Kennedy a des doutes sur la course à l'espace

Kennedy a des doutes sur la course à l'espace

Alors qu'il a publiquement insisté pour que l'atterrissage d'un homme sur la lune soit une priorité absolue, le président John F. Kennedy exprime ses doutes à l'administrateur de la NASA, James Webb, lors d'une réunion enregistrée à la Maison Blanche le 18 septembre 1963.


Pourquoi le discours sur la Lune de Kennedy était fou et comment les États-Unis auraient pu atterrir sur la Lune avec les Soviétiques

Il y a peu de moments dans l'histoire aussi déterminants pour une nation et le monde que le 25 mai 1961. C'est à ce moment-là que le président John F. Kennedy a annoncé un plan visant à envoyer un homme sur la Lune avant la fin de la décennie.

Il n'y avait qu'un petit problème : il n'y avait pas de plan.

Kennedy parlait devant une session conjointe spéciale du Congrès américain. De retour au siège de la NASA, James Webb, l'administrateur de l'agence spatiale, avait probablement le vertige en pensant au défi titanesque qui se dressait devant lui et son équipe, une infime fraction des 400 000 personnes que le programme Apollo emploierait. à son apogée. Même si Webb avait précédemment concédé à Kennedy que cela pouvait être fait, le fait est que la NASA n'avait absolument aucune idée de la façon de mettre un homme sur la Lune. En fait, ils ne pouvaient même pas commencer à imaginer la portée d'une telle entreprise.

La preuve en est que leur premier budget estimé à sept milliards de dollars a été porté à 20 milliards de dollars après que les choses ont commencé à s'éclaircir un peu, atteignant finalement un total de 25,4 milliards de dollars en 1973. Et cela uniquement pour le programme Apollo. Ajoutez les programmes Mercury et Gemini qui devaient se produire avant que le premier Saturne ne quitte la rampe de lancement.

L'inconnu

Mais il fallait le faire. Le sentiment mondial était que les Soviétiques avaient une longueur d'avance dans la course à l'espace, ce qui était tout à fait exact. Seulement vingt jours avant le discours de Kennedy, la NASA avait lancé Alan Shepard dans l'espace, le premier homme américain à atteindre l'espace. Et, contrairement à Youri Gagarine plus d'un mois plus tôt, Shepard n'a même pas été en orbite autour de la Terre. Il vient d'être lancé comme un boulet de canon.

Fait spatial n°1 : les astronautes ont des cojones de la taille de Manhattan

C'est Alan Shepard d'être levé à un hélicoptère de la Marine&# x27s à partir de sa capsule Freedom 7 Mercury après un

Les États-Unis ne pouvaient pas se permettre une Lune Rouge. Pire encore, Kennedy ressentait également la pression du fiasco de la Baie des Cochons, qui s'était produit environ un mois plus tôt. Il avait besoin d'une grosse annonce comme celle-ci, même si c'était quelque chose de complètement fou rétrospectivement.

À partir de ce moment, la NASA a dû tout développer à partir de zéro, des fusées Saturn V et de l'atterrisseur désormais emblématique aux ordinateurs entiers et à la méthode de rendez-vous orbital habité. Imagine ça. Aucune de ces technologies n'existait. Aucune de ces procédures n'était connue à l'époque. Bien que toutes ces choses puissent sembler être la chose la plus logique maintenant, à l'époque, ils ne savaient pas grand-chose à leur sujet. Tout cela appartenait aux bandes dessinées de science-fiction.

Kennedy a fait un autre beau discours à l'Université Rice, le 12 septembre 1962. La NASA intensifiait ses efforts, après avoir testé le moteur Saturn C-1 pour la première fois. Plus tôt cette année-là, ils ont mis John Glenn en orbite à bord du vaisseau spatial Mercury Friendship 7, une première pour les États-Unis. Les Soviétiques étaient toujours en train de gagner. Le paragraphe le plus connu est celui-ci :

Nous choisissons d'aller vers la lune. Nous choisissons d'aller sur la lune au cours de cette décennie et de faire les autres choses, non pas parce qu'elles sont faciles, mais parce qu'elles sont difficiles, parce que cet objectif servira à organiser et à mesurer le meilleur de nos énergies et de nos compétences, car ce défi est un que nous sommes prêts à accepter, un que nous ne voulons pas reporter, et que nous avons l'intention de gagner, et les autres aussi.

Aller sur la Lune avec les Soviétiques

Ce qui est moins connu, c'est que Kennedy a en fait proposé une mission lunaire conjointe avec l'Union soviétique. C'est arrivé dans un discours devant la 18e Assemblée générale des Nations Unies, le 20 septembre 1963 :

Enfin, dans un domaine où les États-Unis et l'Union soviétique disposent d'une capacité particulière – dans le domaine spatial – il y a place pour de nouvelles coopérations, pour de nouveaux efforts conjoints dans la régulation et l'exploration de l'espace. J'inclus parmi ces possibilités une expédition conjointe sur la lune.

Nous ne savons pas dans quelle mesure Kennedy était sérieux à ce sujet, mais cela ne s'est évidemment jamais produit et les deux pays ont maintenu leur course maniaque pour mettre leurs drapeaux sur notre satellite. Les États-Unis ont remporté la course avec des mois à perdre. Le prix final était de 195 milliards de dollars en dollars de 2011 et la vie de trois astronautes, l'équipage d'Apollo 1. C'était une réalisation époustouflante. Quelque chose d'inédit dans l'histoire de l'humanité. Le genre d'aventure qui a inspiré tout le monde dans le monde, qui a placé les États-Unis en tête dans la course technologique, avec des millions d'enfants s'inscrivant pour devenir ingénieurs, aspirant à être aussi grands que les centaines de milliers de héros qui en ont mis une autre poignée héros sur la surface lunaire. En fait, vous pouvez affirmer que les États-Unis et le monde entier surfent toujours sur la vague Apollo.

Pourquoi nous devons atteindre les étoiles (et nous le ferons)

Nous avons atteint la Lune dans une boîte de conserve, construit une humble station spatiale et avons un plan pour atteindre Mars dans un…


Citations sur la course à l'espace

&ldquoNous choisissons d'aller sur la lune au cours de cette décennie et de faire les autres choses, non pas parce qu'elles sont faciles, mais parce qu'elles sont difficiles.

[Discours à l'Université Rice, 12 septembre 1962]&rdquo
― John F. Kennedy

« Je pense, Mesdames et Messieurs, et je m'adresse particulièrement à ceux d'entre vous qui ont une vision socialiste, que nous devrions au moins permettre à cette économie socialiste de prouver sa supériorité. Laissons-le montrer qu'il est avancé, qu'il est tout-puissant, qu'il vous a vaincu, qu'il vous a dépassé. N'interférons pas avec cela. Cessons de lui vendre et de lui accorder des prêts. Si c'est si puissant, alors laissez-le voler de ses propres ailes pendant dix ou quinze ans. Ensuite, nous verrons à quoi cela ressemble. Je peux vous dire à quoi cela ressemblera. Je suis assez sérieux maintenant. Lorsque l'économie soviétique ne pourra plus tout gérer, elle devra réduire ses préparatifs militaires. Il devra abandonner l'effort spatial inutile et il devra nourrir et vêtir son propre peuple. Et le système sera obligé de se détendre.

Ainsi, tout ce que je vous demande, c'est que tant que cette économie soviétique sera si fière, si florissante, et la vôtre si pourrie et si moribonde, arrêtez de l'aider. Quand un infirme a-t-il déjà aidé un athlète ?»
― Alexandre Soljenitsyne, Avertissement à l'Occident


La NASA craint les dangers d'une mission lunaire

Les mondes de la politique et de la science se sont soudainement opposés. Webb a déclaré à Kennedy que les scientifiques de la NASA avaient encore de sérieux doutes sur la capacité de survie d'un alunissage. "Nous ne savons rien de la surface de la Lune", a-t-il déclaré, poursuivant en suggérant que seule une approche prudente, complète et scientifique de l'exploration habitée pourrait permettre aux États-Unis d'acquérir "la prééminence dans l'espace".

