiale de Limington, à un peu plus d'un mile (1,6 km) à l'est d'Ilchester. Cette ancienne école est l'endroit où Thomas Wolsey a été vicaire et maître d'école de 1500 à 1509. Wolsey est devenu Lord Cardinal et Primat d'Angleterre. [2]

La famille Arnold a émigré en Nouvelle-Angleterre quand il avait 19 ans au printemps 1635 et a fait le voyage d'Ilchester à Dartmouth sur la côte du Devon. [3] Il a écrit dans un dossier de famille, "Memorandom mon père et sa famille Sett Sayle de Dartmouth dans la Vieille Angleterre, le premier mai, vendredi &c. Arrivé en Nouvelle-Angleterre le 24 juin Ano 1635." [1] Il est possible que Stukeley Westcott de Yeovil était sur le même navire avec sa famille, y compris sa fille Damaris, âgée de 15 ans et la future épouse d'Arnold. [4]

À leur arrivée en Nouvelle-Angleterre, les Arnold ont rejoint un groupe de colons de Hingham, Norfolk, Angleterre, où ils ont établi la ville de Hingham dans la colonie de la baie du Massachusetts. [5] William Arnold a reçu le titre d'un lot de maison en septembre 1635, mais Roger Williams l'a persuadé ainsi que d'autres le printemps suivant de se joindre à lui pour établir une nouvelle colonie sur la baie de Narragansett nommée Providence Plantation. [5] Le plus jeune Arnold a écrit dans le dossier de famille qu'ils "sont venus à Providence pour Demeurer le 20 avril 1636." [1] Arnold a reçu un lot de maisons sur ce qui est maintenant la rue principale nord à Providence et son père a obtenu le deuxième lot au sud du sien. [6]

En 1637, Arnold était l'un des 13 colons qui ont signé un pacte acceptant de se soumettre à tous les accords conclus par la majorité des maîtres de famille. [7] [8] Vers 1638, il a accompagné son père, son beau-frère William Carpenter et Robert Coles dans un mouvement d'environ cinq milles (8 km) au sud de la Rivière Pawtuxet. Le règlement s'appelait Pawtuxet et était toujours sous la juridiction de Providence Plantation, il est devenu plus tard une partie de Cranston, Rhode Island. Le 17 juillet 1640, Arnold signa un accord avec 38 autres résidents de Providence pour former un gouvernement plus compact « pour préserver la paix et assurer la prospérité d'une communauté en pleine croissance ». [9] Il n'a fait ni l'un ni l'autre, surtout après l'arrivée de Samuel Gorton, dont Roger Williams a écrit qu'il était " envoûtant et envoûtant la pauvre Providence ". [10] Dans un incident, « Lors de la tentative d'imposer l'exécution d'une sentence contre Francis Weston faite par huit hommes ordonnés choisis, Gorton, avec plusieurs de ses partisans, a assailli les représentants de la loi et de l'ordre faisant un brouhaha tumultueux. [9] Arnold a écrit une pétition avec 12 autres personnes datée du 17 novembre 1641 dans laquelle ils ont officiellement demandé de l'aide au Massachusetts, demandant au gouvernement là-bas de "nous prêter main-forte". [9] Le Massachusetts a répondu qu'il ne pouvait pas aider à moins que les plaignants ne relèvent de sa compétence. [9]

Les Arnold, Coles et Carpenter ont été très offensés par Gorton, qui avait déménagé avec certains de ses partisans à Pawtuxet. Ils se rendent à Boston et se soumettent au gouvernement et à la juridiction du Massachusetts le 2 septembre 1642. [9] Ils y sont reçus par la Cour générale et nommés juges de paix. Ce faisant, ces colons ont autorisé une juridiction étrangère au sein du gouvernement Providence, une condition qui a duré 16 ans. [9] Gorton était mécontent d'être sous la juridiction du Massachusetts et s'est déplacé avec ses partisans encore 12 miles (19 km) plus au sud, s'installant au-delà des limites de la juridiction du Massachusetts à un endroit appelé Shawomet. [11]

Arnold et son père étaient déjà devenus compétents dans les langues Narragansett et Wampanoag, et tous deux nourrissaient une profonde aversion pour Gorton. Ils ont conçu un plan pour saper leur adversaire et obtenir simultanément de vastes terres des Indiens locaux. [12] Gorton avait acheté Shawomet de Miantonomi, le sachem en chef du peuple Narragansett. Les sachems mineurs Ponham et Sacononoco avaient un certain contrôle sur les terres de Pawtuxet et Shawomet, et Arnold, agissant en tant qu'interprète, a emmené ces chefs au gouverneur Winthrop à Boston et les a fait soumettre eux-mêmes et leurs terres au Massachusetts, affirmant que la vente de Shawomet à Gorton a été fait "sous la contrainte". [11] Maintenant avec une réclamation à Shawomet, le Massachusetts a ordonné à Gorton et à ses partisans de comparaître à Boston pour répondre aux "plaintes" faites par les deux sachems mineurs. Lorsque Gorton a refusé, le Massachusetts a envoyé une équipe à Shawomet pour l'arrêter ainsi que ses voisins. [11] Le procès qui a suivi n'avait rien à voir avec les revendications territoriales, mais s'est plutôt concentré sur les écrits et les croyances de Gorton, pour lesquels lui et d'autres membres de son groupe ont été emprisonnés. En fin de compte, Gorton a été libéré et est allé en Angleterre où il a reçu le titre légal de ses terres du comte de Warwick et, en son honneur, la colonie de Shawomet a été rebaptisée Warwick. [11]

Arnold était le seul membre de la colonie à part Roger Williams qui maîtrisait parfaitement les langues Narragansett et Wampanoag, et il était souvent appelé à interpréter pendant les négociations. [13] En juin 1645, il a été envoyé par la Cour générale du Massachusetts aux gens de Narragansett pour les exhorter à renoncer à s'engager dans une guerre avec les Mohegans. Le 28 juillet, Arnold et deux autres ont été envoyés pour que les tribus hostiles envoient des députés à Boston pour parler et faire la paix. [13] Cette tentative a échoué et, un mois plus tard, Arnold n'y retournerait pas, car il avait été accusé d'avoir déformé la réponse des tribus et Roger Williams est allé comme interprète à sa place. [13] [7]

La question des colons de Pawtuxet restant sous la juridiction du Massachusetts était un irritant constant pour Roger Williams, Gorton et les autres colons de Providence et Warwick. Le tribunal général de Rhode Island s'est réuni à Warwick le 22 mai 1649 et a ordonné que des lettres soient envoyées à Arnold et aux autres colons de Pawtuxet en référence à leur soumission à la colonie de Rhode Island. [13] Cela ne s'est pas produit et les colons de Pawtuxet ont continué sous le Massachusetts pendant encore neuf ans. [14] Arnold et son père n'ont pas spécifiquement revendiqué les terres de Shawomet néanmoins, ils avaient de vastes propriétés foncières et Arnold a payé un impôt de cinq livres en 1650, le plus élevé de la colonie, et son père a payé trois livres et demie , le deuxième montant le plus élevé. [13] [14]

En juin 1650, Roger Williams écrivit au gouverneur Winthrop du Massachusetts pour lui dire qu'Arnold avait acheté une maison et un terrain à Newport avec l'intention de s'y installer. [15] Ses raisons de déménager n'ont pas été révélées dans ses propres écrits, mais certains historiens ont suggéré que des intérêts mercantiles l'ont obligé à déménager, [15] tandis que d'autres ont suggéré des intérêts politiques ou un désir de s'éloigner de l'atmosphère hostile de Providence et Pawtuxet . [16]

En 1651, Arnold quitta Providence et Pawtuxet pour Aquidneck Island (qui s'appelait officiellement Rhode Island à l'époque), s'installant à Newport. [17] Il a enregistré dans le dossier de famille, "Mémorandum. Nous sommes venus de Providence avec notre famille pour habiter à Newport dans le Rhode Island le 19 novembre, jeudi après-midi, et vous êtes arrivé la même nuit Ano. Domina 1651". [1] À quelques exceptions près, les hommes de Newport ont tenu les rênes du pouvoir pendant le premier siècle de l'histoire de Rhode Island. [18] Lorsque les premiers colons anglais sont arrivés sur l'île d'Aquidneck en 1638, ils ont organisé un tribunal trimestriel et un procès devant jury à l'anglaise.En 1640, Newport a établi des tribunaux mensuels, des droits d'appel et un procès par jury, alors qu'à Providence il n'y avait ni tribunal, ni juge, ni jury. [19]

Des événements politiques importants ont eu lieu à l'arrivée d'Arnold à Newport. William Coddington avait réussi à séparer les villes insulaires de Newport et Portsmouth des deux villes continentales de Providence et Warwick (appelées Shawhomett à l'époque), en vertu d'une commission qu'il avait obtenue plus tôt en Angleterre, il fut nommé gouverneur à vie des deux villes insulaires en 1651. [15] La Providence envoya Roger Williams en Angleterre, estimant que le brevet de 1643 avait été abandonné, et ceux de l'île opposés à Coddington envoyèrent le Dr John Clarke et William Dyer pour faire annuler la charte de Coddington. [15] Williams et Dyer sont revenus en Nouvelle-Angleterre après avoir trouvé le succès, tandis que Clarke est resté en Angleterre pendant la décennie suivante, agissant en tant que diplomate pour protéger les intérêts de la colonie. [18] En février 1653, Dyer a apporté des lettres révoquant la commission de Coddington, avec l'autorisation du gouvernement de procéder en vertu du brevet de 1643 et du statu quo de 1647. [15] John Sanford a succédé à Coddington en 1653, et avec le changement d'administration vint le travail menant à la réunification des quatre villes sous un seul gouvernement. [20]

En 1653, Arnold est devenu un homme libre de Newport et, à partir de ce moment, a servi dans une certaine capacité publique chaque année jusqu'à sa mort en 1678. [17] En 1654, il a été choisi comme l'un des commissaires de Newport (chacun des quatre les villes en avaient six), et il fut assistant de 1655 à 1656. [14] Il fut très actif en tant que membre de la Cour des commissaires et membre des comités les plus importants. [21] En 1655, Arnold, Roger Williams, Samuel Gorton et William Baulston ont été nommés par la cour pour rédiger une lettre d'action de grâce au Lord Président anglais du Conseil sur les affaires coloniales, et pour présenter les humbles remerciements et la soumission de la colonie à Son Altesse le Lord Protecteur, Oliver Cromwell. La lettre de réponse de Cromwell a été placée sous la garde d'Arnold. [21]

Arnold a été élu président de la colonie en 1657, à l'âge de 41 ans, succédant à Roger Williams à ce titre. [22]

Mandats en tant que président Modifier

Arnold est devenu président à un moment crucial de l'histoire du Rhode Island. D'énormes changements politiques se produisaient en Angleterre, ce qui entraîna des changements et des opportunités importants pour la petite colonie de Rhode Island et Providence Plantations, qui était constamment harcelée par ses grands voisins, le Massachusetts et le Connecticut. Oliver Cromwell régnait en Angleterre depuis le renversement et l'exécution du roi Charles Ier en 1649, mais sa mort en 1658 marqua la restauration de la monarchie et Charles II monta sur le trône. [18] La colonie de Rhode Island s'est rapidement adaptée à la nouvelle réalité politique, et la Cour générale des commissaires s'est réunie à Warwick le 18 octobre 1660 où deux lettres ont été lues, l'une du Dr Clarke racontant la Restauration, et l'autre de Sa Majesté, contenant la déclaration et la proclamation royales. [18] Les dirigeants de la colonie ont réservé une journée spéciale de proclamation afin que les colons puissent reconnaître le nouveau roi. [18]

