Louis Weichmann

Louis Weichmann

Louis Weichmann, fils d'un tailleur immigré allemand, est né dans le Maryland en 1843. La famille a déménagé à Philadelphie et Weichmann a fréquenté le lycée central de la ville.

Catholique romain, Weichmann est entré au Collège Saint-Charles à l'âge de seize ans avec l'intention de devenir prêtre. Alors qu'il était au collège du Maryland, il a rencontré John Surratt. Les deux hommes ont décidé d'abandonner leur projet d'entrer dans l'église et ont déménagé à Washington où Weichmann a trouvé du travail comme instituteur.

Peu de temps après le début de la guerre de Sécession, Weichmann est allé travailler comme commis au ministère de la Guerre en pleine expansion. En novembre 1864, Weichmann devint locataire de la pension appartenant à Mary Surratt, la mère de John Surratt. Cela a mis Weichmann en contact avec d'autres amis de la famille, dont John Wilkes Booth.

Après l'assassinat d'Abraham Lincoln, Weichmann, en tant qu'associé de John Wilkes Booth, a été arrêté et menacé d'être inculpé du crime. Plus tard, il a été affirmé que Weichmann s'était vu proposer un marché et qu'en échange de son témoignage devant le tribunal, il serait autorisé à se libérer.

Lors du procès, John M. Lloyd a déclaré au tribunal que le mardi précédant l'assassinat, Weichmann et Mary Surratt lui avaient rendu visite. Lloyd a affirmé que Mme Surratt "m'a dit de préparer ces fers à tirer ce soir-là, il y aurait des groupes qui les appelleraient. Elle m'a donné quelque chose enveloppé dans un morceau de papier, que j'ai monté dans les escaliers et être une jumelle. Elle m'a dit de préparer deux bouteilles de whisky, et que ces choses devaient être appelées pour cette nuit-là.

Lorsque Weichmann a témoigné, il a affirmé qu'il ne pouvait pas entendre ce que Mary Surratt a dit à John M. Lloyd alors qu'ils parlaient à voix basse. Il a dit au tribunal qu'il avait vu ensemble John Wilkes Booth, Lewis Powell, George Atzerodt et David Herold dans la maison de Mme Surratt. Cela appuyait l'affirmation de l'accusation selon laquelle la pension était l'endroit où le complot d'assassinat avait été planifié.

Weichmann a également déclaré qu'il était avec John Wilkes Booth à Washington le 23 décembre lorsqu'il avait rencontré Samuel Mudd, un autre homme accusé de complot en vue d'assassiner Abraham Lincoln. C'était une preuve importante car Mudd a nié avoir rencontré Booth à Washington.

Le 29 juin 1865, Mary Surratt, Lewis Powell, George Atzerodt et David Herold ont également été reconnus coupables de complot visant à assassiner Abraham Lincoln et ont été pendus au pénitencier de Washington huit jours plus tard. Il a été soutenu par les historiens que le témoignage de Weichmann devant le tribunal avait été crucial dans la condamnation de Mme Surrett.

Après le procès, Edwin M. Stanton, le secrétaire à la Guerre, et Joseph Holt, le procureur du gouvernement, ont aidé Weichmann à obtenir le poste de greffier de la douane de Philadelphie. Weichmann a perdu son emploi en novembre 1866, lorsque le président Andrew Johnson a décidé de purger les personnes qui occupaient des emplois obtenus via le Parti républicain.

Quand Ulysses Grant est devenu président, Edwin M. Stanton s'est arrangé pour que Weichmann récupère son emploi à la Philadelphia Custom House. Lorsque Grover Cleveland et le Parti démocrate sont arrivés au pouvoir en 1886, Weichmann a de nouveau été limogé. Il a maintenant déménagé dans l'Indiana où il a créé l'Anderson Business College. Louis Weichmann décède en 1902.

Le vendredi, le jour de l'assassinat, je me suis rendu à l'écurie d'Howard, vers 2 heures et demie, y ayant été envoyé par Mme Surratt dans le but de louer un buggy. Je l'ai conduite à Surrattsville le même jour, où j'y suis arrivé vers 4 h 30. Nous nous sommes arrêtés chez M. Lloyd, qui y tient une taverne. Mme Surratt entra dans le salon. Je restai dehors une partie du temps, et allai au bar une partie du temps, jusqu'à ce que Mme Surratt me fasse venir. Nous sommes partis vers 6 heures et demie. Surrattsville est à environ deux heures de route de la ville et à environ dix milles du pont Navy Yard. Juste avant de quitter la ville, alors que j'allais à la porte, j'ai vu M. Booth dans le salon, et Mme Surratt parlait avec lui. Ils étaient seuls.

Quelque temps en mars dernier, je pense, un homme se faisant appeler Wood est venu chez Mme Surratt et a demandé John H. Surratt. Je suis allé à la porte et lui ai dit que M. Surratt n'était pas à la maison; il exprima alors le désir de voir Mme Surratt, et je le présentai, ayant d'abord demandé son nom. C'est l'homme (montrant Lewis Powell). Il s'est arrêté à la maison toute la nuit. Il se fit servir à souper dans ma chambre ; Je le lui ai apporté de la cuisine. Il n'a apporté aucun bagage ; il portait un pardessus noir, une redingote noire et un pantalon gris. Il resta jusqu'au lendemain matin, partant par le premier train pour Baltimore. Environ trois semaines plus tard, il a rappelé et je suis de nouveau allé à la porte. J'avais oublié son nom, et, lui demandant, il a donné le nom de Powell. Je l'ai fait entrer dans le salon, où se trouvaient Mme Surratt, Mlle Surratt et Mlle Honora Fitzpatrick. Il resta trois jours cette fois-là. Il s'est présenté comme un prédicateur baptiste ; et a dit qu'il était en prison depuis environ une semaine; qu'il avait prêté le serment d'allégeance et qu'il allait maintenant devenir un bon et loyal citoyen. Surratt et sa famille sont catholiques. John H. Surratt est catholique et était étudiant en théologie dans le même collège que moi. Je n'ai entendu aucune explication sur la raison pour laquelle un prédicateur baptiste devrait chercher l'hospitalité chez Mme Surratt ; ils la considéraient seulement comme étrange et en riaient. Surratt elle-même a remarqué qu'il était un grand prédicateur baptiste.

J'ai rencontré le prisonnier, David E. Herold, chez Mme Surratt à une occasion ; Je l'ai aussi rencontré lorsque nous avons visité le théâtre lorsque Booth jouait Pescara ; et je l'ai rencontré chez Mme Surratt, à la campagne, au printemps de 1863, lorsque j'ai fait la connaissance de Mme Surratt pour la première fois. Je l'ai rencontré à nouveau à l'été 1864, à l'église de Piscataway. Ce sont les seules fois, à mon souvenir, je l'ai jamais rencontré. Je ne connais aucun des prisonniers, Arnold ou O'Laughlin.

Je le proclame ici et devant le monde que Louis J. Weichmann était partie au plan d'enlèvement du président Lincoln. Il en avait été informé et m'importunait constamment pour qu'il devienne un membre actif. J'ai refusé, pour la simple raison que je lui ai dit qu'il ne pouvait ni monter à cheval ni tirer au pistolet, ce qui était un fait.

J'ai très peu à dire de Louis J. Weichmann. Mais je le déclare parjure vil ; un meurtrier de la teinte la plus méchante ! Donnez-moi un homme qui peut tuer sa victime, mais sauvez-moi d'un homme qui, par parjure, causera la mort d'un innocent. Double meurtrier !!!! L'enfer n'a pas de pire démon qu'un personnage de ce genre. Adieu un tel personnage. Je le laisse dans le gouffre d'infamie qu'il s'est creusé, en proie aux lumières de sa mauvaise conscience.


Cette réunion il y a 150 ans cette semaine a conduit à l'assassinat de Lincoln

Michael Schein est écrivain, avocat et ancien professeur d'histoire juridique américaine. Il est l'auteur de "John Surratt: The Lincoln Assassin Who Got Away" (History Publishing Co., sortie le 14 avril 2015), ainsi que de deux romans historiques, Bones Beneath Our Feet (Bennett & Hastings 2011) et Just Deceits : Un mystère historique de la salle d'audience (Bennett & Hastings 2008). Son site Web est michaelschein.com et il est sur Twitter @michael_schein.

Le 23 décembre 1864 se produisit un événement peu remarqué qui allait, à terme, secouer le monde. C'est à cette date que John Wilkes Booth et John Harrison Surratt se sont rencontrés pour la première fois.

Booth n'a pas besoin d'être présenté, mais peut-être que Surratt le fait. Surratt était l'associé le plus proche de Booth pendant les quatre mois précédant l'assassinat. Il a recruté les quatre conspirateurs qui ont finalement été pendus pour le crime d'assassinat – y compris sa propre mère. Il était également, de son propre aveu, un agent des services secrets confédérés, avec des liens avec les plus hauts niveaux du gouvernement des États confédérés d'Amérique à Richmond. Deux semaines avant l'assassinat, Surratt a rencontré le secrétaire d'État confédéré Judah P. Benjamin – et peut-être le président Jefferson Davis – à Richmond. Puis il s'est faufilé de l'autre côté du Potomac jusqu'à Washington, emportant des dépêches à l'intérieur d'un livre intitulé La vie de John Brown.

Les détails de ce qui s'est passé dans cette première réunion sont connus dans une mesure remarquable. Le témoin vedette du gouvernement Louis J. Weichmann – un sympathisant confédéré et pensionnaire de la maison de Surratt devenu informateur pour éviter les poursuites – fournit une reconstitution pittoresque dans ses mémoires :

Le soir après le dîner de ce jour-là, vers six heures, alors que nous étions debout sur le trottoir devant la maison Surratt et que nous passions un moment très agréable avec John, nous avons convenu de nous promener le long de Pennsylvania Avenue. J'avais hâte d'acheter quelques cadeaux de Noël pour mes sœurs. Nous avons descendu la Septième Rue ensemble. Ce fut une délicieuse soirée. Les vitrines des magasins avaient l'air très gaies. Surratt, j'en suis sûr, ne s'attendait pas à rencontrer une connaissance, pas plus que moi. Juste en face d'Odd Fellows' Hall, quelqu'un a soudainement crié : « Surratt, Surratt. » « John, quelqu'un vous appelle », dis-je. Mon compagnon, se retournant, reconnut un vieil ami du comté de Charles, dans le Maryland, nommé Samuel A. Mudd.

Le Dr Mudd appelait Surratt dans le but de le présenter au bel homme à ses côtés, John Wilkes Booth. Booth était resté chez Mudd dans le Maryland en novembre, puis à nouveau le 18 décembre. Il est probable que Booth ait spécifiquement demandé à Mudd de lui présenter Surratt, le jeune coureur de blocus audacieux qui connaissait toutes les voies de sortie du Maryland vers la Virginie. . C'est le même Dr Samuel A. Mudd qui soignait la jambe cassée de Booth aux petites heures du matin du 15 avril 1865, l'abritait pour le premier jour suivant l'assassinat, puis faisait semblant de poursuivre les troupes de l'Union pour ne pas connaître « l'étranger » avec la jambe cassée qu'il a soignée.

Les mémoires de Weichmann affirment que Mudd a présenté Booth comme "M. Boone », et que ce n'est que lorsqu'ils sont rentrés chez eux ce soir-là que Surratt lui a dit que « Boone » était Booth, le célèbre acteur. Curieusement, son témoignage au procès néglige ce point, nommant le compagnon de Mudd « Booth », ce qu'il était sûrement. Weichmann décrit Booth lors de cette première réunion :

J'ai remarqué que c'était un jeune homme de taille moyenne, apparemment âgé d'environ vingt-huit ans. Une grosse moustache noire rendait très perceptible la pâleur de son visage. Il possédait une abondance de cheveux noirs bouclés et une voix musicale et riche en sonorités. Son allure était celle d'un homme du monde et d'un gentleman. En tenue vestimentaire, il était irréprochable.

À l'invitation de Booth, le quatuor se rendit dans sa chambre à l'Hôtel National. Booth a tiré une sonnette d'appel et a commandé "des punchs au lait et des cigares pour quatre". Weichmann, toujours méticuleux, remarqua la propreté de la pièce. Booth a répondu qu'il avait déjà été occupé par le sénateur Wilkeson, qui avait laissé une liasse de documents qui feraient "une bonne lecture". Après avoir siroté leurs boissons et avoir eu une conversation polie pendant un moment, le Dr Mudd appela Booth dans le couloir, où ils discutèrent pendant environ cinq minutes. Ensuite, ils ont appelé Surratt, et les trois ont discuté dans la salle pendant plusieurs minutes avant de revenir. Mudd s'est excusé auprès de Weichmann, disant que Booth voulait acheter sa ferme mais n'offrirait pas assez pour cela. Booth et Surratt ont ensuite offert la même excuse, Surratt expliquant que les hommes le voulaient comme agent pour la transaction – un choix étrange étant donné que Surratt vivait maintenant à Washington et venait de rencontrer Booth. Surratt, Booth et Mudd se sont ensuite entretenus à une table idéalement située (selon le témoignage de Weichmann) à une distance qui rendait leur discours audible mais non intelligible, où ils ont tenu une discussion animée d'une durée d'environ vingt minutes. Pendant la conversation, Booth fit des marques comme s'il dessinait quelque chose sur une enveloppe, tandis que les deux autres hommes regardaient attentivement.

Le quatuor s'est ensuite ajourné au logement du Dr Mudd à la Pennsylvania House sur C Street. Mudd et Weichmann parlaient ensemble, tandis que Booth et Surratt étaient assis près du foyer. Une note distincte de jalousie se glisse dans le récit de Weichmann, alors qu'il s'efforce de dépeindre son ami Surratt comme un innocent piégé :

Pendant ce temps, Boone [Booth] et Surratt passaient un bon moment ensemble, Boone sortant des lettres et des photographies de sa poche et les exposant à son compagnon, qui, la tête en l'air, répondit par un rire animé. Probablement à cette époque, Surratt était dûment impressionné par la grandeur de son nouvel ami. . . . Quelles images Boone a dessinées devant la vision de ce garçon de la campagne, quelles babioles scintillantes il lui a tendues, personne ne le sait. Boone, en tout cas, le trouva une victime facile, car à partir de cette heure Surratt était à lui, aussi complètement que le docteur Faust appartenait à Méphistophélès.