En 1962, la NASA était encore généralement perçue comme une opération militaire et tous les astronautes étaient des militaires en service actif. Pour le président et commandant en chef Kennedy, lui-même un héros décoré de la Seconde Guerre mondiale, la capacité de survie des missions entreprises par le personnel militaire était rarement le principal facteur go/no go.

Soulignant l'importance de battre les Soviétiques sur la lune, Kennedy a déclaré à Webb « nous espérons les battre pour démontrer qu'en partant derrière, comme nous l'avons fait quelques années plus tard, par Dieu, nous les avons dépassés ».


Cinq mythes sur John F. Kennedy

Presque tous ceux qui étaient vivants le 22 novembre 1963 se souviennent où ils se trouvaient lorsqu'ils ont appris que le président John F. Kennedy avait été abattu. JFK était le plus jeune président américain élu et le plus jeune à mourir. La fascination pour lui est sans fin : il y a eu des centaines de livres, d'émissions télévisées et de films sur sa nouvelle frontière, ainsi que sur la controverse persistante entourant son assassinat. Démystifions certains des mythes les plus répandus.

1 . Les débats télévisés JFK-Nixon ont propulsé Kennedy à la victoire.

Les quatre débats télévisés ont été la grande innovation de la course présidentielle de 1960, et l'apparence et la performance impressionnantes du sénateur Kennedy lors du premier, le 26 septembre, ont donné un coup de fouet à sa campagne. Mais le vice-président Richard Nixon a intensifié son jeu dans les trois autres, en particulier le dernier sur la politique étrangère, une de ses forces.

Alors que les sondages étaient beaucoup moins fréquents en 1960 qu'aujourd'hui, Gallup dispose de suffisamment de données pour montrer que le match JFK-Nixon était serré tout au long. A partir de la mi-août, les candidats étaient essentiellement à égalité, avant et après les débats. Tout coup de pouce que Kennedy a obtenu du premier débat a disparu avant le jour des élections.

Le président Dwight Eisenhower, toujours très populaire, a fait campagne pour Nixon dans les derniers jours de la course, contribuant à la photo-finish lors du vote populaire : 49,72 % pour Kennedy, 49,55 % pour Nixon sur environ 69 millions de votes exprimés, JFK a gagné par environ 119 000. Bien sûr, les débats ont été mémorables et ont créé des précédents, mais ils ont à peine fait bouger les choses.

2 . JFK était un président libéral.

Ce point de vue est largement répandu aujourd'hui, à la fois parce que Kennedy est désormais associé au mouvement des droits civiques et parce que son héritage est regroupé avec ceux de ses défunts frères, les beaucoup plus libéraux Bobby et Ted. (Les frères ont suivi l'exemple modéré de Jack pendant qu'il vivait, mais tous deux sont devenus plus ouvertement progressistes plus tard.) En réalité, JFK était un directeur général prudent et conservateur, conscient de sa candidature à la réélection de 1964 après le grincement de 1960. Il était fiscalement conservateur, attention aux dépenses et aux déficits, et a parrainé une réduction d'impôt généralisée qui est devenue le modèle du président Ronald Reagan pour sa réduction d'impôt de 1981.

Alors qu'il était plus conciliant après la crise des missiles cubains, la rhétorique du début de la guerre froide de JFK était si belliciste que Reagan et d'autres républicains le citaient plus tard à chaque occasion pour renforcer leur combat contre le communisme. Et Kennedy était si hésitant et timide au sujet des droits civils qu'il frustrait les dirigeants du mouvement à pratiquement chaque tour jusqu'à finalement articuler une vision pour l'égalité des droits en juin 1963.

3 . Kennedy était déterminé à envoyer des Américains sur la Lune.

C'est ainsi que nous nous en souvenons, à cause des déclarations brutales de JFK au Congrès et au public à partir de mai 1961, pourtant Kennedy a activement envisagé des alternatives. Il voulait en fait envoyer des astronautes sur Mars, mais il a fallu en parler car c'était tellement peu pratique. Une fois qu'il a baissé le viseur vers notre satellite lunaire, Kennedy a continué à avoir des doutes à cause du coût. « Pourquoi devrions-nous dépenser ce genre de fric pour envoyer un homme sur la lune ? » il a demandé à l'administrateur de la NASA James Webb en septembre 1963.

Kennedy a même approché le premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev pour mettre fin à la course spatiale des superpuissances et établir un partenariat soviéto-américain pour un alunissage. Khrouchtchev a répondu favorablement, et JFK l'a mentionné dans son discours de l'automne 1963 aux Nations Unies. Son ordre à la NASA de « faire en sorte que cela se produise » est tombé à l'eau dans la prochaine administration.

4 . Après l'assassinat, Lyndon Johnson a adhéré au programme de JFK.

Johnson a capitalisé sur la mémoire de Kennedy et a cité JFK plus de 500 fois dans des discours publics, des déclarations et des conférences de presse – plus que tout autre président à l'exception de Bill Clinton – alors qu'il tentait de faire passer son propre programme au Congrès. LBJ a cherché à surpasser Kennedy.

Prenez le projet phare de Johnson, la guerre contre la pauvreté. Juste avant le départ de JFK pour Dallas, un assistant, Walter Heller, a rencontré le président et a proposé un programme de lutte contre la pauvreté. Kennedy envisagerait de ne signer qu'un programme pilote dans quelques villes, il ne voulait pas de subventions d'aide sociale à gros budget.

Heller a rencontré LBJ le lendemain de l'assassinat pour revenir sur la question. Johnson, avec son expérience du hardscrabble, a adoré l'idée et a immédiatement démenti l'approche prudente de Kennedy : « C'est mon genre de programme. C'est un programme populaire. . . . Donnez-lui la plus haute priorité. Allez de l'avant à fond.

La guerre du Vietnam est un exemple encore meilleur. Personne ne sait avec certitude si Kennedy se serait complètement désengagé du Vietnam après sa réélection, mais presque personne ne croit que JFK, un progressiste prudent, aurait engagé 535 000 soldats en Asie du Sud-Est comme l'a fait Johnson.

5 . Cinquante ans plus tard, nous savons tout ce que nous saurons jamais sur l'assassinat de Kennedy.

Même un demi-siècle plus tard, nous n'avons pas l'histoire complète. En effet, de nombreux documents gouvernementaux restent classifiés et cachés. Des groupes et des individus réputés ont estimé qu'il y avait 1 171 documents non publiés de la CIA concernant le 22 novembre 1963. Le Center for Effective Government a même affirmé qu'il pourrait y avoir plus d'un million de documents de la CIA non publiés liés à l'assassinat de Kennedy. Personne ne peut fermer le livre sur ce sujet sans les examiner.

L'Assassination Records Collection Act, signé par le président George H.W. Bush en 1992, exige que tous les documents restants sur l'assassinat de Kennedy soient publiés d'ici le 26 octobre 2017. Le prochain président se prononcera sur toute demande de la CIA et d'autres agences que les documents soient retenus ou expurgés après 2017. En vertu de la loi, le Le président ne peut le faire que s'il y a « un préjudice identifiable à l'armée, à la défense, aux opérations de renseignement ou à la conduite des relations étrangères, et le préjudice identifiable est d'une gravité telle qu'il l'emporte sur l'intérêt public de la divulgation ».

De plus, les nouvelles technologies appliquées aux preuves tangibles restantes de Dallas peuvent apporter de nouvelles idées et conclusions. Récemment, par exemple, mon équipe de recherche a utilisé une analyse audio avancée d'un enregistrement de la police de Dallas du 22 novembre pour réfuter la conclusion du comité spécial de la Chambre sur les assassinats de 1979 selon laquelle l'enregistrement prouvait qu'il y avait deux tireurs à Dealey Plaza.

Comme Kennedy l'a dit seulement un mois avant sa mort, "La science est le moyen le plus puissant que nous ayons pour l'unification de la connaissance." La méthode scientifique est peut-être notre meilleur espoir de répondre aux questions persistantes sur cette terrible journée à Dallas.