Arnold a été remplacé en tant que président en 1660 par William Brenton, mais a continué pendant de nombreuses années en tant que commissaire, ainsi qu'assistant de 1660 à 1661. [23] Dans ces rôles, il a dirigé un comité pour rédiger et envoyer une nouvelle commission au Dr Clarke, donnant crédit au père du roi Charles Ier pour le brevet de 1643 qui a donné à la colonie de Rhode Island et aux plantations de Providence son existence officielle. [24] Il a été fait référence à des « obstructions diverses » découlant de « revendications de voisins à notre sujet », se référant aux intérêts que la colonie de la baie du Massachusetts et la colonie du Connecticut avaient sur la plus grande région de la baie de Narragansett. [24] Le document a ensuite inclus le Dr Clarke en tant qu'agent et procureur de la colonie, et a utilisé un langage déférent envers « sa majesté la plus gracieuse et royale, Charles II, par la grâce de Dieu, le roi le plus puissant et le plus puissant. d'Angleterre." [24]

Dans cette commission, les quatre villes de la colonie de Rhode Island ont déclaré leur « affection indéfectible » pour le nouveau roi. [24] La commission a également armé le Dr Clarke, le diplomate compétent, de ce dont il avait besoin pour accomplir sa mission. Il a écrit une lettre bien rédigée au nom de la colonie demandant une expérience de liberté où la colonie deviendrait « une République de la liberté sous la loi, dans laquelle chaque homme est roi et personne n'est sujet ». [25]

Relations avec les Quakers Modifier

Une lettre de 1658 des colonies unies (Massachusetts, Plymouth, New Haven et Connecticut) annonça l'arrivée des Quakers, les qualifiant d'hérétiques notoires et appelant à leur retrait rapide des colonies. [26] Les Colonies-Unies voulaient que les Quakers soient retirés de Newport et ont utilisé la menace de suspendre le commerce comme levier pour leur position. [26] Arnold n'était pas un ami des Quakers, mais sa réponse a démontré une adhésion ferme à la doctrine de Rhode Island de tolérance religieuse et a été approuvée par les quatre Assistants (un de chaque ville). [26] Il a écrit : « Concernant ces Quakers (soi-disant), qui sont maintenant parmi nous, nous n'avons aucune loi parmi nous, par laquelle punir quiconque de déclarer seulement par des mots, &c., leurs esprits et compréhensions concernant les choses et jours de Dieu, quant au salut et à une condition éternelle." [26] Il a poursuivi en disant que les Quakers trouvent un "délice d'être persécuté par les pouvoirs civils", gagnant ainsi plus d'adhérents à leur cause. Il a estimé que leurs doctrines avaient tendance à être très absolues, « réduisant et renversant les relations et le gouvernement civil entre les hommes ». [26]

Le président Arnold a promis au gouverneur du Massachusetts, Simon Bradstreet, que les « sorties extravagantes » des Quakers seraient examinées lors de la prochaine session de l'Assemblée générale, et il a espéré que des mesures seraient prises pour empêcher les « mauvais effets de leurs doctrines et de leurs efforts ». [26] Lors de la session de mars 1658 de l'Assemblée, la doctrine du Rhode Island de « la liberté des différentes consciences » a été réaffirmée et une lettre a été envoyée aux commissaires indiquant que la question serait présentée à l'autorité suprême de l'Angleterre si des problèmes survenaient. d'héberger des Quakers. [26] Suite à cela, aucune autre plainte n'est venue des autres colonies. [16]

Termes en tant que gouverneur Modifier

En 1662, Arnold fut de nouveau élu président de la colonie, et la diplomatie antérieure de Clarke s'est concrétisée au cours de la deuxième année de ce mandat avec la Charte royale de 1663, que l'historien Thomas Bicknell a décrite comme « le plus grand instrument de la liberté humaine jamais construit. " [27] En vertu de cet instrument, Arnold est devenu le premier gouverneur de la colonie de Rhode Island et des plantations de Providence, avec William Brenton comme son adjoint. [28] [27] L'organe directeur précédent, la Cour des commissaires, a été remplacé par une législature de dix Assistants et une Chambre des députés, avec six de Newport et quatre chacun de Providence, Portsmouth et Warwick. [29] L'un des premiers actes accomplis par Arnold en tant que gouverneur fut d'adresser une lettre au gouverneur Winthrop du Connecticut au sujet de l'exécution d'une ligne entre les deux colonies comme prévu par la Charte. [30] La chaise, qu'il a utilisée comme sa Chaire d'État, réside actuellement à la Redwood Library and Athenaeum à Newport, Rhode Island. Il était assis dans le fauteuil lorsqu'il a reçu la Charte. [31]

En 1664, les commissaires du roi sont venus à Rhode Island pour régler les revendications de juridiction sur le pays de Narragansett, abordant spécifiquement les revendications rivales entre les colonies de Rhode Island et du Connecticut sur les terres de Westerly et la colonie de Wickford. [32] [33] Les commissaires ont pu prévenir une confrontation majeure, mais aucun changement substantiel n'a été apporté et les différends entre les deux colonies ont continué pendant les 50 années suivantes. [34] Les commissaires du roi ont également nommé Arnold juge de paix et magistrat de la « Province du roi » (plus tard le comté de Washington, Rhode Island). [32]

Aux élections de 1666, Arnold se retira de ses fonctions et fut à nouveau remplacé par William Brenton. [32] Néanmoins, lui et d'autres ont été contraints de siéger à l'Assemblée en tant que députés "comme la Cour désire leur aide." [32] En 1669, Arnold a été de nouveau choisi comme gouverneur et il a été réélu en 1670 quand la controverse est devenue aiguë avec le Connecticut sur les terres contestées dans la Province du Roi et Westerly. [32] Le 11 juillet 1670, Arnold a envoyé une lettre forte au gouverneur du Connecticut Winthrop l'informant de la détermination de Rhode Island à faire appel au roi Charles concernant "les invasions et les intrusions sur les terres et le gouvernement de cette colonie." [32] Il n'y a aucune trace, cependant, de la mise à exécution de cette menace. [32]

Au cours de cette administration, les Quakers trouvaient que la tolérance religieuse de Rhode Island était un terrain fertile pour leurs missionnaires, et ils ont également trouvé un refuge sûr contre d'autres colonies ici. [32] Ils ont trouvé le succès dans la propagation de leur religion et sont également devenus une force politique forte. [32] Arnold a été de nouveau élu gouverneur en 1671 mais, en 1672, le poste de gouverneur est allé au Quaker Nicholas Easton et les Quakers ont tenu les rênes du pouvoir pendant trois des cinq années suivantes. Arnold, cependant, avait laissé une marque positive sur la colonie et, après plus de dix ans de sa direction, les gouvernements désorganisés et fragmentaires des quatre villes étaient unis et mis en ordre, avec des tribunaux établis et une société organisée mise en place. [27]

Affaires et intérêts fonciers Modifier

L'utilité d'Arnold avait été très demandée pour le bien-être de la colonie, et sa carrière politique réussie se reflétait dans des activités agricoles et commerciales tout aussi réussies. [35] En vivant à Pawtuxet, il est devenu un agent pour les armes, les munitions et les liqueurs et il avait un établissement du côté de Warwick de la rivière offrant des marchandises et des provisions de Boston en demande à l'époque. [35] Dans son livre Défense des simplicités, Samuel Gorton se plaignait qu'Arnold faisait constamment du commerce avec les Indiens le jour du sabbat et qu'il était trop libéral en leur fournissant de la poudre. Il se plaignit en outre qu'Arnold ne vendrait pas d'articles aux colons de Warwick à moins qu'ils ne se soumettent à la juridiction du Massachusetts. [35] Les colons de Warwick se sont également plaints qu'il fournissait aux Indiens des boissons fortes et du vin, ce qui était interdit par le conseil municipal de Warwick. [35]

Après avoir quitté le poste de gouverneur en 1672, Arnold s'occupa probablement de ses intérêts commerciaux et on dit qu'il était la personne la plus riche de la colonie. [35] Il avait un quai et un entrepôt mentionnés dans son testament, et il avait des intérêts commerciaux dans les Antilles, comme le montre une lettre de 1674 qu'il a écrite à son gendre Roger Goulding, l'exhortant à terminer son (celle d'Arnold) affaires à la Barbade. [36]

Arnold possédait plusieurs parcelles de terrain à Newport et dans ses environs, dont l'une qu'il appelait sa « ferme Lemmington », qui tire son nom du village de Limington dans son Somerset natal, en Angleterre. [14] En 1657, il faisait partie d'une centaine de personnes qui ont acheté l'île Conanicut, la deuxième plus grande île de la baie de Narragansett où se trouve maintenant la ville de Jamestown. [7] Lui et John Greene ont également acquis Goat Island et Coaster's Harbour Island, qui sont devenus plus tard la propriété de la ville de Newport. [37]

Quelque temps après janvier 1658, lui et six autres détenaient des parts égales dans une société qui achetait une grande parcelle de terrain dans le pays de Narragansett connue sous le nom de Pettaquamscutt Purchase, une parcelle qui devint South Kingstown, Rhode Island. [38] Il a tenu ceci jusqu'à sa mort, quand la propriété a été léguée à ses trois fils Benedict, Josiah et Oliver. [38] Il possédait également deux parcelles de terrain à Newport, l'une où se trouvaient son quai et son entrepôt, et l'autre le site de son hôtel particulier. [38]

La guerre du roi Philippe Modifier

La guerre du roi Philip (1675-1676) a laissé les villes continentales de Rhode Island en ruines, « le conflit le plus désastreux qui ait jamais dévasté la Nouvelle-Angleterre ». [39] Cet affrontement entre plusieurs tribus et les Colons a été nommé d'après Metacomet, sachem des Wampanoags, qui s'appelait aussi le roi Philippe. La colonie de Rhode Island était beaucoup plus en paix avec les Indiens que les autres colonies, mais elle a subi le plus de dégâts en raison de son emplacement au centre géographique du conflit, les colonies de Warwick et Pawtuxet ont été totalement détruites, avec une grande partie de Providence détruite, également. [40] Plusieurs des parents d'Arnold vivaient dans ces régions et ont fui à Long Island et son père âgé avait été déplacé de Pawtuxet à la maison de garnison de son frère mais n'a pas survécu au conflit. [41]

En avril 1676, il fut voté par l'Assemblée « qu'en ces temps difficiles et détroits dans cette colonie, cette Assemblée désirant avoir l'avis et le concours des habitants les plus judicieux, si cela peut être fait pour le bien de l'ensemble, ne désirent à leur prochaine séance la compagnie et les conseils de M. Benedict Arnold" et de 15 autres personnes. [27] Les Quakers ont été notés pour leur pacifisme et le Gouverneur Quaker Walter Clarke était en fonction pendant le conflit. Même si la guerre était terminée, le soi-disant « parti de la guerre » a réussi aux élections de 1677, et Arnold a été réélu en tant que gouverneur. [36]

Pendant ce mandat, la santé d'Arnold commença à décliner, mais il fut quand même réélu en mai 1678. [42] Il était trop malade pour quitter sa maison, et son sous-gouverneur John Cranston s'occupa des affaires de la colonie, avec deux assistants et flûte à bec, en lui rendant visite à domicile. [42] Sa santé ne s'est pas améliorée et il est mort moins d'un mois après sa dernière élection au poste de gouverneur. [42]