Que Booth était le marionnettiste de Surratt ou son partenaire égal n'est pas clair. Ce que nous savons, d'après les propres confessions de Surratt dans une conférence qu'il a prononcée à Rockville, dans le Maryland, est l'essentiel de ce que Booth a proposé, soit lors de cette première réunion, soit au cours de plusieurs réunions ultérieures. Surratt dit que Booth "semblait être très réticent à l'égard de ses objectifs", mais après avoir reçu l'assurance de Surratt que "je suis un homme du Sud", Booth a accepté de se confier à lui. Tout d'abord, Booth a expliqué que ses motivations étaient de forcer le Nord à reprendre les échanges de prisonniers, car le Sud « ne peut pas épargner un homme, alors que le gouvernement des États-Unis est prêt à laisser ses propres soldats rester dans nos prisons parce qu'elle n'a pas besoin des hommes. . " Selon Surratt :

Il y eut un long et menaçant silence, que je fus finalement obligé de rompre en demandant : « Eh bien, Monsieur, quelle est votre proposition ? »

Il [Booth] resta silencieux un instant, puis, avant de me répondre, se leva et regarda sous le lit, dans l'armoire, dans l'embrasure de la porte et dans le passage, puis dit : « Il faudra faire attention que les murs aient des oreilles. " Il a ensuite approché sa chaise de moi et a dit dans un murmure : « C'est pour kidnapper le président Lincoln et l'emmener à Richmond ! »

« Enlevez le président Lincoln ! » J'ai dit. J'avoue que j'étais consterné par la proposition et que je la considérais comme une entreprise téméraire. Penser à réussir à s'emparer de M. Lincoln dans la capitale des États-Unis entouré de milliers de ses soldats, et à l'emmener à Richmond, me paraissait une idée insensée. Je le lui ai dit.

À ce stade de l'histoire, il semble que Surratt rechigne à s'impliquer dans quelque chose d'aussi risqué. Ensuite, Booth a expliqué "dans les moindres détails" ses plans, y compris les différents rôles que chaque conspirateur jouerait, et la possibilité que Lincoln puisse être saisi dans l'un de ses fréquents trajets vers et depuis la maison des soldats.

Mais la chose la plus étonnante se produit : voyez à quelle vitesse Surratt passe de la résistance à l'adhésion à l'intrigue :

J'ai été émerveillé – sidéré – et en fait, je dirais aussi, effrayé par l'audace sans pareille de ce stratagème. Après deux jours de réflexion, je lui ai dit que j'étais prêt à l'essayer.

Ainsi, dans une conférence publique en 1870, John Harrison Surratt a avoué sa complicité dans un complot avec John Wilkes Booth pour commettre le crime d'enlèvement du président des États-Unis. Comme Jefferson Davis est réputé l'avoir reconnu comme une sommité, il n'y avait qu'un pas entre l'enlèvement et le meurtre.

©2014 Michael Schein, tous droits réservés. Adapté du prochain livre de Michael Schein, John Surratt : L'assassin de Lincoln qui s'est échappé (History Publishing Co., sortie le 14 avril 2015).


Louis Weichmann : lien entre une ville de l'Indiana et l'assassinat de Lincoln

Publié à 18h30 le mercredi 15 avril 2015

En 1865, Louis Weichmann résidait dans la pension de famille de Surratt à Washington, D.C., où John Wilkes Booth et d'autres conspirateurs complotaient pour tuer le président Abraham Lincoln, décédé il y a 150 ans mercredi.

Après que Booth ait abattu Lincoln lors d'une représentation au théâtre Ford le 14 avril 1865, Weichmann et d'autres résidents de la pension ont été détenus par les autorités pour interrogatoire. Weichmann a fourni un témoignage clé pour la poursuite des conspirateurs, y compris la matrone de la pension Mary Surratt, qui a finalement été condamnée et pendue.

Weichmann a ensuite déménagé à Anderson, Indiana, où il avait de la famille. Il y mourut en 1902 chez sa sœur, mais fait depuis partie de l'histoire de la ville de l'Indiana.

Il était enseignant, employé du gouvernement, séminariste, témoin et propriétaire d'une entreprise locale.

Certaines personnes pensaient qu'il était beau, charmant et honnête comme le soleil. D'autres pensaient qu'il était malin, lâche et menteur.

Bien que Louis Weichmann soit mort depuis 113 ans, les gens sont toujours très divisés sur qui il était et ce qu'il a fait – et pourquoi.

Louis Weichmann - ou Lewis ou Aloyius Wiechmann - est né à Baltimore d'immigrants allemands en 1842. Il a passé son enfance à Washington, DC et à Philadelphie, où il a obtenu son diplôme de l'école publique. Il a commencé à étudier pour la prêtrise, mais a quitté le séminaire peu de temps après le début de la guerre civile et a été enseignant pendant une courte période avant de trouver un emploi au Commissaire général des prisonniers à Washington, D.C.

À Washington, Weichmann logea chez Mary Surratt, la mère d'un autre séminariste nommé John Surratt, qui avait également quitté le séminaire et était maître de poste. John Surratt était également un courrier pour l'armée confédérée.

Rencontre avec le stand John Wilkes

Au domicile de Mary Surratt, Weichmann a rencontré John Wilkes Booth et plusieurs autres hommes impliqués avec Booth dans des plans pour kidnapper ou assassiner Abraham Lincoln et d'autres représentants du gouvernement.

Weichmann connaissait les participants, mais n'a pas été invité à se joindre au complot, probablement parce que John Surratt le considérait comme un lâche abject et qu'il était un misérable cavalier et tireur d'arme. Très probablement, l'implication de Mary Surratt était également minime.

Après l'assassinat de Lincoln par Booth, les résidents de la pension de Surratt, qui étaient des associés connus de Booth, ont tous été arrêtés. Weichmann a commencé, à un stade précoce, à aider le gouvernement à plaider contre les conspirateurs, en particulier son ancienne logeuse.

Weichmann était l'un des témoins vedettes du gouvernement devant la Commission militaire qui a jugé les conspirateurs de Lincoln et son témoignage a été le témoignage crucial qui a condamné Mary Surratt.

Son témoignage a impressionné de nombreuses personnes, dont le général Lew Wallace, comme étant d'une honnêteté irréprochable. D'autres, y compris des hommes avec qui il avait travaillé, étaient enclins à considérer Weichmann comme un lâche malin à qui on ne pouvait pas faire confiance.John Surratt, qui s'était enfui en Europe et a été poursuivi pour son rôle dans le complot mais non condamné, a affirmé des années plus tard que Weichmann avait été contraint par des représentants du gouvernement qui lui ont mis un nœud coulant autour du cou, jeté la corde par-dessus une poutre, l'ont soulevé le sol et menacé de le pendre avec les conspirateurs s'il ne témoignait pas.

Après le procès, Weichmann a obtenu un emploi au service des douanes des États-Unis à Philadelphie, qu'il a conservé à travers plusieurs administrations républicaines sûres, mais l'élection de 1885 d'un démocrate l'a trouvé sans emploi.

Atterrissage à Anderson

Weichmann avait de la famille à Anderson, au nord-est d'Indianapolis. Son frère était prêtre à St. Mary et deux de ses sœurs y vivaient également, alors il a déménagé pour être près d'eux.

Ses compétences commerciales et linguistiques lui ont valu un travail d'enseignement de la sténographie dans une école de commerce locale et lorsqu'elle a fermé, il a lancé la sienne, où il était un enseignant réputé.

Il n'était cependant pas le résident le plus populaire d'Anderson et son école était petite. Beaucoup de gens étaient indignés que son témoignage ait envoyé une femme à la potence et étaient sûrs qu'il avait menti. Il a eu le soutien de sa famille, qui est devenu ses ardents défenseurs et s'est rendu odieux à leurs voisins.

Weichmann lui-même était un homme nerveux. Il craignait des représailles pour son témoignage de la part des Surratts et développa une variété d'habitudes particulières.

Il ne se tiendrait jamais, selon ses étudiants, dos à la porte. Il quittait rarement la maison après la tombée de la nuit et ne le faisait jamais seul. Il ne s'asseyait jamais entre une lampe et une fenêtre et la rumeur disait qu'il portait un derringer. Il avait aussi une forte envie de se justifier et a écrit un livre retraçant le procès. Bien qu'il n'ait pas été publié de son vivant, il l'a donné à au moins un de ses étudiants pour qu'il le lise et en parle souvent.

Weichmann est décédé en juin 1902 au domicile de sa sœur sur West Eighth Street à Anderson. Bien qu'il n'ait pas été catholique pratiquant depuis le procès de 1865, le curé local a été appelé.

Également sur son lit de mort, il a écrit une déclaration dans laquelle il a juré que son témoignage au procès avait été la vérité et rien que la vérité. Malgré cette déclaration, il y a de bonnes raisons de croire que le témoignage de Weichmann n'était pas fiable. Les déclarations qu'il a faites à un associé peu après le procès et à l'un de ses étudiants à Anderson en 1898 montrent assez clairement qu'il a été contraint par le gouvernement à mentir et que Mary Surratt était innocente.

Louis Weichmann reste aussi controversé dans la mort que dans la vie.

Son livre est resté entre les mains de sa nièce jusqu'en 1972. Il a été édité et publié sous le titre « UNE VRAIE HISTOIRE DE L'ASSASSINATION D'ABRAHAM LINCOLN ET DE LA CONSPIRATION DE 1865 » en 1975.

La bibliothèque publique d'Anderson en a un exemplaire dans la salle Indiana.

Les chercheurs, à la fois pour et contre lui, écrivent toujours à la bibliothèque pour lui poser des questions sur ses années à Anderson et sa vie là-bas, un hommage ironique à un homme qui est probablement venu à Anderson pour oublier et être oublié.

Oljace travaille à la bibliothèque publique d'Anderson, Indiana. Le Anderson Herald Bulletin a contribué à ce rapport.


Contenu

Mary Elizabeth Jenkins (nom de baptême, Maria Eugenia) est née d'Archibald et Elizabeth Anne (née Webster) Jenkins [1] [4] [5] dans une plantation de tabac près de la ville de Waterloo, dans le sud du Maryland [6] [7] (maintenant connu sous le nom de Clinton). [1] Les sources diffèrent quant à savoir si elle est née en 1820 [8] ou en 1823. [2] [6] [7] [9] [10] [11] Il existe également une incertitude quant au mois, mais la plupart des sources dire mai. [6] [7] [12] [8]

Elle avait deux frères : John Jenkins, né en 1822, et James Jenkins, né en 1825. [4] [5] Son père mourut à l'automne 1825 alors que Mary avait deux ou cinq ans [1] [4] [5] et la mère de Mary ont ensuite hérité de leur propriété (à l'origine partie du domaine de la bonté de Sa Seigneurie). [13]

Bien que son père soit un protestant non confessionnel et sa mère épiscopale, [5] [14] [15] Surratt a été inscrite dans un pensionnat catholique pour filles privé, l'Académie pour jeunes filles à Alexandrie, Virginie, le 25 novembre 1835. [1] [13] La tante maternelle de Mary, Sarah Latham Webster, était catholique, ce qui peut avoir influencé l'endroit où elle a été envoyée à l'école. [5] En deux ans, Marie s'est convertie au catholicisme romain [5] [14] et a adopté le nom de baptême de Maria Eugenia. [1] [16] Elle est restée à l'Académie pour les Jeunes Dames depuis quatre ans, [1] [15] en partant en 1839, quand l'école a fermé. [5] [16] Elle est restée une catholique pratiquante pour le reste de sa vie. [1] [15]

Mary Jenkins a rencontré John Harrison Surratt en 1839, quand elle avait 16 ou 19 ans et il avait 26 ans. [15] [17] [18] Sa famille s'était installée dans le Maryland à la fin des années 1600. [15] [17] Orphelin, il a été adopté par Richard et Sarah Neale de Washington, DC, un couple riche qui possédait une ferme. [18] [19] Les Neales ont divisé leur ferme entre leurs enfants et Surratt en a hérité une partie. [18] [19] Son fond a été décrit par l'historienne Kate Clifford Larson comme "discutable", [18] et il avait engendré au moins un enfant hors mariage. [15] [17] [18] Ils se sont mariés en août 1840. [17] [18] [20] Jean s'est converti au catholicisme romain avant le mariage, [15] [17] et le couple peut s'être marié dans une église catholique à Washington, DC [17] [21] John a acheté un moulin à Oxon Hill, Maryland et le couple a déménagé là. [18] Les Surratt ont eu trois enfants au cours des années suivantes : Isaac (né le 2 juin 1841), Elizabeth Susanna (surnommée « Anna », née le 1er janvier 1843) et John, Jr. (né en avril 1844). [22] [23] [24]

En 1843, John Surratt acheta à son père adoptif 236 acres (96 ha) de terres à cheval sur la frontière DC/Maryland, une parcelle nommée « Foxhall » (environ la zone entre Wheeler Road et Owens Road aujourd'hui). [25] Richard Neale est décédé en septembre 1843, et un mois plus tard, John a acheté 119 acres (48 ha) de terrain attenant à Foxhall. [25] John et Mary Surratt et leurs enfants sont retournés dans la maison d'enfance de John dans le district de Columbia en 1845 pour aider la mère de John à gérer la ferme Neale. [18] Mais Sarah Neale tomba malade et mourut en août 1845, [26] ayant peu de temps avant sa mort cédé le reste de la ferme Neale à John. [27] Mary Surratt s'est impliquée dans la collecte de fonds pour construire l'église Saint-Ignace à Oxon Hill (elle a été construite en 1850), mais John était de plus en plus mécontent des activités religieuses de sa femme. [28] Son comportement s'est détérioré au cours des années suivantes. John buvait beaucoup, ne payait souvent pas ses dettes et son tempérament était de plus en plus instable et violent. [22] [28] [29]