Mythe de la course spatiale JFK : colonne

Cela fait un demi-siècle qu'un jeune président a été abattu par un assassin communiste dérangé, et un peu plus longtemps que cela depuis que les humains ont volé pour la première fois dans l'espace. Les deux événements sont indélébiles dans l'esprit de la plupart, car le président assassiné, John F. Kennedy, est à juste titre crédité d'avoir mis les États-Unis sur la voie qui, un peu plus d'une demi-décennie après sa mort prématurée, finirait par faire marcher les Américains. sur la Lune.

Il y a beaucoup de spéculations sur la mythologie et l'histoire alternative sur le cours de l'histoire s'il avait purgé deux mandats. Aurait-il été aussi impliqué au Vietnam que son successeur ? Les programmes « Grande Société » auraient-ils été créés ? Y aurait-il eu une suite à Apollo qui a abouti à des bases lunaires et à des missions sur Mars dans les années 70 et 80 ?

On a toujours supposé que le président avait un intérêt profond et constant pour l'espace, sur la base des paroles nobles de son discours à l'Université Rice en 1962 défendant l'initiative lunaire :

Mais ironiquement, sa vision ostensible d'envoyer des hommes sur la lune et de revenir dans une décennie n'a probablement survécu que parce que lui-même ne l'a pas fait. Il était en réalité assez ambivalent, et même apathique vis-à-vis de l'espace. À la fin des années cinquante, lui et son frère Robert ont ridiculisé la vision du professeur du MIT et pionnier de l'aérospatiale Charles Stark Draper lors d'un dîner avec lui.

Son propre conseiller scientifique, Jerome Wiesner, selon L'Atlantique, a déclaré que c'était le domaine que le président comprenait le moins. L'annonce de l'objectif lunaire en mai 1961 n'était pas tant le résultat d'un désir de voir l'humanité conquérir les cieux que d'une réponse politique aux Soviétiques étant les premiers à envoyer un homme dans l'espace et à détourner l'attention de la récente Baie des Cochons. fiasco, une opération ratée de la CIA pour renverser le régime de Castro à Cuba qui avait été planifiée sous l'administration Eisenhower. Lors d'une réunion avec ses conseillers en 1962, quelques mois après le discours de Rice, il leur a dit sans ambages, y compris l'administrateur de la NASA James Webb, qu'il "n'était pas tellement intéressé par l'espace". En fait, avant sa mort en novembre 1963, il avait sérieusement envisagé de mettre fin à la course et de négocier avec les Soviétiques pour faire une mission commune, afin de réduire ses horribles coûts (à son apogée au milieu des années 60, Apollo était 4 % du budget fédéral).

Il est donc tout à fait possible, et même probable, que si Kennedy avait vécu, ce que beaucoup considèrent comme l'une de ses réalisations emblématiques, sinon celle - envoyer l'Amérique sur la lune - ne se serait pas produit. Après son assassinat, le programme a survécu en partie en tant que programme d'emploi dans les États et districts politiquement importants, et en partie en hommage au président déchu. Au milieu des émeutes raciales qui brûlent de nombreuses villes et des coûts croissants du Vietnam, son successeur, Lyndon Johnson, a en fait commencé à mettre fin à la production du programme, plusieurs mois avant le premier alunissage. Kennedy lui-même aurait pu le faire plus tôt. Apollo a continué pendant encore cinq ans, avec six alunissages, purement sur l'élan d'un projet aussi important.

L'héritage de Kennedy dans l'espace est un programme de vol spatial habité de la NASA qui est sans gouvernail depuis un demi-siècle, car son objectif n'a jamais été articulé en des termes qui justifieraient les énormes sommes d'argent dépensées pour cela. Si l'objectif avait été d'ouvrir la haute frontière à l'humanité, une Amérique opérant sur ses valeurs traditionnelles d'individualisme et d'entrepreneuriat se serait mise au travail bien plus tôt et bien plus efficacement que la bureaucratie d'État-socialiste centralisée que nous avons établie. battre la bureaucratie socialiste d'État soviétique jusqu'à la lune. Avec le récent succès de SpaceX et d'autres, nous commençons en fait à voir cela se produire, avec un demi-siècle de retard.

Mais pour la NASA, cette dérive se poursuit, car les mythes établis il y a si longtemps continuent de prévaloir dans les comités du Congrès responsables du financement de la NASA (sans surprise, ces comités sont en grande partie dirigés par des personnes ayant des centres et des sous-traitants de la NASA dans leurs États et districts). Coincés dans l'état d'esprit d'Apollo, ils pensent que le travail de la NASA n'est pas d'ouvrir une frontière, mais de construire de grosses fusées, tout en privant l'agence de financement pour les technologies et le matériel nécessaires pour envoyer des humains au-delà de l'orbite terrestre basse. Et peut-être sans ironie, ce n'est probablement pas un résultat qui aurait du tout bouleversé le défunt président.

Rand Simberg, ingénieur en aérospatiale et consultant en commercialisation spatiale et tourisme, blogue sur Transterrestrial Musings. Il est chercheur auxiliaire au Competitive Enterprise Institute et est sur le point de publier un livre sur notre approche irrationnelle de la sécurité dans l'espace.

En plus de ses propres éditoriaux, USA TODAY publie des opinions diverses d'écrivains extérieurs, y compris nos Conseil des contributeurs. Pour lire plus de colonnes comme celle-ci, rendez-vous sur la page d'accueil de l'opinion ou suivez-nous sur twitter @USATopinion ou Facebook.


Alunissage : le plan secret d'Apollo 11 de JFK exposé dans des fichiers récemment découverts sur la NASA

Lien copié

Apollo 11 : le gouvernement américain 'encouragé par des photos' déclare El-Baz

Lorsque vous vous abonnez, nous utiliserons les informations que vous fournissez pour vous envoyer ces newsletters. Parfois, ils incluront des recommandations pour d'autres newsletters ou services connexes que nous proposons. Notre avis de confidentialité explique plus en détail comment nous utilisons vos données et vos droits. Vous pouvez vous désinscrire à tout moment.

Apollo 11 a fait atterrir avec succès les deux premiers hommes &ndash Neil Armstrong et Buzz Aldrin &ndash sur la surface lunaire il y a plus de 50 ans, réalisant ainsi l'objectif du président John F Kennedy. Les enregistrements d'une réunion secrète au bureau ovale en 1963 ont déjà révélé les doutes de Kennedy sur la mission après avoir investi plus de 25 milliards de dollars (£18billions) dans le "programme spatial le plus ambitieux de l'histoire nationale". Mais maintenant, auteur et conservateur de la collection Smithsonian Apollo , Teasel Muir-Harmony, a découvert des documents de l'Agence d'information des États-Unis (USIA) qui révèlent son véritable complot.

Tendance

Le Dr Muir-Harmony a passé au peigne fin des trésors de documents gouvernementaux cachés pour produire son nouveau livre &lsquoOperation Moonglow: A Political History of Project Apollo&rsquo alors qu'elle tentait de &ldquo faire la lumière sur le rôle peu connu» que la propagande et les relations étrangères ont joué dans l'alimentation de la course à l'espace.

Elle affirme que Kennedy "ne l'a pas proposé pour le bien de la science", et qu'il s'agissait plutôt d'une "démonstration de ce dont l'industrie américaine était capable et d'une démonstration des valeurs américaines".

L'idée de faire atterrir l'homme sur le corps extraterrestre a d'abord été conçue par l'administration Eisenhower comme un moyen de "contenir le communisme, d'aligner le monde sur les États-Unis et de renforcer le pouvoir américain".

Mais, selon le directeur par intérim de l'USIA, Donald Wilson, lorsque Kennedy a pris ses fonctions en 1961, il a vu une opportunité.

JFK avait un plan secret pour le programme Apollo (Image : GETTY)

La NASA a mis le premier homme sur la Lune en 1969 (Image : GETTY)

Dans le livre, il a dit que Kennedy était "l'homme qui peut-être mieux que tout autre président de notre histoire, a compris comment fonctionnait l'opinion étrangère, ce qui l'a façonnée, ce qui l'a façonnée et comment la façonner".

Et cela signifiait faire les choses différemment de l'URSS.

Le Dr Muir-Harmony ajoute : &ldquoL'Union soviétique était relativement fermée sur ce qu'elle lançait, quand elle la lançait et sa technologie.