Arnold rédigea son testament le 24 décembre 1677, au cours de son dernier mandat complet en tant que gouverneur. [14] Un codicille au testament a été rédigé en février suivant et le gouverneur est décédé en juin alors qu'il était encore en fonction. [14] Le 29 juin, Samuel Hubbard de Newport écrivit au Dr Edward Stennett de Londres : « Notre gouverneur est mort le 19 juin 1678, enterré le 20, toute cette île était invitée, beaucoup d'autres étaient là, jugées près d'un mille personnes, frère Hiscox a parlé là-bas excellemment conduit, je loue Dieu." [43] Dans son testament, le gouverneur Arnold a donné à sa femme un terrain avec une maison de maître et "moulin à vent en pierre." [43] Il existe des légendes romantiques selon lesquelles les premiers Normands venaient à Newport et construisaient la structure en pierre qui continue de se dresser dans la ville, mais les preuves les plus solides suggèrent que la structure était la base du moulin à vent d'Arnold mentionné dans son testament. [44]

Benedict Arnold, sa femme et une grande partie de sa famille sont enterrés dans l'Arnold Burying Ground situé sur Pelham Street à Newport. Pendant de nombreuses années, le cimetière a été enterré sous un jardin dans la cour arrière d'une résidence, mais une rénovation majeure a commencé en 1949 au cours de laquelle toutes les pierres ont été déterrées, nettoyées et remises à leur emplacement d'origine. [45] Il n'y a aucune inscription sur les dalles recouvrant les tombes du gouverneur et de sa femme, mais sa tombe est marquée d'un médaillon de gouverneur. [46]

Le lieutenant-gouverneur et historien du Rhode Island, Samuel G. Arnold, a écrit à son sujet :

Qu'il n'était pas un ami des doctrines, ou un défenseur de la conduite des disciples de Fox [Quakers] est évident d'après ses écrits mais que comme Williams, il a reconnu la distinction entre persécution et opposition, entre force légale et persuasion morale appliquée à questions d'opinion, est également apparent. En politique et en théologie, il était à la fois l'adversaire de Coddington et l'ami de John Clarke et tout au long de sa longue et utile vie, il a fait preuve de talents d'un ordre brillant qui ont toujours été employés pour le bien-être de ses semblables. [47]

Arnold s'est marié le 17 décembre 1640 à Damaris, la fille de Stukeley Westcott et de Julianna Marchante. [48] ​​Ils ont eu neuf enfants : Benedict, Caleb, Josiah, Damaris, William, Penelope, Oliver, Godsgift et Freelove. [49] Tous sauf William ont atteint l'âge adulte, se sont mariés et ont eu des enfants. [50] Son fils Caleb, un médecin, a épousé Abigail Wilbur, qui était la fille de Samuel Wilbur, Jr. et la petite-fille de Samuel Wilbore [Sr.] et John Porter, deux signataires du pacte établissant la ville de Portsmouth avec Anne Hutchinson.

Les descendants notables de Benedict Arnold par son fils Benedict incluent son arrière-petit-fils, également nommé Benedict Arnold, [51] le général de la guerre d'indépendance américaine dont on se souvient principalement pour sa trahison envers l'Amérique lorsqu'il a changé de camp pour se battre avec les Britanniques. Les descendants par son fils Caleb Arnold incluent le commodore Oliver Hazard Perry, [52] héros américain des Grands Lacs pendant la guerre de 1812, et son frère cadet le commodore Matthew C. Perry, [52] qui a forcé l'ouverture du Japon à l'ouest avec la Convention de Kanagawa en 1854. Le sénateur Stephen Arnold Douglas [53] est également issu de cette lignée, qui a débattu d'Abraham Lincoln en 1858 avant une course au Sénat et a ensuite perdu contre lui lors de l'élection présidentielle de 1860. Le sous-gouverneur colonial du Rhode Island, George Hazard, est un autre descendant. [54]


Mme Benedict Arnold

Depuis les premiers jours de la République, Benedict Arnold a été l'expression américaine pour traître. D'autres méchants, d'Aaron Burr à Aldrich Ames, ont traversé le cours de l'histoire américaine, mais aucun n'a égalé la réputation néfaste d'Arnold. Willard Sterne Randall, cependant, note que Benedict Arnold n'a pas comploté la trahison seul. Au lieu de cela, la femme du général, Peggy Shippen Arnold, portait la clé de la trahison de son mari. Avec la préoccupation d'aujourd'hui pour l'égalité des sexes, il est peut-être temps de se souvenir d'une femme comme la plus grande traîtresse des États-Unis.

PRESQUE TOUTE SA VIE, PEGGY SHIPPEN A ETE ENTOUREE PAR LA TURBULE d'une époque de guerres et de révolutions. Elle est née avec l'Empire britannique en 1760, quelques semaines seulement avant que les Français ne capitulent tout le Canada. Avant son troisième anniversaire, l'Amérique britannique était passée par conquête d'une bande de colonies côtières à près de la moitié de l'Amérique du Nord. La ville de Philadelphie, où son père, le juge Edward Shippen, occupait une gamme lucrative de bureaux coloniaux, était le plus grand port maritime d'Amérique. Un centre pour le commerce et sa réglementation, c'était une cible naturelle pour les protestations lorsque la résistance aux mesures fiscales britanniques a éclaté dans les années 1760. À l'âge de cinq ans, elle avait vu des émeutes dans les rues devant la belle maison de ville en briques de son père.

Le mouvement révolutionnaire a grandi toute son enfance. À 15 ans, elle écoutait à la table du dîner de ses parents pendant que leurs invités discutaient de politique : George Washington, John Adams, Silas Deane et Benedict Arnold faisaient partie des patriotes qui dînaient au Shippens. Les fonctionnaires et officiers britanniques comprenaient le général Thomas Gage et le intriguant John André.Au moment où Peggy avait 17 ans, l'armée britannique occupait Philadelphie et elle était liée de manière romantique avec le jeune maître-espion britannique. Après la réoccupation de la ville par les Américains, et avant l'âge de 19 ans, Peggy épousa le gouverneur militaire Benedict Arnold et l'aida à comploter la trahison la plus audacieuse de l'histoire américaine - non seulement la reddition de West Point et de ses 3 000 hommes, mais la capture de Washington, Lafayette, et leurs états-majors combinés.

Délicatement belle, brillante, pleine d'esprit, une actrice accomplie et une femme d'affaires astucieuse, Peggy Shippen était, selon de nouvelles recherches, l'espionne la mieux payée de la Révolution américaine. Naturellement, la famille Shippen a détruit des papiers qui pourraient la relier à la trahison de Benedict Arnold. En conséquence, pendant deux siècles, elle a été considérée comme l'épouse malheureuse et passive d'Arnold, innocente bien que névrosée. Mais de nouvelles preuves révèlent qu'elle s'est activement engagée dans le complot d'Arnold à chaque étape. Elle était une loyaliste profondément engagée qui a aidé à persuader son mari de changer de camp. Lorsqu'il a vacillé dans sa détermination à faire défection, c'est elle qui a maintenu le complot en vie et l'a ensuite protégé, risquant sa vie encore et encore. Finalement expulsée des États-Unis, elle a été généreusement récompensée par les Britanniques pour « services rendus ».

Lorsque Margaret Shippen est née, le 11 juin 1760, son père, qui avait déjà un fils et trois filles, écrivit à son père que sa femme m'avait fait ce matin cadeau d'un beau bébé qui, bien que le pire sexe, est mais tout à fait bienvenu. Le juge Shippen était généralement joyeux au sujet de sa grande progéniture : les Shippen étaient l'une des familles les plus riches et les plus illustres de l'Amérique coloniale.

Le premier arrière-arrière-grand-père américain de Shippen – Peggy’s, le premier Edward – avait immigré à Boston en 1668 avec une fortune provenant du commerce au Moyen-Orient. Lui et sa femme ont obtenu refuge à Rhode Island par le gouverneur Benedict Arnold, l'arrière-grand-père du traître. Le couple s'est réinstallé à Philadelphie dans un domaine riverain de trois kilomètres de profondeur. Shippen devint plus tard président de l'Assemblée de Pennsylvanie et le deuxième maire de Philadelphie.

Le père de Peggy, le quatrième Edward de la lignée, était un homme conservateur qui semblait constamment inquiet, généralement à propos de l'argent ou de la propriété. Il a suivi les souhaits de son père et a pratiqué le droit, occupant également plusieurs fonctions coloniales rémunératrices simultanément - juge de l'amirauté, protonotaire, registraire des actes - et était d'abord fermement du côté britannique dans la longue lutte qui a évolué vers la Révolution. Ses réactions torturées aux tensions presque constantes qui ont accompagné des années d'émeutes, de boycotts et de congrès à Philadelphie ont été la toile de fond de l'enfance inhabituelle de sa fille Peggy.

Lorsque le Parlement a adopté le Stamp Act en 1765, avant le cinquième anniversaire de Peggy, son père a lu à haute voix sur les « grandes émeutes et troubles » à Boston. Il considérait l'acte comme oppressif, mais il s'opposait à la destruction illégale de papier timbré. “Quelles seront les conséquences d'une telle démarche, je tremble de penser….Pauvre Amérique ! Il a connu ses meilleurs jours. À l'âge de huit ans, Peggy apprenait à lire des livres reliés en cuir dans leur bibliothèque, la cour d'amirauté de son père était devenue le centre de la tempête sur la fiscalité britannique. Quand elle avait 10 ans, sa fonction de juge a été abolie.

Alors que la crise coloniale s'éternisait, Shippen a sermonné sa fille préférée sur la désobéissance : les mauvaises lois devaient être abrogées simplement pour les ignorer ou y résister ouvrirait la porte à l'anarchie. Malgré sa bravoure de salon, cependant, Shippen a refusé de prendre position publiquement, prenant soin d'éviter d'offenser les radicaux ou les foules de rue qui pourraient attaquer sa propriété ou nuire à ses filles. Il a éclaté dans un rare accès de rage au livre de Thomas Paine appelé Bon sens, en faveur d'une séparation totale d'avec l'Angleterre. C'est écrit avec art, mais peut être facilement réfuté. Cette idée d'indépendance, bien qu'abhorrée il y a quelque temps, peut devenir, par degrés, si familière qu'elle est chérie.

Le fils unique du juge Shippen, le cinquième Edward (“Neddy”), s'était très tôt montré incompétent en affaires, et il a finalement dilapidé une grande partie de la fortune familiale. Le juge a décidé d'éduquer Peggy comme si elle était son fils. Peggy s'est recroquevillée dans un aileron en face de son père pour lire Addison, Steele, Pope, Defoe, tous les derniers écrivains britanniques. Sa mère a veillé à ce qu'elle soit formée aux travaux d'aiguille, à la cuisine, au dessin, à la danse et à la musique, mais aucune de ses lettres survivantes ne contient les anecdotes ménagères de son temps.

Peggy avait un style littéraire et un esprit distinctifs et, comme son père, elle écrivait avec une clarté inhabituelle. Fille calme et sérieuse, elle était trop pratique, trop intéressée par les affaires et par l'optimisation du temps et de l'argent, pour la frivolité. À 15 ans, au début de la guerre d'Indépendance, elle aidait son père dans ses investissements. Elle a appris les subtilités de la tenue de livres, de la comptabilité, de l'immobilier et d'autres investissements, de l'importation et du commerce, des transactions bancaires et monétaires - et elle s'est reposée sur l'approbation de son père.

