No.6 Flying Boat Squadron (RNZAF) : Seconde Guerre mondiale

No.6 Flying Boat Squadron (RNZAF) : Seconde Guerre mondiale

No.6 Flying Boat Squadron (RNZAF) pendant la Seconde Guerre mondiale

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Le No.6 Flying Boat Squadron, RNZAF, a passé la majeure partie de son existence à opérer à partir de Guadalcanal, d'où il a recherché des sous-marins japonais, a participé à des missions de sauvetage air-mer et a agi comme unité de transport d'urgence.

Le No.6 Squadron a été formé pour exploiter le Consolidated PBY Catalina après que la Nouvelle-Zélande eut promis un certain nombre de ces avions.

Le premier Catalina atteignit Fidji en avril 1943. Il fut pris en charge par le Singapore Flight, qui avait survécu à la dissolution du No.5 Squadron en novembre 1942. Le nouveau No.6 Squadron fut officiellement formé le 25 mai 1943, bien que le nom ait utilisé depuis un certain temps. L'escadre avait d'ailleurs déjà effectué sa première opération, à la recherche de survivants du navire américain Vanderbilt qui avait été coulé le 2 mai. L'un des Catalinas du vol a trouvé huit survivants et après qu'aucun navire de sauvetage ne soit apparu pendant trois heures, a effectué un atterrissage audacieux au milieu de l'océan et les a sauvés avec succès.

Après être devenu officiellement opérationnel, l'escadron a continué à s'entraîner avec son nouvel avion. Il a également effectué un mélange de recherches de sous-marins signalés et de missions d'escorte maritime. Un projet d'affectation d'un détachement sur les îles Ellice a été annulé, mais à la mi-août, un détachement a été affecté aux Tonga. Pendant qu'il était là, il a participé aux efforts de sauvetage après que le navire de transport de troupes américain San Juan a été coulé. 1 180 hommes ont été secourus.

En octobre 1943, la majeure partie de l'escadron s'est déplacée vers Segond Channel, à Espiritu Santo. L'escadrille détachée a rejoint l'escadron principal en novembre. Alors qu'il était basé sur Espiritu Santo, l'escadron a effectué des patrouilles anti-sous-marine et anti-navire dans les eaux à l'ouest de l'île, mais sans aucun succès.

L'escadron a déménagé à Halavo Bay sur l'île de Floride, juste au nord de Guadalcanal en décembre 1943 et y est resté pour le reste de la guerre.

Au cours de cette période, il avait trois fonctions principales. Il a été utilisé pour rechercher des sous-marins suspects, dont aucun n'a été trouvé (la plupart s'est avéré être des baleines). Il a également été utilisé pour rechercher des avions disparus et enfin pour une évacuation médicale, amenant du personnel blessé ou malade des navires ou des bases périphériques à l'hôpital de la base américaine de Tulagi.

Les missions de sauvetage air-mer ont été les plus productives. Le premier a été piloté le 26 janvier 1944 et a vu un Catalina de l'escadron sauver dix membres d'équipage d'un bombardier Liberator abattu. L'escadron a également exploité un détachement de sauvetage air-mer des îles du Trésor, opérant dans les mers entre Bougainville et Rabaul.

L'escadron a été dissous sur l'île de Floride en septembre 1945.

Avion
Mai 1943-septembre 1945 : Consolidé Catalina

Emplacement
Mars-octobre 1943 : Fidji
Août-novembre 1943 : Détachement aux Tonga
Octobre-décembre 1943 : Espirtu Santo
Décembre 1943-septembre 1945 : Halavo Bay, Florida Island, Guadalcanal

Livres

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