&ldquoLes États-Unis ont adopté une approche différente, invitant la presse à couvrir les lancements et à envoyer des engins spatiaux dans le monde entier.&rdquo

En 1961, Freedom 7 &ndash la capsule qui a transporté le premier Américain dans l'espace &ndash a été exposée à Paris et à Rome, attirant plus d'un million de visiteurs.

L'équipage d'Apollo 11 (Image : GETTY)

Articles Liés

Un rapport de l'USIA au Congrès révélé dans le livre se lit comme suit : « Deux jeunes hommes se sont envolés dans l'espace au début de cette année.

&ldquoLe Russe a été le premier, mais la réussite américaine a été plus largement entendue et encore plus largement crue.&rdquo

Et cela a été démontré après que John Glenn est devenu le premier homme à orbiter autour de la Terre en 1962.

L'USIA et le Département d'État ont sélectionné les villes qui seraient "les plus stratégiquement avantageuses" pour exposer sa capsule &ndash Friendship 7.

Lors de sa première exposition à Londres, des milliers de personnes ont été refoulées en raison de la surpopulation et à Paris, les visiteurs ont attendu cinq heures, obligeant le musée à rester ouvert jusqu'à minuit.

Chronologie d'Apollo 11 (Image : GETTY/DX)

Des articles montrent que les ambassades américaines du monde entier cherchaient désespérément une visite.

Et cela est venu avec des avantages potentiels.

L'ambassade américaine en Turquie a écrit qu'une visite serait "extrêmement utile [pour] ce partenaire de l'OTAN qui affronte directement l'URSS".

Le 20 juillet, Armstrong et Aldrin ont mis fin à la course à l'espace en enterrant le drapeau américain dans la surface poussiéreuse de la Lune, mais Kennedy n'a jamais pu le voir et il a été assassiné en novembre 1963.

Mais il semble que son complot n'ait pas été déjoué.

Le Dr Muir-Harmony écrit que le président Richard Nixon a programmé une tournée & ldquodiplomatic explicitement pour profiter de la popularité internationale de l'alunissage".

Contrôle de mission pendant Apollo 11 (Image : GETTY)

Richard Nixon a hérité du programme (Image : GETTY)

Articles Liés

L'opération Moonglow cherchait à démontrer une préoccupation pour l'Asie et l'Europe de l'Est et un engagement à assurer la paix au Vietnam avec le message que « l'humanité peut envoyer des hommes sur la Lune, alors nous pouvons apporter la paix sur la Terre ».

Mais le Dr Muir-Harmony dit que, utilisant le voyage comme couverture, Nixon et son conseiller à la sécurité nationale, Henry Kissinger, ont pu avoir des réunions secrètes avec les Nord-Vietnamiens qui ont aidé à ouvrir la voie à la fin de la guerre.

Comme Kennedy l'avait envisagé, le programme spatial a grandement contribué à améliorer la marque America, et ce que l'auteur conclut comme créant un « sens de la bonne volonté ».

'Operation Moonglow: A Political History of Project Apollo' est publié par Basic Books et disponible à l'achat ici.


Préparation

Connaissances et compétences préalables

Il s'agit d'une leçon autonome et ne nécessite aucune connaissance ou compétence spécialisée. Cependant, il peut être utile d'introduire les concepts de la guerre froide et de l'exploration spatiale en montrant aux élèves une carte des États-Unis et de l'ex-Union soviétique et des images de la lune et du premier moonwalk.

Contexte historique

Les premières explorations spatiales ont été alimentées, en partie, par la compétition de la guerre froide entre les États-Unis et l'Union soviétique. L'espace était un autre lieu où les deux pays ont démontré leur supériorité technologique et leur leadership.

Les Américains ont été choqués lorsque l'Union soviétique a lancé le satellite Spoutnik en 1957, intensifiant les craintes que les États-Unis ne prennent du retard par rapport à l'Union soviétique en matière de technologie et d'armement. Bien que les États-Unis aient réussi l'exploit avec leur propre satellite quelques mois plus tard, les tensions se sont accrues lorsque les Soviétiques ont atteint une autre première en lançant Youri Gagarine en orbite le 12 avril 1961. Bien qu'il ait félicité publiquement l'Union soviétique pour avoir franchi une telle étape, le président Kennedy rapidement cherché des moyens de démontrer la supériorité américaine. La solution : envoyer un homme sur la Lune. Le président a intensifié le programme spatial et s'est fixé pour objectif d'envoyer un astronaute sur la Lune d'ici la fin de la décennie.

Les deux nations ont continué à marquer de nouvelles réalisations, se rapprochant de la Lune à chaque étape. La course était lancée et la question était de savoir qui y arriverait en premier. Finalement, les États-Unis l'ont emporté. Le 20 juillet 1969, les Américains Neil Armstrong et Edwin « Buzz » Aldrin, dans le cadre de la mission Apollo 11, sont devenus les premiers hommes à poser un vaisseau spatial habité sur la Lune et à marcher sur la Lune. L'Union soviétique n'a jamais réussi l'exploit, choisissant plutôt de se concentrer sur la création d'une technologie prenant en charge l'exploration de la Lune sans pilote et le développement d'une station spatiale.

La « course à l'espace » a attiré l'attention de nombreux Américains. Pour illustrer ce que certains Américains pensaient de la question, cette leçon présente une lettre écrite au président Kennedy par une jeune fille nommée Joan Grant. La lettre de Joan a été écrite le 2 mai 1961, quelques semaines après le vol historique de Youri Gagarine, bien que quelques jours avant le vol suborbital d'Alan Shepard. Cette lettre est l'une des nombreuses lettres envoyées au président Kennedy sur ce sujet dans les collections de la bibliothèque présidentielle John F. Kennedy. Étant donné que la bibliothèque JFK ne dispose pas d'informations supplémentaires sur Joan Grant, cette leçon modélise la façon dont les historiens interprètent les sources primaires en utilisant le contexte historique et une analyse textuelle approfondie.

Documents des étudiants (inclus dans le pdf téléchargeable)

  • Lettre au président Kennedy de Joan Grant
  • La « course à l'espace » dans les années 1960 récit
  • Course vers la Lune Chronologie
  • Course vers la Lune Jeu de chronologie

29.1 La promesse Kennedy

Dans les années 1950, le président Dwight D. Eisenhower a présidé des États-Unis qui privilégiaient la conformité au changement. Bien que le changement se soit produit naturellement, comme à chaque époque, il a été lent et accueilli avec circonspection. Dans les années 1960, cependant, le rythme du changement s'est accéléré et sa portée s'est élargie, alors que des vagues agitées et énergiques d'anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale et de baby-boomers des deux sexes et de toutes les ethnies ont commencé à faire sentir leur influence politiquement, économiquement et culturellement. Personne ne symbolisait mieux les espoirs et les énergies de la nouvelle décennie que John Fitzgerald Kennedy, le nouveau président du pays, jeune et apparemment en bonne santé. Kennedy avait souligné les aspirations et les défis du pays en tant que « nouvelle frontière » en acceptant la nomination de son parti à la Convention nationale démocrate à Los Angeles, en Californie.

LA NOUVELLE FRONTIÈRE

Fils de Joseph P. Kennedy, un riche propriétaire d'entreprise de Boston et ancien ambassadeur en Grande-Bretagne, John F. Kennedy est diplômé de l'Université Harvard et a siégé à la Chambre des représentants des États-Unis en 1946. Même s'il était jeune et inexpérimenté, sa réputation de héros de guerre qui avait sauvé l'équipage de son bateau PT après sa destruction par les Japonais l'a aidé à remporter les élections contre des candidats plus chevronnés, tout comme la fortune de son père. En 1952, il a été élu au Sénat américain pour le premier de deux mandats. Pour beaucoup, dont Arthur M. Schlesinger, Jr., historien et membre de l'administration Kennedy, Kennedy représentait un avenir brillant et brillant dans lequel les États-Unis ouvriraient la voie à la résolution des problèmes les plus redoutables auxquels le monde était confronté.