Mais elle avait également étudié les manières et le comportement social de ses sœurs. C'est lors des bals bimensuels à Freemasons Hall que les jeunes hommes qui dansaient avec eux ont commencé à remarquer Peggy : dit-elle en écoutant attentivement.

Aussi loin dans la nouvelle politique que le juge Shippen plongerait était d'inviter des partisans de tous bords à son manoir en brique sur Fourth Street, dans la section Society Hill de Philadelphie, pour exprimer leurs points de vue à sa table de dîner. Au début de septembre 1774, Peggy et sa famille ont reçu certains des délégués au premier congrès continental. Peu, voire aucun, n'avaient prévu une guerre de révolution contre la mère patrie, beaucoup s'attendaient à ce qu'ils réconcilient pacifiquement leurs plaintes avec le Parlement. De toutes les colonies, la Pennsylvanie était la plus divisée : la majorité était composée de quakers pacifistes et de membres de plus de 250 sectes piétistes allemandes, et il y avait le puissant parti propriétaire de Penn, fidèle aux Britanniques.

En ce mois de septembre torride, les Philadelphiens ont agonisé au cours de la confrontation des radicaux de la Nouvelle-Angleterre avec la couronne à Boston occupé par les Britanniques alors que les cavaliers, les délégués, les miliciens et les tuniques rouges allaient et venaient dans les larges rues pavées, ce qui rendait de plus en plus difficile de rester neutre. . Le délégué du Congrès Silas Deane a écrit à sa femme que "cette ville est dans la plus grande confusion". -Le régiment britannique enrobé dans les colonies du milieu se dirigea vers le front de mer et embarqua des transports de troupes les emmenant vers le nord pour renforcer Boston.

Un jeune officier britannique qui aurait pu choisir de se joindre à eux était le sous-lieutenant John Andre du 7th Foot, les Royal Welsh Fusiliers, qui était arrivé à Philadelphie quelques jours plus tôt. Envoyé d'Angleterre pour rejoindre son régiment, André était en route pour Québec. Il avait été officier de paix pendant cinq ans et n'avait jamais combattu au combat, mais avait plutôt poursuivi la vie d'un poète, dramaturge et artiste dilettante.

De la sécurité de l'Angleterre, André avait pris les troubles en Amérique à la légère, mais à son arrivée, il a trouvé Philadelphie en proie à une frénésie anti-britannique. Ce n'était pas un endroit sûr pour un jeune officier britannique solitaire. Curieusement, il a décidé de voyager non pas à bord d'un navire de guerre britannique, mais à pied seul au nord du lac Champlain. Il a navigué jusqu'à Québec dans une goélette, en compagnie d'une femme noire, d'une squaw indienne dans une couverture, et des marins autour du poêle. C'était le premier des voyages étranges et romantiques de John André à travers une Amérique qu'il ne comprendrait jamais.

Alors qu'André serpentait vers le nord, l'armateur et révolutionnaire de 33 ans Benedict Arnold, qui était arrivé à Philadelphie avec la délégation du Connecticut au Congrès, accompagnait son mentor, Silas Deane, à une série de caucus et de dîners politiques. Autodidacte fortuné et longtemps leader des Sons of Liberty radicaux à New Haven, Arnold aidait à planifier la suppression systématique du sentiment antirévolutionnaire. Le but du Congrès était de protester contre l'oppression britannique, mais les Fils de la Liberté d'une douzaine de colonies en ont profité pour discuter de l'élimination de l'opposition loyaliste.

Pourtant, Arnold et Deane ont eu le temps de dîner dans les meilleures maisons de Philadelphie. Et une famille loyaliste, les Shippen, s'est démarquée par son hospitalité. Deane et Arnold ont été invités à la table du dîner du juge, où Shippen a présenté ses filles, dont la plus jeune, la précoce Peggy. Bien qu'elle n'ait que 14 ans, elle était déjà l'une des débutantes les plus populaires de la ville. Coquette et vive d'esprit, elle pouvait parler en toute confiance avec les hommes de politique et de commerce. Benedict Arnold l'a rencontrée pour la première fois lors d'un dîner en septembre.

Peggy entendit fréquemment le nom de Benedict Arnold au cours des années suivantes, alors que la Révolution se transformait en guerre et que ses dirigeants enfilaient des uniformes et se déployaient pour combattre les Britanniques. L'attaque d'Arnold contre le fort Ticonderoga, sa marche héroïque vers Québec et son assaut audacieux contre la ville fortifiée, sa campagne navale sur le lac Champlain, ses blessures et ses querelles de promotion mettent souvent son nom dans les journaux de Philadelphie. À quelques pâtés de maisons de la maison Shippen, un nouveau navire de la marine de Pennsylvanie a reçu le nom d'Arnold, et c'était aussi dans les journaux.

Les nouvelles de la guerre touchaient souvent plus près de chez nous. La fiancée de la sœur aînée de Peggy, une rebelle, était portée disparue et présumée tuée lors de la déroute américaine à Long Island. Son frère, Neddy, 18 ans, a décidé sur un coup de tête de rejoindre l'armée britannique à Trenton pour les festivités de Noël. Lorsque Washington a attaqué, Neddy a été capturé. Il a été libéré par l'ancien convive de Shippens, George Washington lui-même. Toute la neutralité prudente du juge Shippen a été compromise. Privant le jeune de toute autre part dans les affaires familiales, le juge a confié les fonctions de son fils à Peggy.

Lorsque les Américains envahissent le Canada à la fin de 1775, les Britanniques prennent position au fort Saint-Jean sur la rivière Richelieu, ne se rendant qu'après un long siège. L'un des officiers capturés était le sous-lieutenant Andre, 25 ans. Libéré sur parole, il a été envoyé dans le sud avec les bagages de ses collègues officiers en résidence surveillée en Pennsylvanie. À Philadelphie, alors qu'il s'occupait des provisions pour ses codétenus, Andre a eu le temps d'explorer « la petite société des Troisième et Quatrième Rues », les somptueuses maisons de ville du quartier de Peggy. Le jeune officier romantique a été introduit dans la maison du juge Shippen sur Fourth Street et présenté à Peggy Shippen, 15 ans. Avant de partir pour une durée indéterminée en captivité à la frontière de Pennsylvanie, il jouait de la flûte et récitait sa poésie et demanda à la dessiner.

Un an plus tard, André a été échangé contre un prisonnier américain. Puis, à l'automne 1777, alors que Peggy avait 17 ans, l'armée britannique du général Sir William Howe chassa les Américains de Philadelphie et remonta la Second Street, à deux pâtés de maisons du Shippens. André avait récemment donné l'ordre à un régiment britannique de réparer les baïonnettes, de retirer les silex de leurs mousquets et d'attaquer une unité américaine endormie à proximité de Paoli. André, de plus en plus insensible, décrivit laconiquement le massacre dans son journal régimentaire, qualifiant les Américains de "troupeau" alors que près de 200 hommes furent tués et un grand nombre blessés. Il a noté qu'ils avaient été "poignardés" jusqu'à ce qu'il soit jugé prudent de s'abstenir.

En tant qu'assistant au quartier général britannique à Philadelphie, Andre a décidé de suivre l'exemple de ses commandants et de chercher à détourner les efforts de la tuerie. Lui et ses amis élégants se sont rendus dans la meilleure société qu'ils pouvaient trouver, et Andre a commencé à faire appel aux Shippens, accompagné de ses amis, le capitaine Andrew Snape Hamond du HMS. Chevreuil et Lord Francis Rawdon, qui considérait Peggy comme la plus belle femme qu'il ait jamais vue. Même un officier conquérant, cependant, ne pouvait espérer escorter une débutante de Philadelphie à la ronde incessante des bals militaires sans une ronde préalable de présentations. La première étape était la visite matinale dans le salon du futur partenaire. André se présentait fréquemment, un carnet de croquis sous le bras, pour des tasses de thé obligatoires et des discussions chaperonnées sur les derniers livres, bals et pièces de théâtre. Le soir, Andre, qui était maintenant major, et son assistant, le capitaine loyaliste new-yorkais Oliver De Lancey, travaillaient dur pour transformer un ancien entrepôt de South Street en un splendide théâtre.

Peggy Shippen est probablement tombée amoureuse cet hiver-là de la charmante major. Mais il passa d'une beauté de salon à l'autre, sérieux pour aucune d'entre elles. Pourtant, il aimait être avec Peggy, il aimait la dessiner, la montrant comme d'une élégance insaisissable et boudeuse, se détournant parfois, le fixant parfois avec un sourire énigmatique. Il aimait les promenades en traîneau à ses côtés, ses amis se pressant avec eux sous de lourds tapis en peau d'ours.

Mais quand Peggy sortait pour la soirée, c'était plus souvent au bras du capitaine Hamond, qui déclara plus tard : « Nous étions tous amoureux d'elle. » L'un des moments forts de la saison était un dîner dansant à bord du Chevreuil. Peggy a été sifflée à bord du navire, qui a été illuminé avec des lanternes pour l'occasion. Elle s'est assise chez Hamond pour un dîner servi à 200 invités, puis a dansé jusqu'à l'aube.

Fin avril 1778, les Britanniques apprirent qu'ils devaient se retirer à New York et se préparer à l'arrivée des Français, le nouvel allié des révolutionnaires. Philadelphie était trop exposée. Un nouveau commandant britannique arrivait, le général Howe était rappelé. John Andre s'est porté volontaire pour préparer un somptueux adieu, une Meschianza, comprenant un défilé aquatique, un tournoi médiéval, un bal costumé et un énorme dîner. Aucun autre effort d'André n'a jamais approché ce festival opulent. Il a conçu des costumes pour 14 chevaliers et leurs écuyers et « dames choisis parmi les meilleurs de la jeunesse, de la beauté et de la mode. » Pour les dames, il a créé des costumes de harem turcs évoquant les croisades. Il a conçu toute la robe de chambre de Peggy et l'a esquissé dedans. Le costume scintillant d'André comportait des ceintures en satin rose, des nœuds et un pantalon large et ample.

Le père de Peggy a grogné, mais il a déboursé assez d'or pour équiper trois de ses filles. Alors que Peggy rentrait chez elle le lendemain matin, un chroniqueur quaker a écrit : « Comment ces gens semblent-ils insensibles alors que notre terre est si profondément désolée ».

Avant que John Andre ne parte quelques semaines plus tard, il a donné à Peggy un souvenir qui montrait à quel point ils étaient devenus proches : un médaillon contenant une boucle de ses cheveux. Bien que séparés, ils se sont écrits secrètement à travers les lignes, au péril de Peggy, en dirigeant les lettres par l'intermédiaire d'un tiers.

En mai 1778, alors que les Britanniques se préparaient à évacuer Philadelphie, le gouverneur militaire nouvellement nommé de George Washington préparait une prise de contrôle pacifique de la capitale. Benedict Arnold, le héros de Ticonderoga, Québec et Saratoga, avait reçu deux balles dans la jambe droite et était toujours incapable de se tenir debout sans béquille. Washington l'avait exhorté à prendre plus de temps pour récupérer, mais Arnold a insisté pour retourner à la guerre, alors Washington lui a donné le commandement de la zone arrière, plaçant ainsi Arnold au milieu d'un feu croisé politique entre l'armée continentale et les politiciens de Pennsylvanie. Alors que les Britanniques s'éloignaient, Arnold se rendit dans la ville dans son autocar avec ses serviteurs, ses aides et ses aides-soignants en livrée. De leur manoir en briques, les Shippen pouvaient voir passer le cheval léger américain.