En 1851, la ferme Neale a brûlé (un esclave familial en fuite était soupçonné d'avoir mis le feu). [30] John a trouvé du travail sur le chemin de fer d'Orange et d'Alexandrie. Mary a emménagé avec ses enfants dans la maison de son cousin, Thomas Jenkins, à Clinton, à proximité. [31] [32] En un an, John a acheté 200 acres (81 ha) de terres agricoles près de ce qui est maintenant Clinton et en 1853, il y a construit une taverne et une auberge. [33] Mary a d'abord refusé de déménager elle-même et les enfants dans la nouvelle résidence. Elle s'installa dans l'ancienne ferme Neale, mais John vendit à la fois la ferme Neale et Foxhall en mai 1853 pour payer des dettes et elle fut forcée de revenir vivre avec lui en décembre. [34]

Avec l'argent qu'il gagnait de la taverne et de la vente de son autre propriété, le 6 décembre 1853, John Surratt acheta une maison de ville au 541 H Street [35] à Washington, DC, et commença à la louer à des locataires. [36] [37] [38] [39] En 1854, John a construit un hôtel comme un ajout à sa taverne et l'a appelé l'Hôtel de Surratt. [40]

La zone autour de la taverne a été officiellement nommée Surrattsville la même année. [41] Les voyageurs pouvaient emprunter Branch Road (maintenant Branch Avenue) vers le nord jusqu'à Washington, D.C. Piscataway Road au sud-ouest jusqu'à Piscataway ou Woodyard Road au nord-est jusqu'à Upper Marlboro. [42] Bien que Surrattsville soit un carrefour bien connu, [43] [44] la communauté ne comptait pas grand-chose : juste la taverne, un bureau de poste (à l'intérieur de la taverne), une forge et une douzaine de maisons (certaines dont des cabanes en rondins). [42] [45] [46] John Surratt était le premier maître de poste du hameau. [15] [32] [47] [48]

Il a agrandi les avoirs de sa famille en vendant des terres, en remboursant des dettes et en lançant de nouvelles entreprises. [41] Au cours des prochaines années, Surratt a acquis ou construit une remise, une huche de maïs, un magasin général, une forge, un grenier, un moulin à farine, une écurie, une maison de séchage du tabac et un atelier de charron. [15] [47] [49] La famille avait assez d'argent pour envoyer tous les trois enfants aux pensionnats catholiques romains à proximité. [41] Isaac et John Jr. ont assisté à l'école à St. Thomas Manor et Anna s'est inscrite à l'Académie pour les Jeunes Dames (l'alma mater de Mary). [50] Les dettes de la famille ont continué à augmenter, cependant, et la consommation d'alcool de John Sr. s'est aggravée. [17] [51] John a vendu un autre 120 acres (49 ha) de terre en 1856 pour payer des dettes. [52] En 1857, Surratt avait vendu tout sauf 600 acres (240 ha) des exploitations autrefois vastes de la famille [15] (ce qui représentait environ la moitié des 1 200 acres (4,9 km 2 ) qu'il possédait à l'origine). [53] [54] La plupart des esclaves de la famille ont été aussi vendus pour payer des dettes. [50] Pourtant, son alcoolisme s'est aggravé. En 1858, Mary a écrit une lettre à son prêtre local, lui disant que Surratt était ivre tous les jours. [48] ​​En 1860, la St. Thomas Manor School a fermé et Isaac a trouvé du travail à Baltimore, Maryland. [50] Les Surratt ont vendu 100 acres (40 ha) de terres supplémentaires, ce qui a permis à Anna de rester à l'Académie des jeunes filles et à John Jr. de s'inscrire au St. Charles College, Maryland (un séminaire catholique et un pensionnat à Moulins d'Ellicott). [50] [55] Le couple a également emprunté de l'argent cette même année contre leur maison de ville à Washington, DC et a utilisé à un moment donné la propriété comme garantie pour un prêt de 1 000 $. [36]

La guerre civile américaine a commencé le 12 avril 1861. L'État frontalier du Maryland est resté une partie des États-Unis ("l'Union"), mais les Surratts étaient des sympathisants confédérés, [32] [43] [55] [56] et leurs taverne accueillait régulièrement des sympathisants. [43] [55] [57] La ​​taverne Surratt était utilisée comme une maison sûre pour les espions confédérés, [43] [58] et au moins un auteur conclut que Mary avait une connaissance "de facto" de cela. [43] l'éclaireur confédéré et l'espion Thomas Nelson Conrad ont visité la pension de Surratt avant et pendant la guerre civile. [59]

Le 7 mars 1861, trois jours après l'investiture d'Abraham Lincoln en tant que président des États-Unis, Isaac a quitté le Maryland et s'est rendu au Texas, où il s'est enrôlé dans l'armée des États confédérés (servant dans la 33e cavalerie, ou Duff's Partisan Rangers, 14e bataillon de cavalerie ). [46] [48] [60] John Jr. a quitté ses études au St. Charles College en juillet 1861 et est devenu un coursier pour les services secrets confédérés, déplaçant des messages, de l'argent liquide et de la contrebande à travers les lignes ennemies. [61] Les activités confédérées dans et autour de Surrattsville ont attiré l'attention du gouvernement de l'Union. À la fin de 1861, Lafayette C. Baker, un détective de l'Union Intelligence Service, et 300 soldats de l'Union campèrent à Surrattsville et enquêtèrent sur les Surratts et d'autres pour des activités confédérées. [62] Il a rapidement découvert la preuve d'un grand réseau de messagerie confédéré opérant dans la région, mais malgré quelques arrestations et avertissements, le réseau de messagerie est resté intact. [62]

John Surratt s'effondre subitement et meurt le 25 août [10] [63] ou le 26 août [64] [65] en 1862 (les sources diffèrent quant à la date). La cause du décès était un accident vasculaire cérébral. [46] [63] [66] Les affaires de famille Surratt étaient dans de sérieuses difficultés financières. [64] John Jr. et Anna ont tous deux quitté l'école pour aider leur mère à gérer les terres agricoles et les entreprises restantes de la famille. [43] Le 10 septembre 1862, John Jr. a été nommé maître de poste du bureau de poste de Surrattsville. [67] [68] [69] Lafayette Baker a de nouveau balayé Surrattsville en 1862 et plusieurs maîtres de poste ont été licenciés pour déloyauté, [62] mais John Jr. n'était pas l'un d'entre eux. En août 1863, il cherche un emploi dans le département du trésorier du département de la guerre des États-Unis, mais sa candidature amène les agents fédéraux à se méfier de la loyauté de sa famille envers l'Union. [69] Le 17 novembre 1863, il est démis de ses fonctions de maître de poste pour déloyauté. [70] [68] [71]

La perte de l'emploi de John Jr. en tant que maître de poste a provoqué une crise financière pour la famille Surratt. [54] Lorsque la succession de John Sr. a été homologuée à la fin de novembre 1862, la famille ne possédait que deux esclaves masculins d'âge moyen. [67] Cependant, en 1863, Louis J. Weichmann, un ami de John Jr. du St. Charles College, a observé que la famille avait six esclaves ou plus travaillant sur la propriété. [72] En 1864, Mary Surratt a constaté que les dettes impayées et les mauvaises affaires de son mari l'avaient laissée avec de nombreux créanciers. [55] Plusieurs de ses esclaves se sont enfuis. [54] [65] [73] [74] Quand il ne rencontrait pas les sympathisants Confédérés dans la ville, son fils vendait des légumes pour lever de l'argent pour la famille. [75] Mary était fatiguée de diriger la ferme, la taverne et d'autres entreprises sans l'aide de son fils. [76] À l'automne 1864, elle a commencé à envisager de déménager dans sa maison de ville en ville. [36]

Le 1er octobre 1864, elle a pris possession de la maison de ville au 604 H Street NW à Washington, DC [54] La maison était faite de briques grises, de 29 pieds (8,8 m) de large, 100 pieds (30 m) de profondeur, et avait quatre histoires. [6] [36] [77] Le premier étage, qui était au niveau de la rue, avait deux grandes pièces, utilisées comme cuisine et salle à manger. [6] [77] Le deuxième étage avait un salon avant et arrière, avec la pièce à l'arrière utilisée comme chambre à coucher de Mary Surratt. [6] [78] Le troisième étage avait trois pièces : deux à l'avant et une plus grande à l'arrière. [6] [79] Le quatrième étage, qui était considéré comme un grenier, comportait deux grandes et une petite pièce, occupées par un domestique. [6] [79] Surratt a commencé à déplacer ses affaires dans la maison en rangée ce mois-là, [80] et le 1er novembre 1864, Anna et John Jr. ont élu domicile là-bas. [81] Mary Surratt elle-même a emménagé dans la maison le 1er décembre. [81] Le même jour, elle a loué la taverne de Surrattsville à un ancien policier de Washington, D.C. et sympathisant confédéré John M. Lloyd pour 500 $ par an. [29] [81] [82] Le 30 novembre, le 8 décembre et le 27 décembre, Mary Surratt a fait une annonce pour des locataires dans le Étoile du soir du jour un journal. [29] [54] [83] [84] Elle avait d'abord dit qu'elle ne voulait que des locataires qui lui étaient personnellement connus ou recommandés par des amis, mais dans ses annonces, elle a dit que les chambres étaient "disponibles pour 4 messieurs". [84] [85]

Certains chercheurs ont soulevé des questions sur le déménagement de Surratt dans la ville. Les historiens Kate Larson et Roy Chamlee ont noté que bien qu'il n'y ait aucune preuve définitive, on peut faire valoir que Surratt a emménagé dans la ville pour poursuivre ses activités d'espionnage et celles de son fils. [36] [77] Par exemple, Larson et Chamlee disent que le 21 septembre 1864, John Surratt écrivit à Louis J. Weichmann, observant que les plans de la famille pour s'installer dans la ville avançaient rapidement « en raison de certains événements ayant tourné up," [36] [77] peut-être une référence énigmatique à ses activités confédérées en général ou à la conspiration pour kidnapper ou tuer Lincoln. [36] Larson a observé que bien que le déménagement ait eu un sens économique à long terme pour Surratt, cela aurait également, à court terme, entraîné des frais de déménagement et l'ameublement de jusqu'à 10 chambres dans la maison en rangée, de l'argent qu'elle n'avait pas. [77]

Chamlee a également trouvé peu de raisons économiques de s'installer dans la ville et a conclu qu'il aurait été plus rentable de louer la pension de la rue H entièrement aux locataires. [36] Pendant son séjour en ville, Surratt a essayé de tenir sa fille à l'écart de ce qu'elle considérait comme des influences négatives. [36] De plus, Surratt devait encore de l'argent à la fois sur la taverne et la maison de ville et contracterait encore une autre hypothèque contre la maison de ville en janvier 1865. [36]

John Jr. a transféré tout son titre sur la propriété familiale à sa mère en janvier 1865. Cet acte peut avoir des implications supplémentaires. La propriété d'un traître pouvait être saisie, et les connaissances d'espion de John étaient certainement sa motivation pour renoncer à son titre sur les maisons et les terres. Mary a peut-être aussi été au courant de sa motivation ou du moins soupçonnée. Si elle l'avait fait, elle aurait possédé au moins de facto connaissance du complot. [86]

Louis J. Weichmann a emménagé dans la pension de Surratt le 1er novembre 1864. [87] Le 23 décembre 1864, le Dr Samuel Mudd a présenté John Surratt Jr. à John Wilkes Booth. [88] [89] Booth a recruté John Jr. dans sa conspiration pour kidnapper Lincoln. [88] [90] Les agents confédérés ont commencé à fréquenter la pension. [88] [91] Booth a visité la pension plusieurs fois au cours des prochains mois, [88] [92] [93] parfois à la demande de Mary. [88]

George Atzerodt et Lewis Powell ont embarqué à la maison de ville pendant de courtes périodes. [88] Atzerodt, un ami de John Jr. et de Booth et un co-conspirateur dans le complot [94] pour kidnapper Lincoln, a visité la pension plusieurs fois au cours des deux premiers mois de 1865. [95] Il est resté au Pension de famille de Surratt en février 1865 (pour une nuit ou plusieurs, les sources diffèrent), mais il s'est avéré être un gros buveur, et Surratt l'a expulsé après quelques jours seulement. [93] [96]

Cependant, il a continué à visiter fréquemment la maison de ville par la suite. [97] Powell s'est fait passer pour un prédicateur baptiste et est resté à la pension pendant trois jours en mars 1865. [93] [98] David Herold a également appelé à la maison plusieurs fois. [91] [97]

Dans le cadre du complot visant à kidnapper Lincoln en mars 1865, John, Atzerodt et Herold ont caché deux carabines Spencer, des munitions et d'autres fournitures à la taverne Surratt à Surrattsville. [88] [99] [100] Le 11 avril, Mary Surratt a loué une voiture et a conduit à la taverne Surratt. [101] Elle dit avoir fait le déplacement pour recouvrer une créance que lui devait un ancien voisin. [101] Cependant, selon son locataire, John Lloyd, Surratt lui a dit de préparer les « fers à tirer » pour qu'ils soient ramassés. [88] [102] Le 14 avril, Surratt a dit qu'elle visiterait de nouveau la taverne familiale à Surrattsville pour recouvrer une dette. [88] [103] Peu de temps avant qu'elle ne quitte la ville, Booth a visité la pension et a parlé en privé avec elle. [88] [104] [105] Il lui a donné un paquet, trouvé plus tard pour contenir des jumelles, pour que Lloyd ramasse plus tard ce soir-là. [88] [104] [105] Surratt l'a fait et, selon Lloyd, a de nouveau dit à Lloyd d'avoir les "fers de tir" prêts pour le ramassage et lui a remis un paquet emballé de Booth. [88] [99] [106] [107]