La réputation populaire de Kennedy en tant que grand politicien doit sans aucun doute beaucoup au style et à l'attitude qu'il personnifiait. Lui et sa femme Jacqueline ont transmis un sentiment d'optimisme et de jeunesse. "Jackie" était une élégante première dame qui portait des robes de créateurs, servait de la cuisine française à la Maison Blanche et invitait des musiciens classiques à se divertir lors de réceptions d'État. « Jack » Kennedy, ou JFK, est allé naviguer au large des côtes du domaine familial de Cape Cod et a socialisé avec des célébrités (figure 29.3). Peu de gens savaient que derrière l'image saine et sportive de Kennedy se trouvait un homme gravement malade dont les blessures de guerre lui causaient une agonie quotidienne.

Nulle part le style de Kennedy n'était plus évident que lors du premier débat présidentiel télévisé qui s'est tenu le 23 septembre 1960, entre lui et son adversaire républicain, le vice-président Richard M. Nixon. Soixante-dix millions de téléspectateurs ont regardé le débat à la télévision, des millions d'autres l'ont entendu à la radio. Les auditeurs de la radio ont jugé Nixon vainqueur, tandis que ceux qui ont regardé le débat à la télévision pensaient que Kennedy, plus télégénique, faisait la meilleure représentation.

Cliquez et explorez

Regardez des images télévisées du premier débat Kennedy-Nixon à la bibliothèque et au musée présidentiels JFK.

Kennedy n'a pas fait appel à tous les électeurs, cependant. Beaucoup craignaient que parce qu'il était catholique romain, ses décisions seraient influencées par le pape. Même les partisans démocrates traditionnels, comme le chef des United Auto Workers, Walter Reuther, craignaient qu'un candidat catholique ne perde le soutien des protestants. De nombreux démocrates du sud n'aimaient pas non plus Kennedy en raison de sa position libérale sur les droits civils. Pour renforcer le soutien à Kennedy dans le Sud, Lyndon B. Johnson, le Texan protestant qui était le chef de la majorité au Sénat, a été ajouté au ticket démocrate en tant que candidat à la vice-présidence. En fin de compte, Kennedy a remporté l'élection par la marge la plus proche depuis 1888, battant Nixon avec seulement 0,01 pour cent de plus du record de soixante-sept millions de votes exprimés. Sa victoire au Collège électoral était plus importante : 303 voix électorales contre 219 pour Nixon. La victoire de Kennedy a fait de lui à la fois le plus jeune homme élu à la présidence et le premier président américain né au XXe siècle.

Kennedy a consacré son discours inaugural au thème d'un nouvel avenir pour les États-Unis. « Ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous, demandez ce que vous pouvez faire pour votre pays », a-t-il lancé à ses compatriotes américains. Ses objectifs ambitieux allaient de la lutte contre la pauvreté à la victoire dans la course à l'espace contre l'Union soviétique avec un alunissage. Il a réuni une administration de gens énergiques assurés de leur capacité à façonner l'avenir. Dean Rusk a été nommé secrétaire d'État. Robert McNamara, l'ancien président de Ford Motor Company, est devenu secrétaire à la Défense. Kennedy nomma son jeune frère Robert procureur général, au grand dam de beaucoup de ceux qui considéraient cette nomination comme un exemple flagrant de népotisme.

Les plans de réforme intérieure de Kennedy sont cependant restés entravés par sa victoire serrée et le manque de soutien des membres de son propre parti, en particulier des démocrates du sud. As a result, he remained hesitant to propose new civil rights legislation. His achievements came primarily in poverty relief and care for the disabled. Unemployment benefits were expanded, the food stamps program was piloted, and the school lunch program was extended to more students. In October 1963, the passage of the Mental Retardation Facilities and Community Mental Health Centers Construction Act increased support for public mental health services.

KENNEDY THE COLD WARRIOR

Kennedy focused most of his energies on foreign policy, an arena in which he had been interested since his college years and in which, like all presidents, he was less constrained by the dictates of Congress. Kennedy, who had promised in his inaugural address to protect the interests of the “free world,” engaged in Cold War politics on a variety of fronts. For example, in response to the lead that the Soviets had taken in the space race when Yuri Gagarin became the first human to successfully orbit the earth, Kennedy urged Congress to not only put a man into space (Figure 29.4) but also land an American on the moon, a goal finally accomplished in 1969. This investment advanced a variety of military technologies, especially the nation’s long-range missile capability, resulting in numerous profitable spin-offs for the aviation and communication industries. It also funded a growing middle class of government workers, engineers, and defense contractors in states ranging from California to Texas to Florida—a region that would come to be known as the Sun Belt—becoming a symbol of American technological superiority. At the same time, however, the use of massive federal resources for space technologies did not change the economic outlook for low-income communities and underprivileged regions.

To counter Soviet influence in the developing world, Kennedy supported a variety of measures. One of these was the Alliance for Progress , which collaborated with the governments of Latin American countries to promote economic growth and social stability in nations whose populations might find themselves drawn to communism. Kennedy also established the Agency for International Development to oversee the distribution of foreign aid, and he founded the Peace Corps , which recruited idealistic young people to undertake humanitarian projects in Asia, Africa, and Latin America. He hoped that by augmenting the food supply and improving healthcare and education, the U.S. government could encourage developing nations to align themselves with the United States and reject Soviet or Chinese overtures. The first group of Peace Corps volunteers departed for the four corners of the globe in 1961, serving as an instrument of “soft power” in the Cold War.

Kennedy’s various aid projects, like the Peace Corps, fit closely with his administration’s flexible response , which Robert McNamara advocated as a better alternative to the all-or-nothing defensive strategy of mutually assured destruction favored during Eisenhower’s presidency. The plan was to develop different strategies, tactics, and even military capabilities to respond more appropriately to small or medium-sized insurgencies, and political or diplomatic crises. One component of flexible response was the Green Berets, a U.S. Army Special Forces unit trained in counterinsurgency —the military suppression of rebel and nationalist groups in foreign nations. Much of the Kennedy administration’s new approach to defense, however, remained focused on the ability and willingness of the United States to wage both conventional and nuclear warfare, and Kennedy continued to call for increases in the American nuclear arsenal.

Kennedy’s multifaceted approach to national defense is exemplified by his careful handling of the Communist government of Fidel Castro in Cuba. In January 1959, following the overthrow of the corrupt and dictatorial regime of Fulgencio Batista, Castro assumed leadership of the new Cuban government. The progressive reforms he began indicated that he favored Communism, and his pro-Soviet foreign policy frightened the Eisenhower administration, which asked the Central Intelligence Agency (CIA) to find a way to remove him from power. Rather than have the U.S. military invade the small island nation, less than one hundred miles from Florida, and risk the world’s criticism, the CIA instead trained a small force of Cuban exiles for the job. After landing at the Bay of Pigs on the Cuban coast, these insurgents, the CIA believed, would inspire their countrymen to rise up and topple Castro’s regime. The United States also promised air support for the invasion.

Kennedy agreed to support the previous administration’s plans, and on April 17, 1961, approximately fourteen hundred Cuban exiles stormed ashore at the designated spot. However, Kennedy feared domestic criticism and worried about Soviet retaliation elsewhere in the world, such as Berlin. He cancelled the anticipated air support, which enabled the Cuban army to easily defeat the insurgents. The hoped-for uprising of the Cuban people also failed to occur. The surviving members of the exile army were taken into custody.

The Bay of Pigs invasion was a major foreign policy disaster for President Kennedy. The event highlighted how difficult it would be for the United States to act against the Castro administration. The following year, the Soviet Union sent troops and technicians to Cuba to strengthen its new ally against further U.S. military plots. Then, on October 14, U.S. spy planes took aerial photographs that confirmed the presence of long-range ballistic missile sites in Cuba. The United States was now within easy reach of Soviet nuclear warheads (Figure 29.5).

On October 22, Kennedy demanded that Soviet premier Nikita Khrushchev remove the missiles. He also ordered a naval quarantine placed around Cuba to prevent Soviet ships from approaching. Despite his use of the word “quarantine” instead of “blockade,” for a blockade was considered an act of war, a potential war with the Soviet Union was nevertheless on the president’s mind. As U.S. ships headed for Cuba, the army was told to prepare for war, and Kennedy appeared on national television to declare his intention to defend the Western Hemisphere from Soviet aggression.