Les fonctions de Benedict Arnold en tant que gouverneur militaire comprenaient des soirées sociales organisées par sa sœur célibataire, Hannah, qui élevait également ses trois jeunes fils. La femme d'Arnold était décédée alors qu'il attaquait le Canada. Autrefois orphelin appauvri, Arnold se déplaçait maintenant librement dans la société d'élite de Philadelphie, sirotant un thé avec les Shippen, les Robert Morris et d'autres riches marchands et avocats, et accueillant des membres du Congrès lors de somptueux dîners dans son manoir.

Il rencontrait souvent Peggy Shippen lors de ces rassemblements. On a souvent vu sa voiture garée devant la maison Shippen, où des officiers britanniques étaient venus appeler quelques mois plus tôt, et au fur et à mesure que l'été 1778 avançait, Peggy est devenue la dame du général. Au début, le ressentiment que le héros américain de Saratoga courtisait les bals loyalistes de la belle des officiers britanniques se limitait à un peu de sniping au Congrès. L'insistance d'Arnold à inviter les femmes loyalistes à des événements sociaux révolutionnaires a suscité de plus en plus de critiques, mais Arnold semblait inconscient alors qu'il passait de plus en plus de temps avec Peggy, 18 ans.

En septembre 1778, Arnold se déclara un prétendant sérieux dans deux lettres, l'une à Peggy, l'autre à son père. Un parent de Peggy a écrit qu'il ne fait aucun doute que l'imagination de Miss Shippen était excitée et son cœur captivé par les histoires souvent répétées de ses actes galants, ses exploits de courage brillant et ses traits de générosité et de gentillesse. #8221 Peggy a semblé particulièrement touchée par le fait qu'il ait payé pour l'éducation et l'éducation des trois enfants de son ami le Dr Joseph Warren, qui avait été tué à Bunker Hill. Mais Peggy avait d'autres raisons de tomber amoureuse de Benedict Arnold : il était encore jeune (37 ans), robuste malgré sa jambe blessée, animé, intelligent et spirituel, fortement beau et parfois charmant. Il était évident qu'une vie avec le Général, comme elle l'appelait toujours, ne serait pas ennuyeuse.

Le juge n'a pas dit oui, mais il n'a pas dit non. Il a écrit à le sien père de demander conseil. Mais plus Arnold était publiquement critiqué pour sa clémence envers les loyalistes et son amour assez ouvert pour l'un d'eux, et plus le juge rechignait, plus les deux amants se rapprochaient. Arnold en était venu à apprécier sa douceur de caractère et sa bonté de cœur, ses sentiments ainsi que sa sensibilité. Il avait affronté peu d'adversaires plus implacables que le juge Shippen, qui s'inquiétait du mariage de sa fille avec un invalide. Enfin, cependant, des proches ont persuadé le juge qu'Arnold était "un homme bien disposé et qu'il ferait de son mieux pour rendre Peggy heureuse". Agréable sur elle comme cadeau de mariage.

D'un autre côté, le juge n'aimait pas ce qu'il commençait à entendre au sujet des relations d'affaires privées d'Arnold, mais des mois d'attaques contre Arnold dans la presse par des opposants politiques radicaux avaient rendu Peggy d'autant plus déterminée à l'épouser. En fin de compte, le juge Shippen semble n'avoir accédé aux fiançailles de sa fille que lorsque son refus persistant a rendu Peggy, maintenant complètement amoureuse, hystérique au point de s'évanouir.

Le 8 avril 1779, le siège de neuf mois d'Arnold prit fin. Il descendit Fourth Street avec sa sœur, ses trois fils et un assistant pour une cérémonie en soirée dans la maison Shippen. Dans son uniforme bleu de général de division américain, Benedict Arnold, 38 ans, a épousé Peggy Shippen, 18 ans. Un jeune parent a écrit que Peggy était "adorable, une belle mariée" alors qu'elle se tenait enfin à côté de son "général en adoration".

EN MAI 1779, UN MOIS APRÈS LEUR MARIAGE, le couple s'est engagé dans un complot audacieux pour faire d'Arnold un général britannique qui dirigerait toutes les forces loyalistes et mettrait rapidement fin à la longue guerre. Tout au long de leur cour, il y avait eu une fureur croissante dans la presse au sujet des prétendus profiteurs d'Arnold en tant que gouverneur militaire. Aucune preuve n'a jamais été trouvée que, jusque-là, il avait fait autre chose que d'utiliser son bureau pour délivrer des laissez-passer qui ont aidé les marchands loyalistes, qui à leur tour l'ont coupé pour un pourcentage de leurs bénéfices et une fois qu'il a détourné des wagons de l'armée pour transporter de la contrebande à Philadelphie pour la vente dans les magasins. Les deux étaient des pratiques courantes, mais Arnold était souvent le cou raide et arrogant dans ses relations avec les révolutionnaires de Pennsylvanie.

Lorsque la Pennsylvanie a porté des accusations formelles contre Arnold, George Washington a refusé d'intervenir et, loin de le soutenir, l'a traité avec la même formalité froide qu'il réservait à tous les officiers devant la cour martiale. Arnold avait déjà enduré des années de censure et de controverse, et l'attitude distante de Washington, associée à une attaque féroce du Congrès et dans les journaux, l'a évidemment poussé à bout. Peggy semble non seulement avoir approuvé sa décision de faire défection aux Britanniques, mais l'avoir aidé à chaque instant en un an et demi à comploter encore et encore pour qu'au moins une fois elle seule réussisse à rester en vie.

Lorsque les procureurs d'Arnold n'ont produit aucune preuve pour le condamner, et lorsque Washington, dont les généraux étaient préoccupés, n'a pas pu obtenir une cour martiale rapide pour le disculper, le fier héros ne pouvait plus tolérer l'humiliation publique. Le 5 mai 1779, il écrivit une lettre drastique à Washington : « Si Votre Excellence me considère comme un criminel, pour l'amour du ciel, laissez-moi être immédiatement jugé et, s'il est reconnu coupable, exécuté ».

Apparemment, le même jour, avec l'aide de Peggy, Arnold a ouvert sa correspondance secrète avec les Britanniques, en utilisant des amis de Peggy et des relations avec Philadelphie. Un marchand de porcelaine et de meubles, Joseph Stansbury, qui aidait Peggy à décorer la maison Arnold, servait de coursier à Andre au siège social britannique à New York, où Stansbury achetait souvent des voyages. Peggy avait déjà envoyé des messages inoffensifs à Andre avec Stansbury. Elle travaillait maintenant avec Arnold pour coder ses messages, en utilisant un chiffre écrit à l'encre invisible qui pouvait être lu une fois rincé avec du jus de citron ou de l'acide, un symbole dans un coin indiquait lequel utiliser.

Le 21 mai 1779, Peggy s'assit avec Arnold dans une chambre de leur maison de Market Street et se pencha sur les pages de la 21e édition de Bailey’s Dictionnaire. (André avait préféré les Blackstone’s Commentaires sur les lois de Angleterre, mais ils l'avaient rejeté car trop encombrant.) Selon Stansbury, ils ont utilisé l'une des deux copies du dictionnaire compact : Chaque face est numérotée et contient 927 pages.” Les Arnold ont ajouté 𔄙 à chaque numéro de page, de colonne et de ligne, dont le premier mot est également toujours utilisé. Zoroastre sera 928.2.2 et non 927.1.1. La marée est 838.3.2 et non 837.2.1.”

Il fallait généralement 10 jours à Stansbury pour se faufiler jusqu'à Andre à New York, et aussi longtemps qu'il revenait tard dans la nuit, il envoyait un serviteur chez les Arnold, et Peggy décodait soigneusement le message et encode la réponse d'Arnold. Le loyaliste Stansbury ne voyait que rarement le général, presque toujours, il traitait avec Peggy. Andre avait demandé à Stansbury de s'occuper de "la Dame". conclu leurs marchés. Cette fois, elle a envoyé sa note avec un prisonnier britannique qui était en cours d'échange et est retourné à New York. Elle était devenue bien plus qu'une intermédiaire involontaire, car les historiens ont eu tendance à la décrire, elle était maintenant une coconspiratrice active :

Mme Moore [Moore était l'un des noms de code d'Arnold’s) demande que la liste ci-jointe des articles pour son propre usage puisse lui être fournie et que le compte de ceux-ci et des anciens [commandes] soit envoyé et elle paiera le tout avec remerciements .

La liste de courses, évidemment pas la première, comprenait du tissu pour les serviettes et les robes, une paire d'éperons et un ruban rose.

André, qui avait feint l'indifférence dans les derniers messages, s'inquiéta. Il a lu la liste de Peggy : bien que les négociations avec son mari aient été infructueuses jusqu'à présent, elle disait à Andre qu'elles n'étaient pas sans espoir. Il mit de côté sa liste de courses et informa Sir Henry Clinton, le commandant en chef britannique, qu'Arnold avait finalement annoncé son prix : Comme Stansbury l'avait dit à Andre, 20 000 £ s'il réussissait 10 000 £ s'il échouait. Ce que Clinton voulait, c'était des plans détaillés de West Point, le nouveau bastion américain à 50 milles des lignes britanniques en amont de l'Hudson. Andre a renvoyé la proposition à Peggy, se référant à sa liste comme des "services insignifiants dont j'espère que vous déduirez un zèle pour être employé davantage."

C'était fin octobre avant qu'André ne reçoive une autre note codée de Peggy :

Mme Arnold présente ses meilleurs respects au capitaine Andre, lui est très reconnaissant pour son offre très polie et amicale de lui être utile.

Pour attirer les Britanniques, les Arnold ont envoyé de nombreux renseignements militaires et politiques essentiels à travers les lignes au cours du 17e mois de mai 1779 à septembre 1780. En juin 1779, ils ont informé le commandant britannique que Washington quitterait sa base de Morristown, New Jersey, comme dès que le premier foin a été récolté et déplacez-vous vers le nord jusqu'à l'Hudson pour une campagne estivale. Cette fuite a donné à Clinton le temps de frapper d'abord l'Hudson avant que Washington ne puisse y renforcer ses forts. Le couple a révélé que le Congrès avait décidé de tout annuler, sauf Charleston, en Caroline du Sud, la ville la plus grande et la plus importante du Sud, si les Britanniques tentaient à nouveau de s'en emparer. (Ils l'ont fait et ont réussi.)

Les Arnold ont également informé Clinton des problèmes de monnaie américaine et du refus du Congrès de donner aux agents à Paris les pleins pouvoirs pour négocier un traité de paix avec la Grande-Bretagne : les Arnold pensaient que l'alliance française était fragile et que si elle s'effondrait, les Américains devraient poursuivre en justice pour la paix. Arnold pensait qu'il pourrait alors être utile pour amener une réconciliation entre les Américains responsables et les Britanniques. « Je coopérerai avec les autres lorsque l'occasion se présentera », a-t-il écrit, ajoutant un post-scriptum : « Madame Arnold présente ses compliments particuliers. »

Ironiquement, l'un des premiers messages d'Arnold aux Britanniques a conduit à l'interruption de sa cour martiale le 17 juin 1779, peu de temps après son début, lorsque les Britanniques ont suivi son conseil et ont attaqué l'Hudson. Alors que Washington et son armée se précipitaient vers le nord, Arnold se cachait derrière le quartier général, parlant à d'autres officiers des plans de Washington pour la saison de la guerre. Les Arnold ont encodé des informations top secrètes sur les forces, les dispositions et les destinations des troupes américaines. Il fut le premier à avertir les Britanniques d'une expédition américaine visant à détruire les colonies indiennes de Pennsylvanie et de New York. Mais ses conseils les plus dévastateurs furent expédiés le 17 juillet 1779 : les derniers effectifs de troupes attendu la participation de la milice l'état de l'armée l'emplacement de ses dépôts de ravitaillement le nombre d'hommes et de canons sur le raid punitif contre les Mohawks les emplacements des troupes, les effectifs, et les faiblesses dans le Rhode Island et dans le Sud l'emplacement et les mouvements des navires américains et français. Peggy Shippen a rencontré seule Joseph Stansbury au cours de ces négociations perfides de juillet 1779 alors que Benedict Arnold montrait aux Britanniques ce qu'il était prêt à donner en échange d'un uniforme rouge et d'au moins 10 000 £.