Le plan de Booth était d'assassiner Lincoln et de faire tuer par Atzerodt le vice-président Andrew Johnson et Powell le secrétaire d'État William H. Seward. Booth a tué Lincoln, Atzerodt n'a jamais tenté de tuer Johnson et Powell a poignardé Seward à plusieurs reprises mais n'a pas réussi à l'assassiner.[108] Alors qu'ils fuyaient la ville après l'assassinat de Lincoln, Booth et Herold ont récupéré les fusils et les jumelles de la taverne de Surratt. [88] Lloyd a réparé un ressort cassé sur le chariot de Surratt avant leur départ. [106] [109] [110]

Vers 2 heures du matin le 15 avril 1865, des membres de la police du district de Columbia ont visité la pension de Surratt, à la recherche de John Wilkes Booth et John Surratt. [88] [111] [112] Pourquoi la police est venue à la maison n'est pas tout à fait clair. La plupart des historiens concluent que l'ami de Weichmann, l'employé du ministère de la Guerre Daniel Gleason, avait alerté les autorités fédérales de l'activité confédérée centrée sur la maison Surratt, mais cela n'explique pas pourquoi la police plutôt que des agents fédéraux y sont apparus. [111] (L'historien Roy Chamlee, cependant, dit qu'il existe des preuves que Gleason n'a pas dit à la police ses soupçons sur Weichmann pendant plusieurs jours.) [113] Dans les 45 minutes suivant l'attaque de Lincoln, le nom de John Surratt était devenu associé à l'attaque contre le secrétaire d'État William H. Seward. [114] La police ainsi que le bureau du grand prévôt avaient tous deux des dossiers sur John Surratt Jr. et savaient qu'il était un ami proche de Booth. [114] (Il est possible que James L. Maddox, superviseur immobilier au Ford's Theatre et ami de Booth, ou l'acteur John Matthews, tous deux au courant du complot visant à attaquer des représentants du gouvernement, aient mentionné le nom de Surratt.) [ 114] L'historien Otto Eisenschiml a soutenu que la tentative de David Herold de voler un cheval à John Fletcher peut les avoir conduits à la pension de Surratt, [115] mais au moins un autre érudit a qualifié le lien d'incertain. [111] D'autres sources prétendent que des témoins oculaires avaient identifié Booth comme l'agresseur de Lincoln et que les détectives avaient des informations (un conseil d'un acteur anonyme et d'un barman) liant John, Jr., à Booth. [88] [116] Mary a menti aux détectives que son fils était au Canada depuis deux semaines. [88] [117] Elle n'a pas non plus révélé qu'elle avait livré un colis à la taverne au nom de Booth quelques heures plus tôt. [118]

Le 17 avril, un voisin de Surratt a déclaré aux autorités militaires américaines qu'il avait entendu l'un des serviteurs de Surratt dire que trois hommes étaient venus à la maison la nuit de l'assassinat de Lincoln et que l'un des hommes avait mentionné Booth dans un théâtre. [119] [120] [121] (Le serviteur s'est trompé sur la date, car John Surratt, Jr. s'était effectivement rendu à Elmira, New York, en mission pour un général confédéré). [122] D'autres éléments d'information mentionnent également la pension comme lieu de rencontre privilégié des conspirateurs potentiels. [118] Soit le colonel Henry H. Wells, grand prévôt (chef de la police militaire) du district de Columbia, soit le général Christopher C. Augur a dit au colonel Henry Steel Olcott d'arrêter tout le monde dans la maison. [118] [119]

Les soldats fédéraux ont de nouveau visité la pension de Surratt tard dans la soirée du 17 avril. [118] [123] [124] John Jr. n'a pas pu être trouvé, mais après une perquisition dans la maison, les agents ont trouvé dans la chambre de Mary une photo de Booth, caché derrière une autre photographie, des photos de dirigeants confédérés dont Jefferson Davis, un pistolet, un moule pour fabriquer des balles et des amorces à percussion. [120] [123] [125] Pendant que Mary était arrêtée pour la conspiration pour assassiner Lincoln, Powell est apparu à sa porte dans le déguisement. [126] [127] [128] Bien que Surratt ait nié le connaître, [92] [127] [129] Powell a affirmé qu'il était un ouvrier embauché par Surratt pour creuser un fossé le lendemain matin. L'écart et l'apparence inhabituellement soignée de Powell, tout à fait différente d'un creuseur de fossés, ont provoqué son arrestation. [92] [127] [129] Il a été identifié plus tard comme l'homme qui avait tenté d'assassiner le secrétaire d'État William Seward. [126]

Après son arrestation, elle a été détenue dans une annexe de la prison Old Capitol avant d'être transférée à l'arsenal de Washington le 30 avril. [126] [130] Deux gardes armés se tenaient devant la porte de sa cellule du début de son emprisonnement jusqu'à décès. [131] Sa cellule, bien qu'aérée et plus grande que les autres, [132] était peu meublée, avec une paillasse, une table, un lavabo, une chaise et un seau. [133] [134] [135] La nourriture était servie quatre fois par jour, toujours du pain salé, du porc, du bœuf ou de la soupe de bœuf et du café ou de l'eau. [136] Les autres conspirateurs arrêtés avaient la tête enfermée dans un sac de toile matelassé pour empêcher une tentative de suicide. [137] Les sources ne sont pas d'accord quant à savoir si Surratt a également été forcé de le porter. [132] [137] Bien que les autres portaient des menottes de fer aux pieds et aux chevilles, elle n'était pas menottée. [132] (Des rumeurs contraires ont été émises par des journalistes au procès qui ne pouvaient pas la voir ou « entendre » le cliquetis des chaînes autour de ses pieds. Les rumeurs ont fait l'objet d'enquêtes répétées et ont été démenties.) [138] Elle a commencé à souffrir de saignements menstruels. et s'est affaiblie pendant sa détention. [133] [134] [139] Elle a reçu une chaise berçante et a permis les visites de sa fille, Anna. [140] [141] Elle et Powell ont reçu le plus d'attention de la presse. [142] La presse du Nord l'a aussi très critique, affirmant qu'elle avait un "visage criminel" en raison de sa petite bouche et de ses yeux sombres. [143]

John Surratt Jr. était à Elmira au moment de l'assassinat, délivrant des messages au nom d'un général confédéré. [122] Après avoir appris la mort de Lincoln, il s'enfuit à Montréal, Québec, Canada. [144]

Le procès des présumés conspirateurs a commencé le 9 mai. [64] Un tribunal militaire, plutôt qu'un tribunal civil, a été choisi comme lieu parce que les représentants du gouvernement pensaient que ses règles de preuve plus clémentes permettraient au tribunal d'aller au fond des choses. ce qui était alors perçu par le public comme une vaste conspiration. [145] Les huit conspirateurs présumés ont été jugés simultanément. [127] Les historiens ont des opinions contradictoires concernant l'innocence de Surratt. L'historienne Laurie Verge a commenté : « Ce n'est que dans le cas du Dr Samuel Alexander Mudd qu'il y a autant de controverse quant à la culpabilité ou l'innocence de l'un des accusés. [146] Thomas Reed Turner, spécialiste de l'assassinat de Lincoln, dit que des huit personnes accusées d'avoir comploté pour tuer Lincoln, l'affaire contre Surratt reste "la plus controversée. à cette époque et depuis." [99]

Une pièce à l'angle nord-est du troisième étage de l'Arsenal a été transformée en salle d'audience, et les prisonniers ont été amenés dans la pièce par une porte latérale, ce qui les a empêchés de passer ou d'être harcelés par les spectateurs. [133] [147] Surratt a reçu des considérations spéciales pendant le procès en raison de sa maladie et de son sexe. Dans la salle d'audience, elle s'est assise à l'écart des autres prisonniers. [133] [148] Les sources diffèrent quant à savoir si un garde armé s'est assis de chaque côté d'elle, comme cela a été fait pour les autres prisonniers pendant le procès. [148] [149] Alors que les autres portaient des menottes aux poignets et aux chevilles dans la salle d'audience, elle n'en portait pas. [132] [138] [150] On lui a aussi permis un bonnet, un éventail et un voile pour cacher son visage aux spectateurs. [150] Comme sa maladie s'est aggravée pendant le procès, elle a été transférée dans une cellule de prison plus grande et plus confortable. [150]

Surratt a été accusée d'avoir encouragé, aidé, dissimulé, conseillé et hébergé ses coaccusés. [151] Le gouvernement fédéral a d'abord tenté de trouver un avocat pour elle et les autres, mais presque aucun avocat n'était disposé à accepter le poste de peur d'être accusé de déloyauté envers le syndicat. [152] Surratt a retenu Reverdy Johnson comme son conseiller juridique. [126] [153] Un membre de la commission militaire jugeant les conspirateurs a contesté le droit de Johnson de défendre Surratt, car il s'était opposé à exiger des serments de loyauté des électeurs lors de l'élection présidentielle de 1864. [126] [154] Après beaucoup de discussion, cette objection a été retirée, mais le dommage avait été fait à son influence et il n'a pas assisté à la plupart des sessions de cour. [126] [155] La majeure partie de la défense juridique de Surratt a été présentée par deux autres avocats : Frederick Aiken et John Wesley Clampitt. [126] [152]

La stratégie de l'accusation était de lier Surratt au complot. L'arrivée de Powell dans sa pension, trois jours après le meurtre du président, était une preuve critique contre elle, a fait valoir le gouvernement. [126] L'accusation a présenté neuf témoins, mais la plupart de leur affaire reposait sur le témoignage de seulement deux hommes : John M. Lloyd et Louis J. Weichmann. [126] [127] Lloyd a témoigné les 13 et 15 mai 1865 [156] sur la dissimulation des carabines et autres fournitures à la taverne en mars et sur les deux conversations qu'il a eues avec elle au cours desquelles elle lui a dit d'obtenir le « tir fers" prêt. [99] [126] [157] Le témoignage de Weichmann était important, car il a établi une relation intime entre elle et les autres conspirateurs. [99] [127]

Weichmann a témoigné du 16 au 19 mai [156] et a déclaré qu'il résidait à la pension depuis novembre 1864. Il avait vu ou entendu John Jr. rencontrer et parler avec Atzerodt, Booth et Powell à plusieurs reprises au cours des quatre derniers mois et demi. mois. [129] Weichmann avait conduit Surratt à la taverne les 11 et 14 avril, a confirmé qu'elle et Lloyd avaient passé beaucoup de temps en conversation privée, a témoigné avoir vu Booth lui donner le paquet de jumelles et a attesté qu'elle avait retourné le paquet. à Lloyd. [129] [158] Weichmann a témoigné aussi longuement sur les liens de la famille Surratt avec les réseaux d'espions et de messagerie confédérés opérant dans la région et leurs relations avec Atzerodt et Powell. [129] Il a également témoigné au sujet de la réunion du 23 décembre avec Booth et John (à laquelle il a également assisté) et de leur réunion subséquente avec Booth dans la chambre de Booth à l'hôtel National. [129] Enfin, il raconta au tribunal militaire l'effervescence générale dans la pension en mars 1865 après l'échec de la tentative d'enlèvement de Lincoln. [129]

D'autres témoins à charge ont renforcé le témoignage de Weichmann. La locataire Honora Fitzpatrick a confirmé les visites d'Atzerodt, Booth et Powell à la pension. [129] Emma Offut, la belle-sœur de Lloyd, a témoigné qu'elle a vu (mais n'a pas entendu) Surratt parler pendant de longues périodes avec Lloyd les 11 et 14 avril. [129] Des agents du gouvernement ont témoigné au sujet de leur arrestation de Surratt, L'arrivée de Powell et son refus de connaître Powell. [129] Le fait que Powell se soit réfugié dans la pension après le meurtre de Lincoln lui a laissé une mauvaise impression. [99] Le refus (ou l'omission) de Surratt de le reconnaître a également pesé contre elle. [127] Les agents ont également témoigné de leur perquisition dans la maison, et des preuves (les photographies, les armes, etc.) qui y ont été découvertes. [129] Le témoignage de Lloyd était le plus important pour le dossier de l'accusation, [92] [158] [159] car il indiquait qu'elle avait joué un rôle actif dans le complot dans les jours précédant la mort de Lincoln. [109] L'accusation a terminé sa preuve le 22 mai. [129]

La stratégie de la défense consistait à destituer le témoignage des principaux témoins à charge : Lloyd et Weichmann. Il souhaitait également montrer qu'elle était loyale à l'Union, que ses voyages à Surrattsville étaient de nature innocente et qu'elle n'avait pas été au courant des plans de Booth. [109] Il y avait 31 témoins qui ont témoigné pour la défense. [109] George H. Calvert a témoigné qu'il avait pressé Surratt de payer une dette, Bennett Gwynn a déclaré que Surratt avait demandé un paiement à John Nothey pour régler la dette de Calvert, et Nothey a convenu qu'il avait reçu une lettre de Surratt pour qu'il comparaisse à la taverne le 11 avril pour payer ce qui était dû. [109] Plusieurs témoins ont contesté le caractère de Lloyd en témoignant de son alcoolisme, [109] tandis que d'autres ont dit qu'il était trop intoxiqué le jour de l'assassinat de Lincoln pour se souvenir clairement de ce jour. [109] [160] Augustus Howell, un agent confédéré, a témoigné que Weichmann était un témoin indigne de confiance, puisqu'il avait cherché à devenir lui-même un espion confédéré. [160] [161] (L'accusation avait tenté de montrer que Howell était un espion confédéré et qu'il ne fallait pas lui faire confiance.) [162]