The world held its breath awaiting the Soviet reply. Realizing how serious the United States was, Khrushchev sought a peaceful solution to the crisis, overruling those in his government who urged a harder stance. Behind the scenes, Robert Kennedy and Soviet ambassador Anatoly Dobrynin worked toward a compromise that would allow both superpowers to back down without either side’s seeming intimidated by the other. On October 26, Khrushchev agreed to remove the Russian missiles in exchange for Kennedy’s promise not to invade Cuba. On October 27, Kennedy’s agreement was made public, and the crisis ended. Not made public, but nevertheless part of the agreement, was Kennedy’s promise to remove U.S. warheads from Turkey, as close to Soviet targets as the Cuban missiles had been to American ones.

The showdown between the United States and the Soviet Union over Cuba’s missiles had put the world on the brink of a nuclear war. Both sides already had long-range bombers with nuclear weapons airborne or ready for launch, and were only hours away from the first strike. In the long run, this nearly catastrophic example of nuclear brinksmanship ended up making the world safer. A telephone “hot line” was installed, linking Washington and Moscow to avert future crises, and in 1963, Kennedy and Khrushchev signed the Limited Test Ban Treaty, prohibiting tests of nuclear weapons in Earth’s atmosphere.

Viêt Nam

Cuba was not the only arena in which the United States sought to contain the advance of Communism. In Indochina, nationalist independence movements, most notably Vietnam’s Viet Minh under the leadership of Ho Chi Minh, had strong Communist sympathies. President Harry S. Truman had no love for France’s colonial regime in Southeast Asia but did not want to risk the loyalty of its Western European ally against the Soviet Union. In 1950, the Truman administration sent a small military advisory group to Vietnam and provided financial aid to help France defeat the Viet Minh.

In 1954, Vietnamese forces finally defeated the French, and the country was temporarily divided at the seventeenth parallel. Ho Chi Minh and the Viet Minh controlled the North. In the South, the last Vietnamese emperor and ally to France, Bao Dai, named the French-educated, anti-Communist Ngo Dinh Diem as his prime minister. But Diem refused to abide by the Geneva Accords, the treaty ending the conflict that called for countrywide national elections in 1956, with the victor to rule a reunified nation. After a fraudulent election in the South in 1955, he ousted Bao Dai and proclaimed himself president of the Republic of Vietnam. He cancelled the 1956 elections in the South and began to round up Communists and supporters of Ho Chi Minh.

Realizing that Diem would never agree to the reunification of the country under Ho Chi Minh’s leadership, the North Vietnamese began efforts to overthrow the government of the South by encouraging insurgents to attack South Vietnamese officials. By 1960, North Vietnam had also created the National Liberation Front (NLF) to resist Diem and carry out an insurgency in the South. The United States, fearing the spread of Communism under Ho Chi Minh, supported Diem, assuming he would create a democratic, pro-Western government in South Vietnam. However, Diem’s oppressive and corrupt government made him a very unpopular ruler, particularly with farmers, students, and Buddhists, and many in the South actively assisted the NLF and North Vietnam in trying to overthrow his government.

When Kennedy took office, Diem’s government was faltering. Continuing the policies of the Eisenhower administration, Kennedy supplied Diem with money and military advisors to prop up his government (Figure 29.6). By November 1963, there were sixteen thousand U.S. troops in Vietnam, training members of that country’s special forces and flying air missions that dumped defoliant chemicals on the countryside to expose North Vietnamese and NLF forces and supply routes. A few weeks before Kennedy’s own death, Diem and his brother Nhu were assassinated by South Vietnamese military officers after U.S. officials had indicated their support for a new regime.

TENTATIVE STEPS TOWARD CIVIL RIGHTS

Cold War concerns, which guided U.S. policy in Cuba and Vietnam, also motivated the Kennedy administration’s steps toward racial equality. Realizing that legal segregation and widespread discrimination hurt the country’s chances of gaining allies in Africa, Asia, and Latin America, the federal government increased efforts to secure the civil rights of African Americans in the 1960s. During his presidential campaign, Kennedy had intimated his support for civil rights, and his efforts to secure the release of civil rights leader Martin Luther King, Jr., who was arrested following a demonstration, won him the African American vote. Lacking widespread backing in Congress, however, and anxious not to offend White southerners, Kennedy was cautious in assisting African Americans in their fight for full citizenship rights.

His strongest focus was on securing the voting rights of African Americans. Kennedy feared the loss of support from southern White Democrats and the impact a struggle over civil rights could have on his foreign policy agenda as well as on his reelection in 1964. But he thought voter registration drives far preferable to the boycotts, sit-ins, and integration marches that had generated such intense global media coverage in previous years. Encouraged by Congress’s passage of the Civil Rights Act of 1960, which permitted federal courts to appoint referees to guarantee that qualified persons would be registered to vote, Kennedy focused on the passage of a constitutional amendment outlawing poll taxes, a tactic that southern states used to disenfranchise African American voters. Originally proposed by President Truman’s Committee on Civil Rights, the idea had been largely forgotten during Eisenhower’s time in office. Kennedy, however, revived it and convinced Spessard Holland, a conservative Florida senator, to introduce the proposed amendment in Congress. It passed both houses of Congress and was sent to the states for ratification in September 1962.

Kennedy also reacted to the demands of the civil rights movement for equality in education. For example, when African American student James Meredith, encouraged by Kennedy’s speeches, attempted to enroll at the segregated University of Mississippi in 1962, riots broke out on campus (Figure 29.7). The president responded by sending the U.S. Army and National Guard to Oxford, Mississippi, to support the U.S. Marshals that his brother Robert, the attorney general, had dispatched.

Following similar violence at the University of Alabama when two African American students, Vivian Malone and James Hood, attempted to enroll in 1963, Kennedy responded with a bill that would give the federal government greater power to enforce school desegregation, prohibit segregation in public accommodations, and outlaw discrimination in employment. Kennedy would not live to see his bill enacted it would become law during Lyndon Johnson’s administration as the 1964 Civil Rights Act.

TRAGEDY IN DALLAS

Although his stance on civil rights had won him support in the African American community and his steely performance during the Cuban Missile Crisis had led his overall popularity to surge, Kennedy understood that he had to solidify his base in the South to secure his reelection. On November 21, 1963, he accompanied Lyndon Johnson to Texas to rally his supporters. The next day, shots rang out as Kennedy’s motorcade made its way through the streets of Dallas. Seriously injured, Kennedy was rushed to Parkland Hospital and pronounced dead.

The gunfire that killed Kennedy appeared to come from the upper stories of the Texas School Book Depository building later that day, Lee Harvey Oswald, an employee at the depository and a trained sniper, was arrested (Figure 29.8). Two days later, while being transferred from Dallas police headquarters to the county jail, Oswald was shot and killed by Jack Ruby, a local nightclub owner who claimed he acted to avenge the president.


JFK and the Space Race: Transcript

JOHN F. KENNEDY: We choose to go to the moon in this decade and do the other things, not because they are easy, but because they are hard.

MATT PORTER: In 1962, President John F. Kennedy told a cheering crowd of more than 40,000 people at Rice University that American astronauts would land on the moon by the end of the decade. With much of the needed technology not even invented yet, it was a bold promise many people didn't think was possible. In this week's episode of "JFK 35," we'll revisit his speech at Rice University and also speak with historian Doug Brinkley and his new book, American Moonshot: JFK and the Great Space Race.

MATT PORTER: Welcome to this week's episode of JFK 35, a podcast by the John F. Kennedy Library Foundation. I'm Matt Porter.

In 1962, President Kennedy made a speech at Rice University that has now become one of his most famous and iconic speeches from his presidency. On a beautiful fall afternoon, he told a cheering crowd of 40,000 people that the United States must be bold and cannot fall behind in the race for space. In his speech, the president paints the space race as not only an opportunity to advance in technology, but as a crucial battlefront in the burgeoning Cold War with the Soviet Union.