D'autres mois se sont écoulés avant que Washington ne puisse épargner les officiers généraux pour reconvoquer la cour martiale d'Arnold. Pendant ce temps, Arnold avait démissionné de son poste de gouverneur militaire de Philadelphie. Ce n'est qu'en décembre 1779 qu'il a été autorisé à se défendre, et bien que les généraux aient recommandé une réprimande formelle, les Arnold n'ont appris sa condamnation qu'en avril 1780, quelques semaines seulement après la naissance de leur premier enfant. Il n'a jamais pardonné à Washington de l'avoir blâmé publiquement par écrit. Mais Washington a considéré qu'il s'agissait d'une affaire mineure et a rapidement offert à Arnold un autre commandement sur le terrain, cette fois en tant que général numéro deux.

Les Arnold étaient déterminés à faire défection, et Arnold lui-même écrivit à Andre et Clinton que West Point serait bientôt à lui à commander et à trahir aux Britanniques. Mais Washington a insisté pour qu'Arnold le rejoigne avec ses troupes. Peggy était à un dîner chez Robert Morris lorsque la nouvelle parvint à Philadelphie qu'Arnold avait été nommé pour commander l'aile gauche de l'armée continentale, et non West Point. Elle s'est évanouie.

Ce que Peggy n'a pas appris pendant trois semaines, c'est qu'Arnold, prétendant que ses anciennes blessures avaient éclaté, avait finalement persuadé un Washington perplexe de réécrire ses ordres, l'installant comme commandant de West Point et d'un commandement élargi de New York. Arnold arriva à West Point le 4 août 1780.

Il fit dire à Peggy à Philadelphie de laisser ses fils de son premier mariage à la garde de sa sœur et de venir en voiture avec le bébé et ses deux domestiques. Pendant ce temps, il a affaibli les défenses de West Point (en déployant des hommes pour qu'ils ne puissent pas se défendre contre les Britanniques) et a organisé les détails de sa défection avec le major Andre, qui avait été promu chef des services secrets britanniques à l'intérieur de la ville de New York. Les plans pour une première réunion sur l'Hudson le 11 septembre 1780 ont échoué et Arnold a failli être tué par les coups de feu d'une canonnière britannique.

Après deux mois séparées de son mari, Peggy arriva enfin à West Point, et leurs jours et leurs nuits prirent l'excitation supplémentaire de comploter leur défection. Les semaines de Peggy sans Arnold, les plus longues qu'elle ait jamais été loin de lui, avaient été l'une des périodes les plus solitaires de sa vie, remplie d'anxiété désespérée. Mais le jour même où elle le rejoignit, ils reçurent une lettre écourtant le temps qu'ils pouvaient espérer ensemble. Washington arrivait au nord de son quartier général du New Jersey, écrivit-il secrètement à Arnold. Arnold devait fournir une escorte et le rencontrer alors qu'il chevauchait sans son armée pour conférer avec les Français à Hartford.

Réalisant à quel point Washington serait vulnérable, Arnold envoya un message urgent à Andre : si les Britanniques se déplaçaient rapidement, leurs navires de guerre sur l'Hudson, aidés de quelques centaines de dragons, pourraient capturer Washington et ses généraux alors qu'il traversait la rivière avec quelques dizaines troupes. Dans un coup militaire audacieux, Arnold s'emparerait de Washington et négocierait une capitulation américaine qui mettrait rapidement fin à la guerre. Si le complot réussissait, Arnold pourrait s'attendre à un duché d'un roi reconnaissant, et Peggy serait une duchesse.

PEGGY’S LE PREMIER ET UNIQUE DIMANCHE EN TANT QUE MISTRESS OF WEST POINT, le 17 septembre 1780, fut une affaire tendue. Le personnel d'Arnold s'est enfui dans la salle à manger lambrissée de Beverley, la maison du commandant, pour prendre place avec les invités loyalistes du week-end d'Arnold. C'était un dîner matinal : Arnold allait bientôt descendre la rivière pour livrer l'escorte triée sur le volet de Washington. Ils étaient à peine assis qu'un coursier arriva avec deux lettres codées pour Arnold d'André, qui était à bord du Vautour, un navire britannique à 12 milles en aval. Essayant de ne pas trahir son excitation, Arnold a empoché les lettres. Après le dîner, il partit avec 40 Life Guards pour rencontrer Washington.

Revenant seul cette nuit-là après sa dernière rencontre avec Washington, Arnold a attendu l'attaque britannique, mais Clinton a tergiversé et elle n'est pas venue. Il avait cependant appris que Washington inspecterait West Point le 23 septembre et que les Britanniques auraient une seconde chance. Trois autres jours anxieux passèrent à Beverley. Peu avant l'aube du 21 septembre, Arnold a embrassé Peggy au revoir et s'est glissé pour rencontrer Andre. Tard dans la nuit, un bateau non ponté portant André, enveloppé dans une cape bleu marine, s'écrasa à deux milles au-dessous de Haverstraw. Enfin, les deux hommes se rencontrèrent. Arnold a remis des papiers à Andre et est retourné à West Point le 22 septembre.

Pendant qu'Arnold était parti, Peggy, encore épuisée par son voyage de neuf jours à West Point dans une calèche découverte dans la chaleur estivale, était restée avec le bébé dans la chambre principale de Beverley, un endroit ensoleillé et calme avec de grandes fenêtres ouvertes et porche à balustrade. Maintenant, le 23 septembre, un samedi, elle est restée tard dans la pièce, prévoyant de descendre plus tard à l'arrivée de Washington. Arnold et son équipe venaient de se faire servir le petit déjeuner lorsqu'un messager, boueux et dégoulinant, apparut : John Andre avait été capturé !

Sa chance avait tourné à 800 mètres au nord de Tarrytown ce matin-là. Sept jeunes miliciens absents sans permission s'étaient regroupés pour former des voyageurs loyalistes laïcs. Alors qu'André montait jusqu'au pont Pine’s, il a été surpris par trois d'entre eux. John Paulding, dans un uniforme de Hesse capturé, a attrapé le mors du cheval d'André.

« Messieurs », a déclaré André, qui pouvait voir les lignes britanniques, « J'espère que vous appartenez à notre parti. »

“Quelle fête ?” demanda Paulding.

"Le parti inférieur", a répondu André, faisant allusion aux loyalistes. “Dieu merci, je suis de nouveau entre amis. Je suis content de te voir. Je suis officier dans le service britannique. L'exubérant André a sorti sa montre en or en guise de gage pour vous faire savoir que je suis un gentleman.

“Descends,” Paulding grogna. “Nous sommes américains.”

"Mon Dieu, je dois tout faire pour m'entendre", répondit André avec un rire de scène, brandissant un laissez-passer qu'Arnold avait écrit pour lui.

Le laissez-passer de "Maudit Arnold" ! Vous avez dit que vous étiez un officier britannique. Descendre.

Quand Andre a commencé à se disputer, Paulding a juré et a pointé son arme. “Bon Dieu ! Où est ton argent ?”

Après qu'André eut protesté qu'il n'en avait pas, Paulding et ses amis l'ont forcé à entrer dans un fourré et lui ont ordonné de se déshabiller. André a déclaré plus tard que les trois hommes avaient déchiré les boîtiers de sa selle et le col de son manteau et étaient sur le point de le laisser partir quand l'un des membres du groupe a déclaré: "Il l'a peut-être dans ses bottes." Ils l'ont jeté. vers le bas, a retiré ses bottes anglaises et, dans ses bas, a trouvé le rapport d'Arnold sur les fortifications et les déplacements de troupes de West Point, un résumé de la force de l'armée américaine et les minutes secrètes du dernier conseil de Washington guerre concernant la stratégie conjointe franco-américaine.

« C'est un espion », a finalement crié Paulding aux autres. Ils l'ont poussé avec leurs fusils pendant qu'il s'habillait et montait. Puis ils lui attachèrent les bras derrière lui et le ramenèrent sur les routes qu'il venait de parcourir, vers les lignes américaines.

À West Point, Arnold reçut une note l'informant qu'un paquet de papiers de sa propre écriture était en route pour Washington. Il se précipita vers Peggy, verrouilla la porte de la chambre et murmura que le complot avait été découvert. Washington était attendu d'une minute à l'autre.

Peggy a dû rassurer son mari qu'elle et le bébé seraient en sécurité, il est peu probable qu'elle ait essayé de le dissuader de fuir pour sa vie. Elle a accepté de brûler tous leurs papiers et de gagner du temps. Il l'embrassa, jeta un dernier coup d'œil à Neddy et se hâta de sortir en ordonnant à un aide de camp de seller un cheval. À la rivière, Arnold a sauté dans sa péniche à huit rames, a sorti ses pistolets et a dit à ses hommes d'équipage qu'il leur donnerait deux gallons de rhum s'ils l'amenaient en aval. Le bateau a titubé dans le canal d'Hudson, Arnold dans l'étrave. Au moment où Washington est arrivé, quelques minutes plus tard, Arnold était en route pour le Vautour et les lignes britanniques.

Les années d'études théâtrales de Peggy ont maintenant sauvé la vie de son mari, même si sa performance aurait pu lui coûter cher. Alors qu'Arnold s'enfuyait, elle courut dans le couloir en hurlant dans sa robe de chambre, les cheveux ébouriffés. Les assistants d'Arnold se sont précipités dans les escaliers pour la trouver en train de crier et de se débattre avec deux femmes de chambre, qui essayaient de la ramener dans sa chambre. Peggy a attrapé un jeune assistant par la main et a pleuré : « Avez-vous ordonné que mon enfant soit tué ? » Peggy est tombée à genoux, a témoigné plus tard l'assistante, « avec des prières et des supplications pour épargner son bébé innocent ». 8221 Deux autres officiers sont arrivés, et nous l'avons portée jusqu'à son lit, folle de rage. Le personnel de 20 ans, désemparé, a tellement distrait le personnel d'Arnold que personne n'a pensé à le poursuivre jusqu'à l'arrivée de Washington.

Le monde de Peggy Shippen avait été explosé par un complot qu'elle avait encouragé, aidé et encouragé, et la tension nerveuse pure le jour de la découverte l'a aidée à tromper complètement tout le monde autour d'elle. Il faudra attendre le vingtième siècle avant que l'ouverture des British Headquarters Papers à l'université du Michigan ne prouve ce que le dix-huitième siècle refusait de croire : qu'une jeune femme d'apparence innocente était capable d'aider Benedict Arnold à comploter le complot qui faillit remporter la victoire. en Angleterre pendant la Révolution américaine.