Anna Surratt a témoigné que c'était Weichmann qui avait amené Atzerodt dans la pension, que la photographie de Booth était la sienne et qu'elle possédait des photographies des dirigeants politiques et militaires de l'Union. [162] [163] Anna a nié avoir jamais entendu des discussions sur des activités ou des idées déloyales dans la pension et que les visites de Booth à la maison étaient toujours courtes. [162] Anna a expliqué l'incapacité de sa mère à reconnaître Powell en affirmant qu'elle ne pouvait pas bien voir. [162] [164] Augusta Howell, une ancienne servante, et Honora Fitzpatrick, une ancienne esclave, ont également témoigné de la mauvaise vue de Mary. [160] [161] [162] [164] [163] L'ancien serviteur et l'ancien esclave ont tous deux déclaré que Surratt avait donné de la nourriture aux soldats de l'Union. [162] [163] De nombreux témoins ont été appelés à la fin de la preuve de la défense pour témoigner de sa loyauté envers l'Union, sa profonde foi chrétienne et sa gentillesse. [162] [164] Pendant la réfutation de la poursuite, les avocats du gouvernement ont appelé quatre témoins à la barre, qui ont témoigné quant au caractère irréprochable de Weichmann. [162]

Johnson et Aiken ont présenté les arguments de clôture de la défense. Johnson a attaqué la juridiction d'un tribunal militaire sur les civils, tout comme l'avocat de Mudd. [162] Aiken a également contesté la compétence du tribunal. [165] Il a également réitéré que Lloyd et Weichmann n'étaient pas des témoins fiables et que les preuves contre elle étaient toutes circonstancielles. [166] La seule preuve liant Surratt au complot visant à tuer Lincoln, a-t-il dit, provenait de Lloyd et Weichmann, et aucun des deux hommes ne disait la vérité. [166] (Dorothy Kunhardt a écrit qu'il existe des preuves que le témoignage parjure de ce dernier a été suborné par le secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton.) [167]

Le juge-avocat John Bingham a présenté la plaidoirie finale de l'accusation. [166] Le tribunal militaire était compétent, a-t-il dit, non seulement parce que le tribunal lui-même avait statué au début des procès qu'il avait prononcés, mais parce qu'il s'agissait de crimes commis dans une zone militaire, en temps de guerre, et contre le haut gouvernement. fonctionnaires dans la conduite d'activités de trahison. [166] Bingham a souligné que la pension de Surratt était l'endroit où la conspiration était planifiée et qu'Atzerodt, Booth et Powell avaient tous rencontré Surratt. [166] Booth avait payé la location de la voiture qui emmenait Surratt à Surrattsville à chaque fois, et Bingham a déclaré que c'était la preuve que les voyages de Surratt étaient essentiels au complot. [166] Bingham a également déclaré que le témoignage de Lloyd avait été corroboré par d'autres et que sa réticence à révéler la cache d'armes dans la taverne était due à sa relation de locataire subalterne avec Surratt. [166] Bingham a conclu en réitérant le point clé du gouvernement : Powell était retournée à la maison de Surratt à la recherche de Surratt, et cela seul était la preuve de sa culpabilité. [166] Bingham a également souligné pour le tribunal que l'accusation pour laquelle une personne était inculpée n'était pas pertinente. En vertu de la loi sur le complot, si une personne commet un crime, tous les conspirateurs sont coupables du même crime. [166] [168]

Le procès a pris fin le 28 juin 1865. [64] [169] Surratt était si malade les quatre derniers jours du procès qu'elle a été autorisée à rester dans sa cellule. [169] De l'avis de l'historien Roy Z. Chamlee, les deux équipes juridiques semblaient avoir des défauts dans leurs dossiers et, à l'exception de Reverdy Johnson, aucune des deux équipes n'employait d'avocats hautement qualifiés. [169] L'affaire du gouvernement a été entravée par son incapacité à citer comme témoin l'homme qui partageait la voiture de Lloyd lorsqu'il s'est entretenu avec Surratt et aurait pu vérifier la version de Lloyd de l'histoire des « fers à tirer » ou le chef de la police métropolitaine AC Richards dont l'enquête avait eu le plus de succès dans les premiers jours de l'enquête. [169] Le gouvernement n'a pas enquêté de manière approfondie sur les réunions de Booth avec Surratt à midi ou le soir du meurtre, et son interrogatoire et son contre-interrogatoire des témoins étaient mal préparés et faibles. [169] Ce qui est le plus important, selon l'historien Roy Z. Chamber Jr., c'est que le gouvernement a bâclé la tentative d'appréhender John Jr. [169] La défense, elle aussi, posait problème. La défense n'a jamais donné suite aux incohérences dans la chronologie de Weichmann de la dernière visite de Mary à la taverne, ce qui aurait pu miner toute la crédibilité de Weichmann. [169]

Le tribunal militaire a examiné la culpabilité et la condamnation les 29 et 30 juin. [169] La culpabilité de Surratt était l'avant-dernière prise en compte, car son cas présentait des problèmes de preuve et de fiabilité des témoins. [169] La sentence a été prononcée le 30 juin. [170] Le tribunal militaire l'a déclarée coupable de tous les chefs d'accusation sauf deux. [171] Une condamnation à mort exigeait six des neuf voix des juges. [170] [172] Surratt a été condamnée à mort, la première femme exécutée par le gouvernement fédéral. [6] [24] La sentence a été annoncée publiquement le 5 juillet. [173] [174] [175] Quand Powell a appris sa sentence, il a déclaré qu'elle était complètement innocente de toutes les charges. [176] La nuit avant l'exécution, les prêtres de Surratt et Anna Surratt ont tous deux rendu visite à Powell et ont obtenu de lui une forte déclaration déclarant Mary innocente. Bien qu'elle ait été remise au capitaine Christian Rath, qui supervisait l'exécution, la déclaration de Powell n'a eu aucun effet sur quiconque ayant le pouvoir d'empêcher la mort de Surratt. [177] George Atzerodt l'a amèrement condamnée, l'impliquant encore plus dans la conspiration. [176] Powell's était la seule déclaration d'un conspirateur innocentant Surratt. [177]

Anna Surratt a plaidé à plusieurs reprises pour la vie de sa mère auprès du juge-avocat général Joseph Holt, mais il a refusé d'envisager la clémence. [64] Elle a également tenté de voir le président Andrew Johnson à plusieurs reprises pour demander grâce, mais n'a pas obtenu la permission de le voir. [64]

Cinq des neuf juges ont signé une lettre demandant au président Johnson d'accorder la clémence de Surratt et de commuer sa peine en prison à vie en raison de son âge et de son sexe. [170] [178] Holt n'a remis la recommandation à Johnson que le 5 juillet, deux jours avant la pendaison de Surratt et les autres. [170] Johnson a signé l'ordre d'exécution mais n'a pas signé l'ordre de grâce. [170] [178] Johnson a déclaré plus tard qu'il n'avait jamais vu la demande de grâce. Holt a déclaré l'avoir montrée à Johnson, qui a refusé de la signer. [64] [170] Johnson, selon Holt, a dit en signant l'arrêt de mort qu'elle avait "gardé le nid qui a fait éclore l'œuf." [178]

La construction de la potence pour la pendaison des conspirateurs condamnés à mort a commencé immédiatement le 5 juillet, après la signature de l'ordre d'exécution. [173] Il a été construit dans la partie sud de la cour de l'Arsenal, mesurait 12 pieds (3,7 m) de haut et environ 20 pieds carrés (1,9 m 2 ). [179] Rath, qui a supervisé les préparatifs des exécutions, a fait les nœuds. [180] Fatigué de faire des nœuds coulants et pensant que le gouvernement ne pendrait jamais une femme, il a fabriqué le nœud coulant de Surratt la veille de l'exécution avec cinq boucles plutôt que les sept règles. [177] [180] Il a testé les nœuds coulants cette nuit-là en les attachant à une branche d'arbre et à un sac de chevrotine, puis en jetant le sac au sol (les cordes tenaient).[180] Les ouvriers civils ne voulaient pas creuser les tombes par peur superstitieuse, alors Rath a demandé des volontaires parmi les soldats de l'Arsenal et a reçu plus d'aide qu'il n'en avait besoin. [180]

À midi le 6 juillet, Surratt a été informée qu'elle serait pendue le lendemain. Elle pleura abondamment. [181] Elle a été rejointe par deux prêtres catholiques (Jacob Walter et B.F. Wiget) [140] [182] et sa fille Anna. [179] Le père Jacob resta avec elle presque jusqu'à sa mort. [183] ​​Ses problèmes menstruels s'étaient aggravés et elle souffrait tellement et souffrait de crampes si sévères que le médecin de la prison lui a donné du vin et des médicaments. [140] [184] Elle a affirmé à plusieurs reprises son innocence. [140] Elle passa la nuit sur son matelas, pleurant et gémissant de douleur et de chagrin, soignée par les prêtres. [177] [185] Anna a quitté sa mère à 8 heures du matin. le 7 juillet et s'est rendue à la Maison Blanche pour mendier une dernière fois pour la vie de sa mère. [185] Sa supplication rejetée, elle retourne à la prison et à la cellule de sa mère vers 11 heures du matin. [186] Les soldats ont commencé à tester la potence vers 11 h 25. le bruit des tests a énervé tous les prisonniers. [187] Peu avant midi, Mary Surratt a été sortie de sa cellule puis autorisée à s'asseoir sur une chaise près de l'entrée de la cour. [187] La ​​chaleur dans la ville ce jour-là était accablante. À midi, il avait déjà atteint 92,3 °F (33,5 °C). [188] Les gardiens ont ordonné à tous les visiteurs de partir à 12 h 30. [186] Lorsqu'elle a été forcée de se séparer de sa mère, les cris de chagrin hystériques d'Anna pouvaient être entendus dans toute la prison. [189] [190]

Clampitt et Aiken n'avaient cependant pas fini d'essayer de sauver leur client. Le matin du 7 juillet, ils ont demandé à un tribunal du district de Columbia une ordonnance d'habeas corpus, arguant que le tribunal militaire n'avait pas compétence sur leur client. [191] [192] [193] Le tribunal a délivré le bref à 3 heures du matin et il a été signifié au général Winfield Scott Hancock. [191] [192] [194] Hancock a reçu l'ordre de produire Surratt avant 10 heures du matin. [194] Le général Hancock a envoyé un assistant au général John F. Hartranft, qui commandait la prison du vieux Capitole, lui ordonnant de ne pas admettre de maréchal américain, car cela empêcherait le maréchal de servir une assignation similaire sur Hartranft. [191] Johnson a été informé que le tribunal avait délivré le bref et l'a rapidement annulé à 11 h 30. en vertu de l'autorité qui lui est accordée par l'Habeas Corpus Suspension Act de 1863. [191] [193] [195] Le général Hancock et le procureur général des États-Unis James Speed ​​ont personnellement comparu devant le tribunal et ont informé le juge de l'annulation du bref. [194]

Le 7 juillet 1865, à 13 h 15 [196] [197], un cortège conduit par le général Hartranft escorte les quatre condamnés à travers la cour et monte les marches menant à la potence. [190] [196] Les chevilles et les poignets de chaque prisonnier étaient liés par des menottes. [198] Surratt a ouvert la voie, [190] [199] portant une robe bombazine noire, un bonnet noir et un voile noir. [200] [201] Plus de 1 000 personnes, y compris des représentants du gouvernement, des membres des forces armées américaines, des amis et la famille de l'accusé, des témoins officiels et des journalistes, ont regardé. [202] Le général Hancock a limité l'assistance à ceux qui avaient un billet, et seuls ceux qui avaient une bonne raison d'être présents ont reçu un billet. [203] (La plupart des personnes présentes étaient des militaires et des soldats, car moins de 200 billets avaient été imprimés.) [199]

Alexander Gardner, qui avait photographié le corps de Booth et pris des portraits de plusieurs des conspirateurs masculins alors qu'ils étaient emprisonnés à bord de navires de guerre, a photographié l'exécution pour le gouvernement. [203] Hartranft a lu l'ordre de leur exécution. [196] Surratt, soit affaiblie par sa maladie, soit défaillante de peur (peut-être les deux), a dû être soutenue par deux soldats et ses prêtres. [190] [199] Les condamnés étaient assis sur des chaises, Surratt s'effondrant presque dans la sienne. [201] Elle était assise à la droite des autres, le traditionnel « siège d'honneur » lors d'une exécution. [180] Un tissu blanc a été utilisé pour attacher leurs bras à leurs côtés et leurs chevilles et cuisses ensemble. [197] [198] Les tissus autour des jambes de Surratt étaient attachés autour de sa robe sous les genoux. [197] Chaque personne était desservie par un membre du clergé. De l'échafaudage, Powell a déclaré: "Mme Surratt est innocente. Elle ne mérite pas de mourir avec le reste d'entre nous." [204] Les pères Jacob et Wiget ont prié sur elle et ont porté un crucifix à ses lèvres. [201] [205] Environ 16 minutes se sont écoulées depuis le moment où les prisonniers sont entrés dans la cour jusqu'à ce qu'ils soient prêts pour l'exécution. [201]

Un sac blanc a été placé sur la tête de chaque prisonnier après la mise en place du nœud coulant. [198] Le bonnet de Surratt a été retiré et le nœud coulant mis autour de son cou par un officier des services secrets américains. [197] [201] [206] Elle s'est plainte que les liens autour de ses bras lui faisaient mal, et l'officier qui se préparait a dit : « Eh bien, ça ne fera pas mal longtemps. » [207] Enfin, on a demandé aux prisonniers de se lever et d'avancer de quelques pieds jusqu'aux nœuds coulants. [201] [206] Les chaises ont été enlevées. [206] Ses derniers mots, adressés à un gardien alors qu'il la déplaçait vers la chute, étaient « S'il vous plaît, ne me laissez pas tomber ». [204] [207]

Surratt et les autres se sont tenus sur le tombant pendant environ 10 secondes, [200] puis le capitaine Rath a applaudi. [180] [197] [206] Quatre soldats de la Compagnie F de la 14e Réserve des Vétérans ont assommé les supports maintenant les gouttes en place, et le condamné est tombé. [198] [208] Surratt, qui s'était suffisamment avancée pour à peine marcher sur la chute, a fait une embardée en avant et a glissé à mi-chemin dans la chute, son corps se claquant au bout de la corde, se balançant d'avant en arrière. [180] Elle a semblé mourir relativement rapidement avec peu de lutte. [209] L'estomac d'Atzerodt s'est soulevé une fois et ses jambes ont alors tremblé, il était immobile. [210] [211] Herold et Powell ont lutté pendant près de cinq minutes, s'étranglant à mort. [180] [210] [211]