JOHN F. KENNEDY: If this capsule history of our progress teaches us anything, it is that man and his quest for knowledge and progress is determined and cannot be deterred. The exploration of space will go ahead, whether we join in it or not. And it is one of the great adventures of all time. And no nation which expects to be the leader of other nations can expect to stay behind in this race for space.

For the eyes of the world now look into space, to the moon, and to the planets beyond. And we have vowed that we shall not see it governed by a hostile flag of conquest, but by a banner of freedom and peace. We have vowed that we shall not see space filled with weapons of mass destruction, but with instruments of knowledge and understanding.

MATT PORTER: But this speech was not as well known then as it is today. In fact, research materials from our library show the speech went unnoticed at the time. The press coverage during President Kennedy's visit to Texas doesn't mention the speech much at all. Despite the little press, the journalists who were there described an electrifying atmosphere. Then CBS Southwest Bureau Chief Dan Rather described the speech as a thrilling moment in the race for space.

Today, the speech is one of our most requested recordings and repurposed often to serve as an inspiration for any number of products or causes. The speech serves not only as a motivator for sending a man to the moon, but its theme of encouraging bold action has a wide appeal.

Joining me now is historian Doug Brinkley. Doug just wrote a new book called American Moonshot: JFK and the Great Space Race. Doug is also a professor at Rice University, where JFK made that famous speech almost 57 years ago.

Doug, welcome to the podcast. Thanks for being here.

DOUG BRINKLEY: Well, it's a great pleasure.

MATT PORTER: Well, your book is a really nice complete look at the space race, from its modest beginning all the way to getting ready to go to the moon. I particularly liked how you sort of told the story parallel with President Kennedy's sort of young life, early life, and the influences that things were going on. Why did you choose to tell it that way?

DOUG BRINKLEY: Well, you know, I wanted to write about why John F. Kennedy, as president, put so much of his prestige on going to the moon. Why did he pay $25 billion of taxpayers' moneys? That's about $185 billion in today's money. What made Kennedy do it?

And so as a biographer, I went back to the beginning, to his childhood in 1917 and to family influences, how the early aviation of the Wright Brothers and how he was 10 years old at the time of Charles Lindbergh's trans-Atlantic flight, how Buck Rogers and Flash Gordon were in the air. There was a little bit of a space Renaissance going on for young people in toys and memorabilia. And how Kennedy loved the ocean and the seas and loved-- had a great sense of adventure. And how, due to a number of circumstances, including his brother dying in World War II in a-- when his brother's plane became like a drone, trying to take out missiles, parts of Nazi Germany, to Kennedy's great fear in the Cold War that the Soviets were beating us after Sputnik in 1957.

I followed Kennedy's career. And it started making sense why he was poised to make the New Frontier, which was the name for his presidential agenda, into a high frontier of space technology. And the Apollo program going to the moon was the heart and soul of it.

MATT PORTER: Right. You know, one thing you mentioned there was World War II. And we like to think of space, the space race, these days as that promise of a new frontier, that bold leadership, that focus on innovation and discovery. But in your book, you really go into detail about how war played a major factor in the development of the technologies that would lead us to space, starting in World War II and, of course, going into the Cold War, if you want to tell me a little bit about that.

DOUG BRINKLEY: Everything's about World War II. First off, John F. Kennedy served with the PT109 in the South Pacific. And as its famously been portrayed by many before me, barely survived, became a great war hero and a leader. But it was very audacious what those PT boats were doing. And later, Kennedy's love of the astronauts are of the same cut, of people willing to risk their lives to accomplish great national things.

But also in World War II, the technology developed. The US had, for example, brand new types of planes, military aviation. Radar comes out of World War II. But in Europe, Nazi Germany broke the-- made history when Wernher Von Braun shot a rocket over 62 miles into the atmosphere and we started going into space for the first time. He developed the V2, which is the prototype for the Saturn V that took us to the moon. The V2 was a war weapon. It rained V2 bombs on London, 5,000 of them, and Antwerp in Belgium, and a little bit in France.

And so fortunately, Hitler loses. Nazi Germany breaks up. And the United States, through Operation Paperclip, brought all of the Nazi rocketeers to America, including the great Wernher Von Braun, the genius engineer. And so Kennedy meets Wernher Von Braun in 1953. They are both the judges for Time magazine's Person of the Year. And they met in New York. And Von Braun and Kennedy chose Conrad Adenauer, West Germany, as the Person of the Year. And Kennedy and Von Braun have a very unique history throughout the '50s, so much so that Von Braun voted for Kennedy and very much for him, didn't like Eisenhower.

Because the big deal in the Cold War for American missile technology was who was going to build the missiles. And Eisenhower backed Navy and Vanguard rockets. And when you see old film clips of these American rockets at Cape Canaveral collapsing, those are Navy Vanguards. Kennedy gets into Wernher Von Braun's US Army rockets. And Von Braun has success after success after success. He knew how to build rockets and later, space rockets. And John F. Kennedy gets closely aligned with the Army in that regard.

Eventually, Von Braun works for NASA, after it's created in 1958. And it's unusual for a rocketeer or an engineer to be brought into top policymaking. But if you look at the memos at the Kennedy Library, it's always Jack Kennedy, Lyndon Johnson, James Webb, Head of NASA. And Von Braun's included in the inner circle on figuring out, can we leapfrog the Soviets and go all the way to put a person on the moon.

And so the story of going in the moon is deeply a also-- we did it for a name of peace, but it also is developed after World War II and post-World War II missile technology.

MATT PORTER: Was there ever any concerns from some people having Wernher Von Braun there as part of the team, with his history?

DOUG BRINKLEY: More so historians today are investigating Von Braun's time in Nazi Germany, where there is some evidence that he should have been tried for war crimes. You know, anybody working in the Nazis could have been charged with that. But there were slave labor camps to build his V2 rockets. Many people perished. And so there's kind of an asterisk by Von Braun's name in history.

If you're studying engineering or rocketry, there's nobody-- you have to study his principles. But the idea of just turning your back on his Nazi past isn't correct to do, either. But Von Braun, once he came to America, he became naturalized. He called himself a German American. And he ended up staying very loyal to the US government for his entire career. So it's just a question of trying to put his biography in balance.

We sure are lucky Von Braun and his rocketeers weren't taken into the Soviet Union.

MATT PORTER: It was kind of just a very lucky thing that Von Braun and his team sort of were looking for Americans. And they found, I believe in your book, just this American lieutenant before the Soviets got to them.

DOUG BRINKLEY: You know, Wernher Von Braun was very, very smart, to put it mildly. But he saw the writing on the wall. Nazi Germany was collapsing. His view was, I'm never into politics. I'm a rocketeer building rockets. Hitler's German army paying for my experiments and so be it. But he knew to turn himself in to US armed forces. Otherwise, the Soviets would have gotten to him. And in London, if the British got to him, he may have been tried for war crimes for what he did to the city of London with his V2 rockets.

But the Truman administration said, look, this is the biggest windfall of the post-war world. We're getting all of this science coming over in one swoop. And so they call Von Braun a prisoner of peace and they bring him to Fort Bliss, near El Paso. And he starts testing his rockets on the White Sands Proving Ground in New Mexico, which was by Roswell, New Mexico, where Dr. Robert Goddard, the great early American rocketeer, was perfecting them.

And Von Braun already, as soon as he comes to America, is talking about going to the moon and to Mars. And he gets adopted by Walt Disney on his television show as explaining the future of space exploration. He writes articles, books. Von Braun becomes a big celebrity. Walter Cronkite would go down to hang out with him in Huntsville, Alabama. And so Von Braun did a lot to promote going to the moon. And he finally had a president that knew how to find the money, in Jack Kennedy, to pursue such a thing.

MATT PORTER: So let's talk about that. You know, NASA was not in great shape when President Kennedy took over. How did President Kennedy go from turning that ship around and getting NASA to where it was to not only put men in space and then have John Glenn orbit, but eventually set NASA up so that it could get men to the moon within the 10-year deadline?