Lorsque Peggy a appris que Washington était arrivé, elle a de nouveau crié et a dit aux jeunes assistants qu'il y avait un fer chaud sur sa tête et que personne d'autre que le général Washington ne pouvait l'enlever. Les assistants et un médecin du personnel ont convoqué le commandant en chef, mais quand Peggy l'a vu, elle a dit: "Non, ce n'est pas le général Washington qui est l'homme qui allait aider à tuer mon enfant." Washington s'est retiré de la pièce, certaine Peggy Arnold n'était pas conspirateur. Quelques jours plus tard, il l'envoya, elle et le bébé sous escorte, dans sa famille à Philadelphie.

Lorsque la nouvelle de la trahison d'Arnold se répandit dans toute l'Amérique, Peggy reçut l'ordre d'être expulsée de Pennsylvanie.Les mêmes fonctionnaires dont la traque d'Arnold l'avait poussé à la trahison l'ont maintenant involontairement aidé à s'échapper à travers les lignes britanniques pour rejoindre le traître à New York. Elle est arrivée à Two Broadway, la maison qu'Arnold avait louée à côté du siège social britannique, à temps pour apprendre que John Andre avait été pendu par Washington après un procès pour espionnage. Elle s'est isolée dans sa chambre pendant des semaines, apparaissant rarement avec Arnold aux fonctions du siège.

Payé 6 350 £, Arnold a été nommé brigadier général britannique. Il a levé un régiment, la Légion américaine, composé exclusivement de déserteurs de l'armée américaine - aucun officier britannique ne servirait sous ses ordres - et l'a mené lors de raids sanglants à travers la Virginie. Les troupes d'Arnold ont saccagé la capitale à Richmond, capturant presque Thomas Jefferson et sa vallée natale de la Tamise, dans le Connecticut.

Peggy a passé la dernière année de la Révolution, sa dernière année dans son pays natal, une célébrité à New York, enceinte la plupart du temps de son deuxième enfant. Certains de ses anciens voisins de Philadelphie étaient également des Loyalistes vivant dans Manhattan occupé par les Britanniques. Ses anciens voisins de Society Hill la surveillaient et écrivaient des nouvelles à Philadelphie.

Peggy pleurait Andre, même si son mariage avec Arnold était serein. Mme Samuel Shoemaker a écrit en novembre 1780 que Peggy veut maintenant de l'animation, de la vivacité et du feu dans ses yeux. Cependant, lorsqu'elle est apparue en public, c'était comme la nouvelle favorite des bals du quartier général. Peggy est apparue comme une star de première grandeur et a fait l'objet de toutes les attentions, surtout après avoir reçu une pension personnelle de 500 £ par an de la reine. Après la capitulation britannique à Yorktown, où les troupes américaines ont célébré la victoire en brûlant Arnold en effigie, les Arnold ont navigué pour l'Angleterre dans un convoi de 150 navires. Ils sont arrivés le 22 janvier 1782, et selon le Annonceur quotidien a pris une maison à Portman Square et a monté une voiture. Elle était, a écrit un noble, une femme aimable et, si son mari était mort, serait très remarqué.

La réception la plus chaleureuse des Arnold a eu lieu à la Cour de Saint-Jacques, où ils ont été présentés au roi et à la reine. Arnold, le roi George III et le prince de Galles ont fait de longues promenades ensemble, en pleine conversation. La reine Charlotte était particulièrement attirée par Peggy, et ses courtisans, comme on l'a écrit, lui prêtaient "beaucoup d'attention". La reine a doublé la pension de Peggy à 1 000 £ par an et lui a fourni une rente viagère de 100 £ enfants. Peggy devait en élever cinq et a finalement reçu beaucoup plus de la couronne qu'Arnold. Ses pensions garantissaient qu'elle pourrait élever ses enfants confortablement et que, sur la seule base du prestige de leur mère, ils seraient introduits dans la société en tant que gentry anglais. Les quatre fils des Arnold sont devenus officiers britanniques, leur fille a épousé un général.

Arnold n'a jamais eu un autre liard. Lorsque la paix est arrivée, il est devenu un retraité à demi-salaire et a dû mobiliser les ressources familiales pour construire un navire et retourner à la vie en mer qui l'avait autrefois enrichi. Alors que son mari s'embarquait pour le Canada, Peggy, 25 ans, a soudainement ressenti la perte de sa maison et de sa famille aux États-Unis. Arnold est parti pendant près d'un an et demi, au cours duquel Peggy a dirigé ses affaires, perçu et investi ses retraites et mené des poursuites judiciaires. À son retour, elle a dû tout emballer à nouveau. Cette fois, ils déménageaient à Saint John, au Nouveau-Brunswick, où Arnold avait établi une entreprise de transport maritime, achetait des terres et avait construit un magasin général. À la fin de 1787, six semaines seulement après leur arrivée au Canada, Peggy accouche à nouveau.

Pour la première fois depuis qu'elle a quitté Philadelphie, Peggy a pu se faire des amis proches. Elle vivait dans une grande maison en planches à toit en mansarde élégamment décorée avec des meubles qu'Arnold avait apportés d'Angleterre. Mais la maison était une île opulente dans une mer de privations : la ville était pleine de réfugiés loyalistes appauvris, et peu de gens pouvaient se permettre de payer Arnold pour ses marchandises importées. Il s'est fait de nouveaux ennemis alors qu'il devait fréquemment décider de poursuivre ou de mettre des hommes en prison pour débiteurs. Lorsque son entrepôt et son magasin ont brûlé, il y a eu des rumeurs selon lesquelles il les avait incendiés pour l'assurance. Un ancien partenaire commercial était l'un de ses accusateurs, et lorsqu'Arnold l'a confronté, l'homme a déclaré, selon le dossier du tribunal, "Il n'est pas en mon pouvoir de noircir votre personnage, car il est aussi noir que possible. ”

L'insulte a directement entraîné le refus de la réclamation d'assurance d'Arnold et le premier procès devant jury pour diffamation de l'histoire du Nouveau-Brunswick. Arnold a gagné, mais au lieu des 5 000 £ qu'il demandait, les juges ont basé le prix sur la valeur de sa réputation et ne lui ont donné que 20 shillings, une insulte insupportable. Au même moment, une foule a saccagé la maison des Arnolds. Peggy et les enfants étaient absents à ce moment-là, en sécurité. Après cinq ans au Canada, les Arnold sont retournés en Angleterre.

Comme de nombreux Loyalistes, Peggy Shippen Arnold prévoyait de retourner un jour vivre aux États-Unis, où elle gardait son héritage investi dans la Banque des États-Unis de Robert Morris. Cependant, lorsqu'elle est allée rendre visite à sa mère âgée et malade, elle a été menacée par des foules maussades qui ont refusé de pardonner à son mari. L'arrivée de la femme du traître à Philadelphie, alors même que le Congrès délibère sur la nouvelle Constitution, suscite la controverse. Son beau-frère a déclaré qu'elle avait été traitée « avec tellement de froideur et de négligence que ses sentiments étaient continuellement blessés. » De vieux amis ont déclaré que sa visite les avait placés « dans une position douloureuse ». #8220elle aurait dû montrer plus de sentiments en restant à l'écart.” Après une visite de cinq mois, Peggy a quitté sa famille pour toujours.

Les dernières années de Benedict Arnold ont été occupées par une longue série de mésaventures commerciales et aussi par sa défense obsessionnelle de sa réputation. Il a étendu ses opérations dans les Caraïbes, au cours de ses huit dernières années, envoyant ou naviguant 13 navires différents lors de voyages commerciaux. Souvent offensé publiquement, il s'est battu en duel avec le comte de Lauderdale, qui l'avait insulté sur le parquet de la Chambre des Lords. Peggy a écrit à son père que les jours avant le duel étaient remplis de "beaucoup de douleur". Elle n'avait pas osé discuter du duel avec le général silencieux, craignant qu'elle ne le fasse lui et l'empêcher d'agir lui-même. Lorsqu'il se battit, le duel ne fit pas de victimes, mais il finit presque par être trop pour moi, et pendant quelques heures, ma raison fut d'être désespéré.

Alors qu'une nouvelle guerre avec la France se répandait dans le monde, Arnold équipa son propre navire de course pour attaquer la navigation française dans les Caraïbes. Cette fois, il était parti 18 mois, des mois angoissants pour Peggy, qui a appris que son mari avait été capturé par les révolutionnaires français et n'avait réussi à s'échapper que peu de temps avant son exécution prévue. Quand Arnold est revenu et qu'elle est de nouveau tombée enceinte, la santé de Peggy a commencé à décliner. Le 5 décembre 1795, elle écrit à des amis au Canada : “Pour ma part, je suis déterminé ne plus avoir de petits fléaux, tant il est difficile de les nourrir dans ce pays.”

Pendant des années, Peggy a vécu dans la crainte que la reine ne meure et que ses pensions s'arrêtent - une peur légitime, aggravée après que les capitaines de son mari les aient escroqués de 50 000 £ et qu'elle ait dû vendre ses investissements américains pour le renflouer. En 1801, à l'âge de 60 ans, Benedict Arnold est devenu découragé et, après une maladie de quatre mois, mourut « sans gémir ». Peggy, opprimée par ses créanciers et abasourdie par sa perte, vécut encore trois ans, assez longtemps pour payer toutes ses dettes jusqu'à la dernière cuillère à café.

« Des années de malheur se sont écoulées », a-t-elle confié dans une lettre à son beau-frère. « J'avais jeté mon sort, les plaintes étaient vaines, et vous et mes autres amis ignorez les nombreuses causes du malaise que j'ai eu. » À son père, elle a écrit qu'elle avait dû déménager dans une maison plus petite, "se séparer de mes meubles, de mon vin et de bien d'autres conforts qui m'ont été fournis par la main indulgente de l'affection d'Arnold". , une étape inhabituelle à l'époque. Une fois qu'elle eut nettoyé le gâchis qu'il avait laissé et qu'elle put voir que ses enfants seraient pourvus, elle remercia son père pour sa belle éducation privée : ont fait.”

Des années d'anxiété et de maladie avaient fait des ravages, et l'épreuve d'un quart de siècle de Peggy Shippen Arnold en exil s'est terminée le 24 août 1804. Elle avait, écrit-elle, "le mal redouté, un cancer". sa sœur, elle avait une très grosse tumeur dans l'utérus. “Ma seule chance vient d'une opération interne qui est actuellement dangereuse à réaliser.”

Peggy est décédée à 44 ans. Après sa mort, ses enfants ont trouvé caché parmi ses biens personnels un médaillon en or contenant un extrait de cheveux de John Andre. La tradition familiale veut que Benedict Arnold ne l'ait jamais vu.

Willard Sterne Randall est l'auteur de Benedict Arnold : patriote et traître (1990) et Thomas Jefferson : Une vie (1993). Il travaille actuellement sur une biographie de George Washington.

Cet article a été initialement publié dans le numéro d'hiver 1992 (Vol. 4, No. 2) de MHQ—The Quarterly Journal of Military History avec le titre : Mme Benedict Arnold

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Marchand à succès et fils de la liberté

Arnold s'est installé à New Haven, Connecticut, travaillant comme pharmacien et libraire. En 1764, il s'associa avec le marchand Adam Babcock. Le couple a acheté trois navires marchands et a établi des relations commerciales avec les Antilles. Arnold est devenu prospère mais est devenu frustré par les restrictions commerciales et les taxes britanniques.

La loi sur le sucre de 1764 et la loi sur le timbre l'année suivante restreint le commerce mercantile et enflammé les colons&# x2019 réclamations d'imposition sans représentation. Arnold a rejoint les Fils de la liberté, une organisation secrète opposée au Parlement&# x2019s lois fiscales.