Chaque corps a été inspecté par un médecin pour s'assurer que la mort avait eu lieu. [198] [202] [210] Les corps des exécutés ont été laissés pendre pendant environ 30 minutes [202] [206] [212] et les soldats ont commencé à les abattre à 13 h 53. [198] Un caporal a couru jusqu'au sommet de la potence et a abattu le corps d'Atzerodt, qui est tombé au sol avec un bruit sourd. [198] Il a été réprimandé et les autres corps ont été coupés plus doucement. [198] Le corps de Herold était le suivant, suivi de celui de Powell. [198] Le corps de Surratt a été abattu à 13 h 58. [198] Lorsque le corps de Surratt a été détaché, sa tête est tombée en avant. Un soldat a plaisanté, "Elle fait un bon arc" et a été réprimandé par un officier pour sa mauvaise utilisation de l'humour. [24] [198]

Après examen, les chirurgiens militaires ont déterminé que le cou de personne n'avait été brisé par la chute. [24] [198] Les menottes et les liens en tissu ont été enlevés mais pas les masques d'exécution blancs et les corps ont été placés dans les cercueils de pin. [198] [202] Le nom de chaque personne a été écrit sur un morceau de papier par l'adjudant adjoint intérimaire R. A. Watts, [206] et inséré dans un flacon en verre, qui a été placé dans le cercueil. [202] Les cercueils ont été enterrés contre le mur de la prison dans des tombes peu profondes, à quelques mètres de la potence. [202] Une palissade blanche marquait le lieu de sépulture. [213] La nuit de sa mort, une foule a attaqué la pension de famille de Surratt et a commencé à la dépouiller de ses souvenirs jusqu'à ce que la police les arrête. [207]

Anna Surratt a demandé en vain le corps de sa mère pendant quatre ans. [214] En 1867, le ministère de la Guerre a décidé de démolir la partie de l'Arsenal de Washington où reposaient les corps de Surratt et des autres conspirateurs exécutés. [215] Le 1er octobre 1867, les cercueils ont été exhumés et réinhumés dans l'entrepôt n°1 de l'Arsenal, avec un marqueur en bois placé à la tête de chaque caveau. [213] [215] Le corps de Booth gisait à côté d'eux. [213] En février 1869, Edwin Booth a demandé à Johnson le corps de son frère. [215] Johnson a accepté de remettre le corps à la famille Booth et, le 8 février, le corps de Surratt a été remis à la famille Surratt. [213] [214] [216] [217] Elle a été enterrée au cimetière Mount Olivet à Washington, DC, le 9 février 1869. [216] [217] Lloyd est enterré à 100 yards (91 m) de sa tombe dans le même cimetière. [218]

Anna Surratt a déménagé de la maison de ville de H Street et a vécu avec des amis pendant quelques années, exclue de la société. [218] Elle a épousé William Tonry, un employé du gouvernement. [218] Ils ont vécu dans la pauvreté pendant un certain temps après son licenciement, mais avec le temps, il est devenu professeur de chimie à Baltimore et le couple s'est amélioré. [218] La tension de la mort de sa mère a laissé Anna mentalement déséquilibrée et elle a souffert de périodes de peur extrême qui confinaient à la folie. [218] Elle est décédée en 1904. [216] [219]

Après le rejet des charges retenues contre lui, John Jr. s'est marié et lui et sa famille ont vécu à Baltimore près de sa sœur, Anna. [218] Isaac Surratt est également retourné aux États-Unis et a vécu à Baltimore. [218] Il est mort célibataire en 1907. [216] [220] Isaac et Anna ont été enterrés de chaque côté de leur mère dans le cimetière de Mt. Olivet. [218] John Jr. a été enterré à Baltimore en 1916. [218] En 1968, une nouvelle pierre tombale avec une plaque en laiton a remplacé l'ancienne pierre tombale défigurée sur la tombe de Mary Surratt. [221]

La pension de Mary Surratt est toujours debout et a été inscrite au Registre national des lieux historiques en 2009. [222] Ceux qui s'intéressent à Mary Surratt ont formé la Surratt Society. [218] La taverne et la maison de Surrattsville sont des sites historiques gérés aujourd'hui par la Surratt Society. [180] L'Arsenal de Washington est maintenant le Fort Lesley J. McNair. [180]

Surratt a été interprété par l'actrice Virginia Gregg dans l'épisode de 1956 "The Mary Surratt Case", diffusé dans le cadre de la série d'anthologie NBC Le spectacle Joseph Cotten. [223] Elle a été interprétée par Robin Wright dans le film de 2011 Le conspirateur, qui a été réalisé par Robert Redford. [224]


La vie plus tard

Dans ses dernières années, Weichmann a déménagé à Anderson, dans l'Indiana, où il a ouvert une école de commerce. Un de ses frères, prêtre catholique, et deux de ses sœurs s'y étaient installés. En raison d'un doute persistant quant à la vérité et aux motifs de son témoignage, Weichmann est devenu une figure controversée et quelque peu ostracisée par de nombreuses personnes. Le fait que Mary Surratt ait été la première femme jugée et exécutée pour un crime capital par le gouvernement fédéral a provoqué une réaction violente contre lui. Il y avait aussi de forts éléments anti-catholiques qui tentaient de lier la mort de Lincoln à une conspiration catholique.

En partie à cause de cela, il a juré un affidavit, peu de temps avant sa mort, réaffirmant que tout son témoignage concernant l'assassinat d'Abraham Lincoln était totalement et complètement vrai. Il mourut quelques jours plus tard à Anderson, et y est enterré au cimetière St. Mary's. Malgré l'utilisation de l'orthographe Weichmann au procès du complot, dans toute sa correspondance officielle et en tant qu'auteur de son livre, l'orthographe familiale originale de Wiechmann apparaît sur sa pierre tombale.


La vie plus tard

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En partie à cause de cela, il a juré un affidavit, peu de temps avant sa mort, réaffirmant que tout son témoignage concernant l'assassinat d'Abraham Lincoln était totalement et complètement vrai. Il mourut quelques jours plus tard à Anderson, et y est enterré au cimetière St. Mary's. Bien qu'il ait utilisé l'orthographe Weichmann lors du procès du complot, dans toute sa correspondance officielle et en tant qu'auteur de son livre, l'orthographe familiale originale de Wiechmann apparaît sur sa pierre tombale.


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Ce témoignage extraordinaire du jeune ami de John Surratt qui était pensionnaire de la maison de chambres de Mary Surrat à Washington pendant les mois où Mme Surratt, John Wilkes Booth et les autres ont façonné leur complot. Weichmann, alors âgé de 22 ans, vit les rencontres furtives, les chevauchées nocturnes, les événements étranges dont le sens plein et terrible allait lui échapper jusqu'à la nuit fatidique au Ford's Theater. Et dans son étonnant manuscrit, Weichmann raconte son histoire et défend son rôle de principal témoin du gouvernement contre les conspirateurs dans un procès militaire dont la légalité était douteuse et dont les conclusions ont suscité une intense controverse. Après le procès, beaucoup à Washington doutaient du témoignage de Weichmann et certains pensaient en effet qu'il avait peut-être obtenu l'immunité en retournant les preuves de l'État contre d'autres conspirateurs. Weichmann sentit profondément la méfiance du public, toute sa vie en vint à être dominée par l'accident de son séjour à Surratt House et par ce dont il y fut témoin. Dans ce livre, répondant à ses persécuteurs, il raconte toute l'histoire telle qu'il aurait voulu la raconter au procès - et comme, avec ses attitudes victoriennes et son sens du mystère, du mélodrame et de l'autojustification, il fut finalement contraint pour le dire. Un récit fascinant, dont le casting extraordinaire comprend John Wilkes Booth, Mary E. Surratt, John H. Surratt, Michael O'Laughlin, Samuel Arnold, George A. Atzerodt, Lewis Payne, David E. Herold, Dr. Samuel A. Mudd , Edward Spangler et Louis Weichmann lui-même. Floyd E. Risvold a annoté ce manuscrit, qui appartenait à la famille de Weichmann depuis sa mort en 1902, et y a ajouté une annexe de documents importants, jusqu'alors inédits. L'histoire de Weichmann fait maintenant partie des données historiques vastes et accumulées sur l'un des épisodes les plus dramatiques et tragiques de l'histoire américaine.

  • Classement des ventes : 552116 dans les livres
  • Publié le : 1975
  • Nombre d'articles : 1
  • Reliure : Relié
  • 508 pages

Avis clients les plus utiles

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Quatre étoiles
Par client Amazon
Le livre était dans un état pire que ce à quoi je m'attendais. Cependant, il est très lisible, donc satisfaisant.

13 personnes sur 16 ont trouvé le commentaire suivant utile.
L'un des meilleurs livres sur l'assassinat de Lincoln
Par un client
Plus de 100 ans après l'assassinat du président Lincoln, les propos de Louis Weichmann révèlent enfin les vrais événements de l'époque. Il s'agit d'un travail inestimable en tant que véritable compte rendu de première main de la conspiration et de ses conséquences. Dit sans but lucratif ou reconnaissance personnelle (le livre n'a pas été publié pendant près de 75 ans après la mort de l'auteur), cet ouvrage cherche à préserver pour l'histoire un enregistrement intime des paroles et des actes des conspirateurs. Il scelle une fois pour toutes le sort des Surratt et Booth, comme le témoignage de Weichmann l'avait fait à l'origine lors de leur procès. De plus, l'ouvrage s'appuie non seulement sur les souvenirs de Weichmann, mais s'appuie sur des documents historiques et des témoignages de ses contemporains. C'est un livre à ne pas manquer pour quiconque s'intéresse aux faits sur ce qui s'est passé le jour de la mort de Lincoln.

5 personnes sur 6 ont trouvé le commentaire suivant utile.
Fascinant. sinon tout à fait fiable
Par Abigail Scott
Le récit de Louis Weichmann de la conspiration nous donne un récit de première main exceptionnellement détaillé de la conspiration de 1865, et est donc inestimable malgré ses omissions et ses mensonges flagrants.Le choix des souvenirs de Weichmann nous permet de mieux comprendre son caractère moral, ses peurs, ses amis et ses erreurs.

Weichmann raconte les événements de 1865 dans un style dramatique et fleuri et il cite abondamment les récits contemporains de l'assassinat afin d'étayer ses propres arguments (de nombreux documents qu'il cite ne subsistent sous aucune autre forme publiée). Qu'il raconte ou non honnêtement son histoire personnelle, Weichmann fait un véritable effort pour écrire son livre d'une manière savante appropriée.

Certes, les mémoires de Louis Weichmann, aussi biaisés soient-ils, serviraient de mauvaise introduction à l'assassinat de Lincoln mais pour une véritable compréhension du complot d'assassinat, ce livre est indispensable.

--Kara Sowles et Suzanne Davies

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Le témoignage qui a condamné le Dr Mudd

Randolph, Virginie.-- Un avocat est la dernière personne à qui faire confiance lorsqu'il s'agit de jugements historiques. Les avocats sont en formant des coupe-vérités, ils omettent des preuves et des témoignages préjudiciables à leur cas.

Cela s'est clairement produit le jour de l'anniversaire de Lincoln au T.C. de l'Université de Richmond. Williams Law School lorsqu'une cour d'appel à trois juges a conclu qu'un tribunal de l'armée de l'Union en 1865 avait injustement condamné le Dr Samuel A. Mudd comme l'un des huit conspirateurs dans l'assassinat du président Abraham Lincoln.

Le jugement était le dernier d'une longue série de plaidoyers, principalement par des descendants, selon lesquels le Dr Mudd avait été victime d'une hystérie d'assassinat post-Lincoln.

Les descendants du Dr Mudd ont insisté sur cette affirmation d'erreur judiciaire sans contestation. Le tribunal fictif de l'Université de Richmond a poursuivi ce modèle lorsqu'il a apparemment omis de prendre en compte les témoignages et les preuves qui ont conduit le tribunal militaire à condamner le médecin né dans le Maryland.

On nous demande de croire l'affirmation de l'avocat de la défense pénale de Boston, F. Lee Bailey, selon laquelle tout Mudd était coupable d'avoir connu l'assassin de Lincoln, John Wilkes Booth, et d'avoir mis la cheville cassée de Booth à la ferme de Mudd's Charles County, Maryland, le matin après le mois d'avril. 14 Meurtre de Lincoln.

Pendant 110 ans après l'assassinat de Lincoln, les historiens n'avaient pas eu accès aux vues du principal témoin du gouvernement qui a condamné les conspirateurs de Lincoln. Puis, en 1975, Alfred A. Knopf a publié "Une véritable histoire de l'assassinat d'Abraham Lincoln et de la conspiration de 1865" de Louis J. Weichmann. À 23 ans, cette étudiante catholique séjourna par hasard dans la pension de Mary Surratt, qui fut par la suite pendue pour son rôle dans le complot qui consistait initialement à kidnapper le président Lincoln et non à l'assassiner.

Weichmann a écrit son travail sur une période de 30 ans, et sur son lit de mort le 2 juin 1902, il a signé une déclaration selon laquelle il a dit la vérité lors du grand procès de 1865. Ce n'est qu'en 1972 qu'une nièce vieillissante de Weichmann a vendu le manuscrit non publié à Floyd E. Risvold, un collectionneur de documents historiques qui a édité l'ouvrage et a organisé sa publication.

Risvold note que l'histoire de Weichmann est le seul récit d'un participant « qui était intimement associé aux conspirateurs », et qu'il a été soumis à l'interrogatoire le plus long et le plus approfondi de l'un des nombreux témoins du tribunal militaire.

"Bien que tous les efforts", écrit Risvold, "ont été déployés par la défense pour le troubler et détruire son témoignage, les avocats n'ont réussi à le corriger qu'à certaines dates. Parce qu'il a comparu comme témoin à charge, il a été la cible de tentatives d'attentat à la personnalité et il a été persécuté par ceux qui tentaient d'exonérer Mary Surratt et le Dr Mudd.