DOUG BRINKLEY: The big thing to keep in mind with President Kennedy is that he did not like Sputnik. Jack Kennedy liked to be first. You know, he never lost a political election. He ran for Congress in 1946 and won. Won in '48. He ran all the time in the 40 for Congress and won. In 1952, he won the Senate, '58, the Senate. 1960, the presidency. He liked to be first. He was competitive. It comes out of his family's DNA.

And the fact that the Soviets had beat us with satellite, putting one up in the Eisenhower years, inflamed Kennedy. And he started using it as a club against Eisenhower-Nixon. There's a space gap, a missile gap. So much so when Kennedy debated Nixon in the famous four debates in the fall of 1960, at one point Kennedy scores points by going after Nixon and saying, you told Khrushchev last year that you want to be number one in appliances, and America's beating you in appliances. I will take my TV in black and white. I want to be number one in rocket thrust.

And then he tells Nixon in one of the debates, if you're elected, basically, I see a Soviet flag planted on the moon. I want to see an American flag on the moon.

MATT PORTER: And did that have an effect on people? Was that--

DOUG BRINKLEY: Oh, yeah. It's part of this idea that technology and NASA and going to the moon was all in the mix. But Kennedy becomes a salesperson for it. The New Frontier, I found out in my book, was actually being used in early 1960 by NASA in their publications. They would call it the New Frontier. There's a direct correlation between Kennedy and the New Frontier, just the term.

Then once he's president, of course, Yuri Gagarin goes into space, the Soviet cosmonaut. And Kennedy now allows, on May 5th of 1961, Alan Shepard to go. The big thing was, can we risk putting an astronaut into space? Because we had a lot of disasters at Cape Canaveral. And shepherd's a success. Kennedy basks in the glow of America as a new hero. Kennedy recognizes that space exploration is a television bonanza. It's good politics. It's good for the American spirit.

And that same month as Alan Shepard, he goes to Congress, on May 25, 1961. It's an afternoon, joint session of Congress, when he makes the pledge, we'll put an astronaut to the moon and bring them back alive by the end of the decade. At that point, it's all about convincing Congress to fund it. Kennedy does an amazing job, and it becomes a big bipartisan effort to fund Mercury, Gemini, and Apollo.

MATT PORTER: You talk a lot about James Webb, the people that Kennedy put in charge of this mission. How important was that, and how good was he at finding the right people for the right jobs to do the right thing?

DOUG BRINKLEY: Beside John F. Kennedy, the other two important people on going to the moon are Lyndon Johnson and James Webb. Webb is running NASA in its high watermark during the Kennedy years. And he is an amazing administrator. I don't know if I've ever-- and I've written a lot of books of presidential history-- have ever seen an administrator of any government agency as effective as Webb.

He was from North Carolina. He was a great lawyer. He had worked in the Truman years dealing with budgets, knew State Department and international affairs, had worked in Oklahoma. And as a business partner of Senator Robert Kerr of Oklahoma-- Kerr was the head of the Senate space appropriations. And then Lyndon's good buddy was Congressman Albert Thomas, who was the head of space in Congress appropriations, in Houston, Texas.

So Webb was able to bring in the two leaders of space on Capitol Hill into Kennedy's New Frontier moonshot pledge. And with the money, things can happen. And it was always well spent at NASA. There weren't budget overruns that were a waste. NASA didn't waste money. They perfected technology. And the spin-offs that Webb always understood, it wasn't just about going to the moon or having global prestige or winning a Cold War battle, it was about new technology.

And so we connect, whether it's MIT, or Purdue, or Rice University, or University of Alabama, I can go on and on naming beneficiaries of NASA. Because this was providing technology jobs, and it pushed America into the new tech age. If you want to study the history of technology in recent decades, there are two big moments, NASA in the Kennedy years and Silicon Valley, 1970s. We're living in the world of both of those two energies.

MATT PORTER: You said Sputnik was a low point. But that was during the Eisenhower years. Was there another, any other low points where you could say it almost didn't happen? You know, points where things went wrong and that the thing, we just didn't almost get there. Were those were moments?

DOUG BRINKLEY: Well, Sputnik's a low point. But on the other hand, it's a spur. It spurs America onwards. We don't like losing in the United States. When Jack Kennedy would talk about it in football terms, you know, why does Rice play Texas? It's a challenge. And he was saying, the Soviet Union's challenging us.

Things got difficult when John F. Kennedy died. You lost your great cheerleader, orator, salesperson for going to the moon. But Jackie Kennedy met with Lyndon and Lady Bird, and Johnson lived up to his word. He said, I'm not going to forget Kennedy's dream. They named Cape Canaveral Kennedy Space Center, the first honor of the slain President Kennedy.

And Kennedy's name was evoked throughout the 1960s every time budgets were going to be cut. It came, at one point, five votes away in the Senate for cutting the moon shot. So budget appropriations may be a little boring. But they used to say in NASA culture, no bucks, no Buck Rogers. And you know, it's not as exciting as watching Kennedy and Johnson do big foreign policy events, but they're funding it, they're finding a way to fund. In the middle of the '60s, 4.4% of our budget's NASA budget. Today, it's less than 1/3 of 1%.

But the Apollo 1 disaster, when three astronauts are blown up on a launch pad, Chaffee, Grissom, and White, that's a setback. Because some people thought, we maybe have to stop Apollo, it's not working. We're trying to work too fast, breakneck speed. End of the decade. There were people that said, why do we have to put an astronaut to the moon by the end of the decade? Why not 1975? Why not 1980?

MATT PORTER: Take as much time as you need.

DOUG BRINKLEY: Because Kennedy knew it wouldn't work if you didn't do it in a war time, a way we did in World War II. That hurry up and do it helps push and prod people. We didn't-- in World War II, FDR had to do the Manhattan Project breakneck speed, or industrial mobilization, procurement, changing our factories from making one day, making women's blouses, next day parachutes. A trumpet company would start making ship valves. We did it in World War II.

And one of the things I realized by writing American Moonshot, the Apollo program, for all of its modernity, that in one way you can look at it as the birth of the modern technological revolution. On another way, it's the last act of World War II. It was the last time when companies knew how to mobilize, working with the federal government on a large project.

So it's interesting. It's the end of a World War II energy and a beginning of the modern high tech culture.

MATT PORTER: So we're almost out of time, but I want to talk about one more thing, which was Neil Armstrong. You were lucky enough to interview him for the oral history. You actually told the story how you initially tried to interview him years earlier and he gave you a polite decline, but then remembered you when he wanted to do an oral history.

You both talked a little bit about how can you capture this sort of drive again for a moonshot? Whether the moonshot is solving climate change or whether it's going to Mars. You talked with Armstrong about that, and he had an answer for why we haven't seen that type of drive like we did in the 1960s today.

DOUG BRINKLEY: But the answer is that it's a confluence of reasons. You have to have presidential leadership. We had it with Kennedy. You had the computer technology was just developed in the late 1950s, MIT being a big part of all of this. And that was unique. But we also had a rival in the Soviet Union, somebody to beat. Somebody, the anti-communist fervor of the Cold War, which is problematic in Vietnam, is very positive in the sense of helping American technology go forward.

There also has to be a belief in science. In 1960, Time magazine picks scientist as their Persons of the Year. Right now, we're in an age where people are denying science. But the moonshot is a term that we use. A moonshot may be returning to the moon. Vice President Pence has recently suggested that. The moonshot, as Buzz Aldrin sees it, it's a Mars shot. But also, the moonshot may actually be that we need today may be an earth shot to fight climate change. We may need to pull together and do a grand attack on the climate challenge. Or Joe Biden talks about the new moonshot to be a cure for cancer.

So the idea is there are a lot of ideas. What people are hungering for on the 50th anniversary of Apollo 11 is Americans working together politically and with a grand goal. And even though we're going to squabble about other things, there's one large thing that we can do as Americans that doesn't divide us. And Kennedy provided the leadership for that. We could use that kind of leadership right now.

MATT PORTER: Hear, hear. Je suis d'accord.

Well, Doug, thank you so much for joining us on the podcast. We wish you luck with the book. I'm certainly going to enjoy reading the rest of it. Merci.


Voir la vidéo: Tom Brokaw interviews Ethel Kennedy on the 20th anniversary of Robert Kennedys passing. 1988