En 1767, Arnold épousa Margaret Mansfield, la fille du shérif de New Haven. Le couple a eu trois fils au cours des cinq années suivantes.


Guillaume Arnold était l'un des colons fondateurs de la colonie de Rhode Island et des plantations de Providence, et l'un des 13 premiers colons de Providence. Il était le fils de Nicholas Arnold de Northover et d'Ilchester dans le comté de Somerset, en Angleterre, par sa première épouse Alice Gully. William est né à Ilchester le 24 juin 1587 et ses quatre enfants y sont également nés. En 1622, il était le directeur de l'église St. Mary à Ilchester et est resté dans cette ville jusqu'à ce qu'il immigre en Nouvelle-Angleterre en 1635. Un aspect remarquable de son émigration d'Angleterre est qu'il avait copié les actes de baptême des registres paroissiaux de Northover et d'Ilchester et les a apportés avec lui dans le Nouveau Monde, commençant un record qui engloberait finalement six générations de sa famille. En Nouvelle-Angleterre, William Arnold s'est d'abord installé à Hingham dans la colonie de la baie du Massachusetts, mais en moins d'un an, il a rejoint Roger Williams pour fonder la colonie de Providence dans la baie de Narraganset. En 1638, William avait déménagé à la rivière Pawtuxet, à cinq milles au sud de Providence, et y vécut le reste de sa vie, mourant quelque temps en 1675 ou 1676 pendant la tourmente de la guerre du roi Philippe. le fils de Guillaume Benoît Arnold fut le premier gouverneur de Rhode Island sous la charte royale de 1663.

D'autres membres de la famille Arnold sont venus d'Angleterre à Boston en 1687. Le. Tour. William George Arnold, un ministre, a été chargé de la tâche d'établir une paroisse de la religion officielle de l'Angleterre, l'Église d'Angleterre à Boston. À son arrivée, il découvrit qu'il n'était pas aimé à Boston et apprit rapidement que personne ne vendrait de terrain pour la construction d'une église qui n'était pas puritaine. Il fonda la King's Chapel à Boston en 1689 sur un terrain public. William fut bientôt suivi d'Angleterre par son frère Edward Arnold, qui ouvrit un magasin général à succès à Boston.

Edouard Arnold a amené avec lui deux filles d'Angleterre. L'aînée du couple, Charlotte, a épousé le ministre puritain Ebenezer Punderson en 1730. Il était diplômé de Yale et a été ordonné ministre puritain en 1729 et a commencé à servir en tant que ministre de l'église congrégationaliste à North Groton (maintenant Ledyard), Connecticut . Il semble que son éducation et ses croyances dans l'Église d'Angleterre aient impressionné son mari, car il a annoncé son intention d'être ordonné dans l'Église d'Angleterre et a quitté son Église du Congrès et a été ordonné à Londres en 1734. Il a érigé une paroisse de l'Église d'Angleterre à Preston, Connecticut en 1735, et lors d'un service en présence de William et Edward Arnold, l'endroit a été consacré à l'église St. James.

À la mort de 1737 de Guillaume Arnold, beaucoup de ses enfants ont déménagé dans le Connecticut, près de Preston et de l'église St. James, où le climat pour les membres de l'Église d'Angleterre était moins rude. La famille a prospéré dans le Connecticut et s'est bien mariée. L'un des descendants du gouverneur Benedict Arnold, Benoît III, a épousé sa cousine Mary Arnold (qui descendait du côté William George de la famille) et a pris le contrôle du domaine familial à Norwich. Ils ont nommé leur premier fils Benoît IV, décédé en bas âge. Leur deuxième fils, Benedict Arnold V, est devenu un général et un héros de guerre, mais il est maintenant surtout connu comme un tristement célèbre renégat pour sa tentative de trahison de rendre West Point et sa fuite du côté britannique pendant la guerre.

Pendant la Révolution américaine, la famille est devenue active en politique. Le côté William George Arnold de la famille est resté farouchement fidèle à la domination anglaise tandis que le côté Benoît a favorisé l'indépendance. Jonathan Arnold (1741-1793) est devenu membre de l'Assemblée législative du Rhode Island en 1776, puis délégué au Congrès continental du Rhode Island de 1782 à 1784.

Après la révolution, une grande partie de la famille a quitté la Nouvelle-Angleterre pour Savannah, en Géorgie, où elle a ouvert un certain nombre de moulins. La branche Savannah de la famille est restée active en politique jusqu'à la guerre de Sécession.

Nom de famille Arnold (familles de la Nouvelle-Angleterre) Modifier

La relation mariée ou de sang avec Benedict Arnold de toutes les personnes ci-dessous n'est pas établie.


L'image de Benedict Arnold en tant qu'archi-traître fait peau neuve

Avant de rejoindre les Britanniques, Benedict Arnold était un patriote dévoué et fiable. Une nouvelle histoire explore son leadership au cours d'une bataille critique.

Avant que Benedict Arnold ne trahisse son pays, il était un héros.

La bataille de l'île Valcour en 1776 qui l'a rendu célèbre est beaucoup moins connue que celles qui se sont déroulées à Lexington et Concord dans le Massachusetts en 1775. Arnold a commandé la marine coloniale nouvellement formée contre les hélicoptères de combat britanniques sur le lac Champlain dans le nord de l'État de New York. Le livre passionnant de l'auteur Jack Kelly, "Valcour: La campagne de 1776 qui a sauvé la cause de la liberté", vise à restaurer Valcour - et Arnold - au statut que Kelly prétend mériter.

À l'été 1776, tous, sauf les plus obstinés loyalistes du continent américain, savaient que la guerre totale entre la Grande-Bretagne et les colonies américaines était arrivée. Il y avait déjà eu des affrontements importants, dont la surprenante capture par l'armée continentale du fort Ticonderoga sur le lac Champlain en mai 1775.

L'invasion subséquente de la province britannique de Québec par l'armée continentale n'avait pas été aussi réussie : au printemps 1776, ses forces avaient été repoussées vers le sud dans la défaite. Le gouverneur royal du Québec, le général Guy Carleton, voulait prendre le contrôle du lac Champlain afin que les Britanniques puissent l'utiliser pour accéder à la rivière Hudson, lui permettant ainsi de relier les forces britanniques au Québec avec celles déjà victorieuses à New York. S'il pouvait accomplir cela, les colonies du nord pourraient être coupées de celles du sud, et chacune pourrait être écrasée à son tour pour éteindre la rébellion.

Le lac Champlain était donc la clé, et tous les personnages principaux de Kelly réunis là-bas en 1776 le savaient. Du côté britannique se trouvait Carleton, un soldat prudent et habile. Et du côté américain, le général Horatio Lloyd Gates, qui, selon Kelly, « a bien compris que la frontière entre une foule et une armée est fragile, facilement effacée par la défaite, le découragement, la peur et le manque de leadership ».

Héritage, équité et classe des milliardaires

Alors que les Américains couraient frénétiquement pour construire une flotte à une extrémité du lac Champlain, deux chefs se sont démarqués – et ils auraient difficilement pu être plus différents. Le major-général Philip Schuyler était en charge du théâtre de guerre au nord d'Albany. Il était, comme le souligne Kelly, un homme d'affaires qualifié. Il a été chargé de consolider la confiance brisée d'une armée et de construire une flotte apte à affronter la plus grande marine que le monde ait jamais vue.

Son improbable collègue – et la vedette du livre de Kelly – était Arnold, commandant de cette nouvelle flotte. Kelly le voit comme une figure d'un autre monde, avec "un don clairvoyant pour lire une situation et réagir". C'est Arnold qui a inspiré la construction navale frénétique, qui a attiré les hommes à la cause et qui a dirigé le plan visant à attirer la flotte britannique dans les eaux peu profondes et étroites sous le vent de l'île Valcour, où son nombre supérieur et ses coques profondes seraient plutôt des obstacles. de forces.

En fin de compte, le 11 octobre, cela n'avait guère d'importance. Même une fraction de la force britannique était suffisante pour mettre les Américains en déroute et les renvoyer furtivement vers Fort Ticonderoga. Mais la victoire britannique n'était pas complète : les Colonials avaient conservé la possession de Ticonderoga, et plus important encore, comme Kelly dramatise si bien, ils avaient fait preuve d'un courage au combat décousus. "Carleton n'a pas pu éviter le sentiment sombre qu'un effort long et coûteux serait nécessaire pour les maîtriser", écrit Kelly. "C'était ce qu'Arnold voulait que son adversaire pense."

Et qu'en est-il d'Arnold ? Sans aucun doute, tout ce qui est bien sorti de la bataille de l'île Valcour est venu de sa vitalité pugnace. Mais quatre ans après Valcour, il trahira son pays, et son nom deviendra synonyme de « traître » dans le vocabulaire culturel américain.

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« Les grands hommes peuvent être tragiquement imparfaits et accomplir quand même de grandes choses », écrit Kelly. « Pouvons-nous honorer leurs réalisations tout en condamnant leur trahison ?

Kelly lui-même est sûr de la réponse : « Une vision précise de l'histoire exige que nous le devons. »


Quelles actions Washington et l'armée continentale ont-ils prises une fois qu'ils ont découvert la trahison d'Arnold ?

La plaque de Benedict Arnold à l'ancienne chapelle des cadets à West Point avec son nom retiré.

« Trahison du colorant le plus noir » était le message largement diffusé par George Washington et d'autres dirigeants de l'armée continentale. Benedict Arnold serait dénoncé à chaque instant, principalement en tant qu'agent d'arrachage d'argent de Satan lui-même. Il y aurait des défilés dans certaines communautés, comme Philadelphie, consacrés à renoncer à toute valeur ou contribution à la cause d'Arnold (cela a pris une réécriture active du dossier historique réel).

De très bonnes images du char consacré à Benedict Arnold, à double face et se vendant au diable pour de sales lucres existent encore. Regardez p. 9 de ma biographie d'Arnold pour quelques descriptions intéressantes, toutes négatives. Le 4 octobre 1780, le Congrès continental raya le nom de Benedict Arnold du registre des officiers généraux servant dans l'armée continentale. En particulier, étant donné que la cause était devenue à toutes fins pratiques stagnante à ce moment-là, Washington craignait qu'il n'y ait d'autres Arnold. Il a donc habilement utilisé la prétendue perfidie de Benedict Arnold une fois de plus pour rallier la population en général à la cause. En tant que tel, le nom de Benedict Arnold a pris une raclée dont sa réputation ne s'est jamais remise.


Les traîtres vont trahir

Alors, quel était l'accord avec Benedict Arnold devenant voyou sur l'Amérique? Les historiens ne sont pas tout à fait sûrs, mais soulignent plusieurs choses qui n'ont probablement pas aidé. Le premier était un gars nommé Joseph Reed, qui était à l'époque président du Conseil exécutif suprême de Pennsylvanie. Vers 1779, Reed a lancé une campagne de propagation de rumeurs contre Benedict qui aurait rivalisé avec une querelle moderne sur Twitter avec Rosanne Barr. Il a affirmé qu'Arnold était coupable de toutes sortes d'actes de trahison et préférait la compagnie des loyalistes britanniques, le tout sans offrir aucune preuve.

Apparemment, Arnold avait également des problèmes de confiance en soi et sa nouvelle épouse Peggy n'aidait pas la situation. Peggy était issue d'une famille loyaliste britannique de Philadelphie et était habituée à un style de vie luxueux. Certains pensent que Benedict a cédé à la pression en raison de la tentation de continuer à lui fournir un flux continu de bling.


Voir la vidéo: History Brief: The Treason of Benedict Arnold