Weichmann a déclaré qu'il avait rencontré Booth, Mudd et John Surratt (le fils de Mary) le 23 décembre 1864, au National Hotel de Washington. Il a soutenu que Booth lui avait parlé d'acheter la ferme de Mudd et que l'acteur avait visité la ferme de Mudd.

propriété en novembre 1864 où il rencontra pour la première fois Mudd. C'est lors de la réunion de deux heures en décembre que Booth a révélé son intention de kidnapper Lincoln.

Weichmann a admis plus tard que cette réunion n'avait pas eu lieu en décembre mais le 15 janvier 1865. Mais les avocats de la défense n'ont pas pu ébranler son témoignage sur le fond de la réunion.

« La réunion à l'Hôtel National », a écrit Weichmann, « était manifestement une conférence visant à l'exécution de la Conspiration. Le témoignage que j'ai donné à ce sujet a été jugé par la Commission comme très important pour de nombreuses raisons. Il a établi le fait que Booth et Mudd se connaissaient avant l'assassinat. »

Weichmann a déclaré que Booth avait acheté à Mudd plusieurs chevaux, dont un bai aveugle d'un œil et utilisé par la suite par l'un des conspirateurs, Lewis Payne, à Washington la nuit de l'assassinat. Il a également affirmé que Mudd a présenté Booth à John Surratt et que c'est par cette introduction que la pension de sa mère est devenue le lieu de rencontre sûr pour les conspirateurs.

Après que Booth se soit cassé la cheville en sautant de la tribune présidentielle ++ au Ford's Theatre à Washington, il a parcouru les 30 miles directement jusqu'à la ferme du Dr Mudd, la dernière partie du chemin en compagnie du co-conspirateur David Herold. Le médecin réinstalla la cheville cassée de Booth et coupa sa botte, qui fut plus tard retrouvée par les troupes de l'Union dans la chambre de Mudd au deuxième étage.

Herold a témoigné que le médecin avait donné un rasoir à Booth et lui a suggéré de se raser la moustache pour dissimuler son identité et qu'il a fourni des instructions et un esclave noir pour guider leur fuite vers le sud. Plusieurs des esclaves de Mudd ont déclaré au tribunal qu'en 1864 Mudd avait caché des rebelles dans les bois près de sa ferme et qu'il avait fait plusieurs voyages vers le sud au nom de la cause confédérée.

Lorsque le lieutenant Alexander Lovett a interrogé Mudd le 18 avril dans sa ferme, il a nié connaître Booth. Il a déclaré que deux hommes étaient venus chez lui le lendemain de l'assassinat, l'un avec une jambe cassée. Cet homme, dit-il, portait de longues moustaches et un châle sur la tête masquant ses traits.

Lors de son procès, Mudd a été forcé d'admettre qu'il connaissait l'assassin dès l'automne 1864, mais il a insisté sur le fait qu'il n'avait joué aucun rôle dans le meurtre du président Lincoln. Le témoignage a montré que Mudd avait connu Booth et les autres conspirateurs sur une base intime, et non occasionnelle.

Lorsque Mudd a vu Weichmann et s'est rendu compte qu'il devait être témoin à charge, la réaction de Mudd n'a rien à voir avec celle d'un homme innocent pris dans la toile d'araignée des circonstances. "Jamais le visage d'un homme n'a changé de couleur plus rapidement que le sien", raconte Weichmann dans son histoire écrite. "Il est devenu presque mortel dans son expression, et d'une pâleur effrayante. Aucune tentative de reconnaissance n'a été faite, mais il m'a donné un coup d'œil rapide et pointu qui m'a convaincu qu'il me connaissait. »

Condamné comme complice de l'assassinat sur le témoignage de Weichmann et d'autres, Mudd a reçu une peine à perpétuité à la tristement célèbre prison forteresse de Floride Dry Tortugas. En route vers la prison, Mudd a avoué lors d'une conversation le 22 juillet, selon son geôlier militaire, le capitaine George W. Dutton, que tous les témoignages du procès contre lui étaient vrais. Dutton déclare que Mudd avait nié connaître Booth, "craignant que sa propre vie et celle de sa famille ne soient ainsi mises en danger. Il a également avoué qu'il était avec Booth le soir mentionné par Weichmann dans son témoignage.

Mudd n'a purgé que quatre ans de sa peine, il a été gracié par le président Andrew Johnson en 1869 pour son rôle héroïque dans la lutte contre une épidémie de fièvre jaune à la prison de la forteresse. Dans les années 1930, Hollywood a basé un long métrage sur l'épreuve de Mudd, donnant vie à la légende selon laquelle le médecin du Maryland avait été victime d'une erreur judiciaire militaire.

Au moins deux individus proches de Mudd ont témoigné du contraire.

En 1877, alors que Mudd se présentait à la législature de l'État du Maryland, Samuel Cox Jr., un autre candidat démocrate, a déclaré que Mudd lui avait dit au cours de plusieurs conversations qu'il était vrai qu'il avait accepté d'aider Booth à kidnapper Lincoln seulement pour avoir des doutes, menaçant même d'exposer Booth.

Mais, acteur dramatique accompli qu'était Booth, il a supplié "au nom de sa mère de ne pas le faire", et Mudd a cédé.

" D'après les déclarations qui m'ont été faites ", a déclaré Cox, " Je pense que Mudd était au courant de l'intention d'enlever le président Lincoln, mais je suis convaincu qu'il ne savait rien du plan d'assassinat. "

Mudd est décédé le 10 janvier 1883. Quelques mois plus tard, son avocat, Frederick Stone, a été cité dans le New York Tribune que "Dr. Les tergiversations de Mudd l'avaient presque placé entre les mains du bourreau."

Si Mudd avait subi le sort de la pendaison, comme quatre des huit conspirateurs de Lincoln, on pourrait faire valoir que les preuves contre lui ne justifiaient pas la mort.

Mais les preuves contre lui étaient suffisamment substantielles pour justifier la peine qu'il a reçue. Ses aveux après le procès justifient à peine la conclusion du procès simulé à l'Université de Richmond que le procès était inéquitable et que les preuves contre Mudd étaient minces.

On sent que cet exercice était plus une pièce innocente de relations publiques entre professeurs et universités qu'un effort intellectuel sérieux pour jeter un nouvel éclairage sur un événement critique de l'histoire de notre nation. Pourtant, le faux nouveau procès contribue à une tendance dangereuse dans la société américaine.

Depuis l'assassinat en 1963 du président John F. Kennedy, les avocats radicaux qui perdent leur cause dans les salles d'audience - en particulier les affaires capitales - les rejugent devant le tribunal de l'opinion publique. L'agenda caché de ces avocats n'est pas de mettre fin à la peine de mort ou de renverser l'erreur, c'est d'accuser l'ensemble du système judiciaire de pourri, truqué et raciste. La campagne a pour objectif l'inflammation de l'opinion contre le système juridique comme un moyen de changer radicalement sa nature accusatoire en une politisation subjective.

De même, les 25 années de critiques incessantes des conclusions de la Commission Warren par des avocats radicaux comme Mark Lane n'ont pas eu pour but de découvrir de nouvelles preuves, mais de semer les graines de la méfiance dans le système politique.

L'Université de Richmond, en rendant son verdict dans l'affaire Mudd, a fourni à ses étudiants non informés et au grand public de nouvelles raisons de croire que l'injustice du système est profondément ancrée dans notre histoire. De tels canards ont finalement ** des conséquences dangereuses.


Louis Weichmann : pensionnaire et témoin

Parmi les résidents de la pension de Mary Surratt, le plus connu et le plus controversé est Louis Weichmann, dont le témoignage contribuerait à envoyer sa logeuse à la potence.


Weichmann est né à Baltimore en 1842. Son père, un tailleur, a déménagé à Washington puis à Philadelphie, où Weichmann a fréquenté le Central High School. L'un de ses camarades de classe était George Alfred Townsend, le correspondant de guerre qui couvrirait le procès dont Weichmann était un témoin vedette.

Après avoir obtenu son diplôme, Weichmann, qui avait voulu devenir pharmacien, a cédé aux souhaits de sa mère catholique et a commencé à étudier pour la prêtrise. Il entra au St. Charles College dans le Maryland en mars 1859. John Harrison Surratt, le fils cadet de Mary Surratt, suivit en septembre 1859. Les deux se lièrent d'amitié avant de quitter l'école en juillet 1862.

Une fois sorti de l'école, Weichmann a commencé à enseigner, tandis que John, dont le père est décédé peu de temps après, a pris le poste de maître de poste de son père à Surrattsville, Maryland, et a commencé à aider la Confédération en tant que coursier. Les deux jeunes hommes restèrent en contact et, en 1863, Weichmann accepta l'invitation de John à lui rendre visite à la taverne. C'est après cela, selon Weichmann, que les deux sont devenus des amis intimes.

En janvier 1864, Weichmann, qui n'avait pas encore abandonné l'idée de devenir prêtre, quitta son poste d'enseignant pour un emploi mieux rémunéré au commissariat général des prisonniers du département de la Guerre. Cette année-là, il a rendu visite à une amie de la famille, Mme Anna Petersen, à la maison Petersens en face du théâtre Ford. Weichmann a dit qu'il était assis à la fenêtre de gauche au deuxième étage.

John Surratt dit à Weichmann à l'automne 1864 que sa mère ouvrirait une pension à Washington. Seul dans son logement actuel, Weichmann a accepté de déménager dans l'établissement de Mme Surratt et, avec cette décision, a changé le cours de sa vie.

À la pension, John Surratt et Weichmann partageaient une chambre et, en fait, un lit, bien que de tels arrangements pour dormir étaient courants à l'époque. Cependant, Weichmann avait souvent la chambre pour lui seul, car John Surratt était souvent absent avec des messages pour la Confédération. Très probablement, Weichmann était au courant des activités de son ami. Il a peut-être même offert de l'aide : John Surratt prétendra plus tard que Weichmann lui a fourni des informations glanées de son emploi au ministère de la Guerre, bien que Weichmann l'ait nié.

Le 23 décembre 1864, Weichmann et Surratt, alors qu'ils allaient faire leurs achats de Noël, rencontrèrent John Wilkes Booth. Bientôt, Booth était un visiteur régulier de la pension, et la vie tranquille de Weichmann là-bas a commencé à changer. Un flot d'invités étranges a commencé à apparaître, y compris une dame voilée nommée Mme Slater, à qui Weichmann a cédé sa chambre pour la nuit, et un homme qui a donné son nom comme M. Wood à une occasion et comme M. Payne à une autre. . Le plus étrange de tous, cependant, était le jour du 16 mars, lorsque John Surratt, Booth et Payne ont fait irruption dans la salle des Weichmann et Surratt, agités et portant des armes. Voyant Weichmann étonné, les trois hommes se rendirent en hâte au grenier, puis quittèrent la maison, laissant Weichmann derrière eux pour se demander ce qui se passait. En fait, ils complotaient pour kidnapper le président Lincoln, mais il faudrait un certain temps avant que cela ne devienne clair.

Un mois plus tard, le 11 avril, Weichmann a conduit sa logeuse, Mary Surratt, dans sa taverne à la campagne. En chemin, ils rencontrèrent John Lloyd, qui louait la taverne à Mary. Trois jours plus tard, le Vendredi saint, Weichmann, qui, avec les autres employés du ministère de la Guerre, avait eu l'après-midi de congé pour assister aux services religieux, conduisit à nouveau Mary Surratt à la campagne.

Aux petites heures du 15 avril, la sonnette de la pension a sonné. Weichmann a enfilé des vêtements et y a répondu, pour trouver quatre détectives sur le pas de la porte. Exigeant de fouiller la maison, ils lui ont donné la nouvelle choquante que le président Lincoln avait été abattu par Booth quelques heures auparavant.

Les chercheurs étant partis les mains vides, Weichmann et le reste de la maison se sont couchés, mais pas avant que Weichmann et un autre pensionnaire, John T. Holohan, les seuls hommes présents dans la maison ce soir-là, aient reçu l'ordre de se présenter à la police le lendemain. Matin. Les deux ont obéi et se sont rapidement dirigés vers le Canada à la poursuite de John Surratt, que l'on croyait à tort avoir été l'agresseur du secrétaire d'État William Seward, attaqué dans son lit à peu près au même moment où le président a été abattu. Quand ils sont revenus de ce qui s'est avéré être une poursuite futile, John Surratt leur avait échappé et finirait par s'échapper en Europe, les deux hommes ont été emprisonnés à la prison Old Capitol de Washington. Un Weichmann de plus en plus nerveux a été interrogé à plusieurs reprises sur ce qu'il savait.

En mai 1865, Mary Surratt et sept hommes furent traduits en justice devant une commission militaire pour avoir comploté avec Booth pour tuer le président. L'un des témoins vedettes du gouvernement était Louis Weichmann, qui a témoigné de tous les événements étranges dans la pension ainsi que de ses voyages à la campagne avec sa logeuse. Son témoignage, et celui de John Lloyd, qui a affirmé que Mary lui avait dit d'avoir des armes prêtes pour les hommes qui les appelleraient, s'est avéré fatal à Mary. Le 7 juillet 1865, elle est pendue, avec Lewis Powell (anciennement Payne), George Atzerodt et David Herold.

Si Weichmann avait l'espoir de pouvoir reprendre sa vie tranquille après le procès du complot, ils ont vite été anéantis. Alors que Mary Surratt avait suscité peu de sympathie pendant le procès, son exécution - la première d'une femme par le gouvernement fédéral - a beaucoup fait tourner l'opinion populaire en sa faveur et contre son ancien pensionnaire, que certains pensaient avoir menti pour que le gouvernement évite poursuites lui-même. Quelques jours après les exécutions, John Brophy, qui avait été ami avec Weichmann et John Surratt, l'a publiquement accusé de parjure. Pour ne pas être en reste, un employé du ministère de la Guerre nommé Charles Guterman a affirmé que Weichmann avait volé une bouteille d'un parfum appelé « Night Blooming Cereus » et des photographies de famille dans sa malle. L'Evening Union, qui a rapporté cette histoire avec une jubilation à faire claquer les lèvres, a également affirmé que Weichmann avait refusé de payer son loyer à l'orpheline Anna Surratt alors qu'il avait plein d'argent. Même John Holohan s'est joint à la fête, accusant Weichmann d'avoir volé ses chemises. (Weichmann a répondu en accusant Holohan d'avoir volé son manteau.) Pas étonnant que Weichmann ait supplié le gouvernement de lui permettre de déménager dans les confins plus conviviaux de Philadelphie, où sa famille vivait toujours.

Même à Philadelphie, cependant, Weichmann ne trouvera pas la paix. Dans une lettre adressée au juge-avocat général Joseph Holt, procureur en chef du procès du complot, Weichmann s'est plaint que son frère avait été renvoyé d'un séminaire théologique en raison du témoignage de Weichmann et qu'il avait lui-même été harcelé lorsqu'il était allé voter. Weichmann, qui prétendait que ses efforts pour reprendre ses études théologiques avaient été rejetés par le clergé qui croyait qu'il avait trahi sa logeuse catholique, voulait l'aide de Holt pour lui obtenir un emploi au gouvernement. Il préféra Boston, mais fut ravi lorsqu'un emploi se matérialisa enfin à la douane de Philadelphie en décembre 1865. Mais en novembre 1866, il perdit son emploi, ce qui, selon lui, était dû au fait qu'il avait voté pour le ticket républicain radical. Pendant quelques mois en 1867, il a reçu des paiements du ministère de la Guerre.

La capture de John Surratt amena Weichmann à nouveau à la barre des témoins en 1867. Cette fois, John T.Ford, le propriétaire du théâtre où Lincoln avait été abattu, et deux autres personnes liées au théâtre, James Gifford et Louis Carland, ont chacun été appelés à porter atteinte à la crédibilité de Weichmann. Le témoignage le plus dramatique est venu de Carland, qui avait rencontré Weichmann en prison. Il a affirmé qu'après la fin du procès, mais avant les exécutions, il s'était promené avec Weichmann, qui a dit à Carland qu'il voulait aller à l'église et faire ses aveux. Selon Carland, un Weichmann profondément troublé a déclaré que s'il avait été autorisé à témoigner comme il le souhaitait et n'avait pas été menacé de poursuites en tant que conspirateur, les choses auraient été différentes avec Mary Surratt. Carland a poursuivi en affirmant qu'après le départ de Weichmann de l'église, les hommes se sont rendus dans un saloon, où Weichmann a récité le soliloque d'Hamlet sur la mort. Lors du même procès, Weichmann a affirmé ne pas se souvenir d'avoir fait une telle récitation en compagnie de Carland, mais a reconnu qu'il aurait pu le faire. Il a également admis qu'il avait peut-être regardé dans les canons d'un revolver à la même occasion, mais a affirmé qu'il était trop lâche pour envisager de se suicider.

Gifford a témoigné qu'il ne connaissait pas Weichmann mais qu'il avait entendu un officier lui dire en prison qu'il serait pendu à moins qu'il n'en dise plus qu'il ne l'avait déjà fait. Son témoignage est quelque peu crédible par James R. Ford, qui a rappelé que l'un des gardiens adjoints pensait que Weichmann était le témoin le plus effrayé qu'il ait jamais vu.

Faites de ces déclarations ce que vous voulez, mais au moins une était probablement vraie : Gifford prétend en 1868 que Weichmann lui avait dit : « Je donnerais un million de dollars si je n'avais rien à voir avec ça. »

Le procès terminé et John Surratt libre de reconstruire sa vie, Louis Weichmann s'est attelé à reconstruire la sienne. Selon sa sœur, il a travaillé comme journaliste jusqu'en 1869, lorsque l'élection de Grant a permis à Holt, avec qui Weichmann correspondrait pour le reste de la vie de Holt, de faire réintégrer Weichmann à la douane de Philadelphie.

En octobre 1870, la vie de Weichmann semblait devoir prendre une tournure plus heureuse lorsqu'il épousa Annie Johnson, également de Philadelphie. Sa demande de passeport indique qu'elle était petite, avec un menton rond et un nez ordinaire. Annie était une militante de la tempérance, et cela dit quelque chose en faveur de Weichmann qu'il a été attiré par elle à une époque où de nombreux hommes préféraient que les femmes confinent leurs activités à leur maison. Le mariage, cependant, n'a pas duré. En 1880, Annie vivait séparée de Weichmann et tenait la maison de son père, de sa sœur et d'un locataire. En 1887, elle écrivit une lettre à son amie Susan Dickinson, dont la sœur était l'abolitionniste, conférencière et actrice Anna Dickinson, dans laquelle elle décrivait son père et sa sœur comme sa seule famille. Bien que certains journaux de l'extérieur de la ville aient mentionné le mariage de Weichmann peu de temps après qu'il eut eu lieu, celui-ci et son échec étaient des sujets sur lesquels Weichmann était silencieux.

En 1886, Weichmann perd son poste au gouvernement. Il a déménagé à Anderson, Indiana, où sa famille vivait maintenant. Pendant une grande partie de son séjour à Anderson, il a vécu sur West Eighth Street avec sa sœur mariée, dont le mari, Charles O’Crawley, était originaire de Springfield, Illinois.

Par l'intermédiaire du général Lew Wallace, membre de la commission militaire qui avait jugé Mary Surratt, Weichmann trouva un travail temporaire comme sténographe pour l'Indiana Republican State Committee en 1888. Plus tard cette année-là, le juge Holt réussit à lui trouver un autre emploi au gouvernement, mais il était à Washington, une ville dans laquelle Weichmann n'avait aucune envie de retourner. Au lieu de cela, il a ouvert une école de commerce. Weichmann était le seul professeur. Un garçon du voisin, Henry Main, s'est rappelé plus tard s'être assis sur le trottoir et avoir regardé le grand et dégingandé Weichmann se diriger vers son bureau dans le Decker Building d'Anderson.

Bâtiment Decker (à droite). Carte postale avec l'aimable autorisation de la bibliothèque publique d'Anderson

L'un des élèves de Weichmann était Joseph Abel, qui, en tant qu'ancien d'Anderson, était souvent appelé dans les années 1950 et 1960 pour se remémorer son ancien professeur. Abel a décrit Weichmann comme étant distingué en apparence et comme l'une des personnes les plus intelligentes qu'il ait connues. Mais bien que ses élèves semblent l'avoir hautement apprécié, Weichmann n'a jamais fait beaucoup de profit, comme il l'a reconnu au juge Holt. Pourtant, il semble avoir trouvé son travail sympathique en février 1894, il emmena ses élèves faire du bobsleigh. Cet été-là, cependant, il a été contraint de fermer son école à cause d'une période de « prostration nerveuse » de six mois qui l'a rendu incapable jusqu'en décembre de la même année. On se demande si son état n'a pas été aggravé par la mort en août du juge Holt, qui depuis les années 1860 était un confident des Weichmann. Même après le rétablissement de Weichmann, son malaise demeurait : Abel affirmait que Weichmann était nerveux et ne s'aventurait jamais la nuit, sauf dans les rues bien éclairées.

Weichmann n'a jamais cessé de ruminer sur les événements de 1865. Dans les années 1880, il a commencé à écrire son récit de l'assassinat et des procès qui ont suivi. Au cours des deux décennies suivantes, Weichmann a montré des parties du manuscrit au juge Holt et à l'ancien commissaire de police A.C. Richards, ainsi qu'à une jeune génération. Joseph Abel a rappelé des décennies après la mort de son professeur que Weichmann lui avait permis de ramener la moitié du manuscrit chez lui. Une autre étudiante, Mary Lavell, a affirmé dans les années 1960 que Weichmann avait utilisé ses manuscrits dans sa classe comme exercices de dictée.

Weichmann a également sollicité des témoignages pour son livre sur son honnêteté. À au moins une occasion, il l'a fait plutôt sans tact. Dans une lettre de 1896 adressée au juge John Bingham, un autre procureur du procès du complot, Weichmann a flatté son sujet pendant quelques paragraphes avant d'aller droit au but. « Juge Bingham, vous êtes maintenant un vieil homme et il ne faudra peut-être pas de nombreuses années avant que le bon Père de nous tous vous appelle à la jouissance de cette maison heureuse où tous les ennuis et les chagrins sont terminés. Vous, plus que tout autre homme vivant aujourd'hui, êtes conscient de l'éloge auquel j'ai droit pour les sacrifices que j'ai consentis et pour le travail que j'ai accompli à l'occasion de ce grand procès de 1865. J'écris l'histoire de ce affaire maintenant et je la publierai un jour, soit de mon vivant, soit après ma mort. Il sera écrit du strict point de vue de la loyauté et de la vérité. J'ai toujours pensé que j'aimerais avoir une brève expression écrite de votre part sur ce que vous pensez de la manière dont j'ai rempli mon devoir envers le pays et de la récompense à laquelle j'ai droit dans l'estimation de toutes les bonnes personnes. . En toute justice, ne voulez-vous pas m'envoyer une lettre aimable exprimant votre point de vue à cet égard ?”

Si Bingham a accédé à cette demande, Weichmann n'a pas inclus sa lettre dans son livre.

En fin de compte, Weichmann a choisi de ne pas publier son livre de son vivant. (Il a finalement été publié en 1975.) Il en a cependant publié une version abrégée de manière anonyme dans l'histoire de l'assassinat d'O. H. Oldroyd. Les expériences de Weichmann y sont racontées à la troisième personne.

Un autre des correspondants de Weichmann au cours des dernières années de sa vie était le Dr George Porter, le chirurgien en charge de Mary Surratt et de ses codétenus. Weichmann a envoyé des chapitres de son manuscrit au Dr Porter, lui disant qu'il s'entendait du côté obscur de la vie et qu'il voulait mettre sa version de l'assassinat devant le monde avant sa mort. Dans un passage plutôt mélancolique, il a envoyé une photo de lui de 1865 au Dr Porter, en remarquant : « C'est une très bonne photo de moi telle que je la regardais à cette époque. [Secrétaire à la Guerre] Stanton m'a dit en face que j'étais un jeune homme très avenant, peut-être que lorsque vous verrez la photo, vous serez d'accord avec lui.”

Deux ans plus tard, le 5 juin 1902, Weichmann mourut chez sa sœur. Bien que Lloyd Lewis dans Mythes après Lincoln a donné la cause de son décès comme étant une « nervosité extrême », son certificat de décès indique qu'il est décédé d'asthme cardiaque. Ses toutes dernières pensées, telles qu'elles sont rapportées dans sa nécrologie le lendemain, concernaient le procès. Il a appelé Hugh J. Creighton, un vétéran de l'Union qui était un homme d'affaires éminent, à ses côtés, mais était trop faible pour parler. Au lieu de cela, il a écrit sur un morceau de papier qu'il souhaitait que le peuple de ce pays comprenne que lors du grand procès et à la barre des témoins, il a dit la vérité et rien que la vérité. Après un enterrement. dirigé par son frère, devenu prêtre, Weichmann a été enterré au cimetière St. Mary à Anderson, où repose également le reste de sa famille.

(Cet article, avec quelques modifications pour un public général, est basé sur une présentation que j'ai faite à la conférence de la Surratt Society le 9 avril 2016.)


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Citation APA

Weichmann, Louis J. & Richards, A.C. (1975). Une véritable histoire de l'assassinat d'Abraham Lincoln et de la Conspiration de 1865. New York : Knopf

Citation de député

Weichmann, Louis J. et Richards, A.C. Une histoire vraie de l'assassinat d'Abraham Lincoln et de la Conspiration de 1865 / Louis J. Weichmann édité par Floyd E. Risvold Knopf New York 1975

Citation Australienne/Harvard

Weichmann, Louis J. & Richards, A.C. 1975, Une histoire vraie de l'assassinat d'Abraham Lincoln et de la Conspiration de 1865 / Louis J. Weichmann édité par Floyd E. Risvold Knopf New York

Citation Wikipédia
Une histoire vraie de l'assassinat d'Abraham Lincoln et de la Conspiration de 1865 / Louis J. Weichmann édité par Floyd E. Risvold

Comprend 23 lettres écrites par A. C. Richards à Weichmann d'avril 1898 à novembre 1901.

000 01262cam a2200361 a 4500
001 2126438
005 20180901205514.0
008 750319s1975 nyuaf b 001 0ceng
010 |a74021278
019 1 |a729734
020 |a0394493192
035 |9(AuCNLDY)206846
035 |a2126438
040 |aCL |bfra |cCL |dCL
043 |an-nous---
050 0 0 |aE457.5 |b.W44
082 0 4 |a973.7/092/4
082 0 4 |aB
100 1 |aWeichmann, Louis J.
245 1 2 |aUne véritable histoire de l'assassinat d'Abraham Lincoln et de la Conspiration de 1865 / |cLouis J. Weichmann édité par Floyd E. Risvold.
250 |a1ère éd.
260 |aNew York : |bKnopf, |c1975.
300 |axxxii, 492, xvi p., [8] feuillets de planches : |bmalade. |c25cm.
500 |aComprend 23 lettres écrites par A. C. Richards à Weichmann d'avril 1898 à novembre 1901.
500 |aComprend un index.
504 |aBibliographie : p. 461-463.
600 1 0 |aLincoln, Abraham, |d1809-1865 |xAssassinat.
600 1 0 |aBooth, John Wilkes, |d1838-1865.
600 1 0 |aWeichmann, Louis J.
600 1 0 |aRichards, A.C., |d-1907.
610 1 0 |aÉtats Unis. |bArmée. |bCommission militaire (Les assassins de Lincoln : 1865)
700 1 |aRichards, A.C., |d-1907.
984 |aANL |c364.1310973 W416 <00309475>

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