Hastings Lees Smith

Hastings Lees Smith

Hastings Lees-Smith, le deuxième des trois fils de Harry Lees-Smith, un major de la Royal Artillery, et de son épouse, Jesse Reid Lees-Smith, est né à Murree, dans les provinces du Nord-Ouest, en Inde, le 26 janvier 1878. .

A la mort de son père en 1880, il fut emmené en Angleterre pour être élevé par son grand-père, et là, il fit ses études à l'école Aldenham puis à la Royal Military Academy, mais en raison d'une "faible constitution", il partit pour rejoindre le Queen's College. En 1899, il obtient son diplôme avec mention très bien en histoire. (1)

En février 1899, Charles A. Beard et Walter Vrooman fondèrent Ruskin Hall (plus tard connu sous le nom de Ruskin College), une université gratuite offrant des cours du soir et par correspondance aux gens de la classe ouvrière. Les deux hommes ont reçu l'essentiel des fonds du projet d'Amne Vrooman. (2) Il a été nommé d'après l'essayiste John Ruskin (1819-1900), qui avait beaucoup écrit sur l'éducation des adultes. (3) L'idée était que « l'économie et la sociologie devaient être enseignées du point de vue ouvrier, mais pas à l'exclusion du point de vue capitaliste officiel, si cela était jugé souhaitable ». (4)

Ruskin Hall s'appelait également « College of the People » et « Workman’s University ». Ce devait être une institution résidentielle offrant des possibilités d'études pendant une année entière ou pour des périodes plus courtes, selon le cas. L'élément résidentiel du travail du Collège dans ses premières années était ouvert aux hommes seulement. Harold Pollins a souligné : « Cela devait faire partie d'un mouvement national afin de répondre au grand nombre qui voulait étudier mais ne pourrait pas s'absenter du travail. Des dispositions pour eux, femmes comme hommes, seraient en deux parties : des cours par correspondance et des cours de perfectionnement dans leurs propres localités dispensés par la Faculté Ruskin Hall et par d'autres conférenciers." (5)

Dennis Hird a été nommé premier directeur du collège. Hird était membre de la Fédération sociale-démocrate et ancien recteur de l'église St John the Baptist, à Eastnor, qui avait été licencié pour une conférence qu'il avait donnée sur le sujet, Jésus le socialiste (il a ensuite été publié sous forme de brochure vendue à 70 000 exemplaires). Il avait été choisi par Vrooman parce qu'il était chrétien-socialiste. (6)

En plus de Hird, trois autres conférenciers ont été nommés par Vrooman. Hastings Lees-Smith, qui a également été directeur adjoint, Bertram Wilson, qui est devenu secrétaire général du collège, et Alfred Hacking, un ami et partisan de Hird, qui a été chargé des étudiants par correspondance. Presque tous les étudiants sont arrivés grâce à des bourses syndicales d'une valeur de 52 £. (7)

Après deux ans, Amne Vrooman, qui avait divorcé de son mari, a cessé de financer le Ruskin College. Le secrétaire général du collège, a été contraint de solliciter des dons auprès de particuliers. Bertram Wilson, secrétaire général du Ruskin College, a envoyé des lettres expliquant pourquoi ils avaient besoin de dons. Les lettres montraient que les autorités minaient déjà les intentions des fondateurs. Par exemple, celui-ci a été écrit en 1907 : « Madame, j'espère que je fais bien en attirant votre attention sur le Ruskin College. Il a été fondé il y a huit ans dans le but de donner aux ouvriers une solide connaissance pratique des sujets qui les concernent en tant que citoyens. , leur permettant ainsi d'envisager les questions sociales de manière saine et sans préjugé de classe indigne." (8)

La plupart des personnes qui ont financé le collège ne partageaient pas les convictions politiques de Hird. Janet Vaux a fait valoir que « Ruskin... a été conçu comme une communauté coopérative et un collège du travail. clients habituels ; et de nombreux membres du mouvement ouvrier qui considéraient l'éducation comme une clé pour acquérir le pouvoir politique. » (9)

Hastings Lees-Smith se plaint de l'enseignement de la sociologie car il tend à radicaliser les étudiants. Dennis Hird a répondu avec une citation les objectifs de Walter Vrooman, le fondateur du Ruskin College : « Nous prendrons des hommes qui ont simplement condamné nos institutions sociales, et nous leur apprendrons à la place comment transformer ces institutions, de sorte qu'au lieu de parler contre le monde, ils commenceront méthodiquement et scientifiquement à posséder le monde, à le refaçonner et à coopérer avec la puissance derrière l'évolution pour en faire une joyeuse demeure, sinon d'une humanité parfaite, du moins d'une humanité s'efforçant sincèrement et rationnellement d'atteindre la perfection. ". (dix)

Les étudiants sont de plus en plus perturbés par l'enseignement économique de Hastings Lees-Smith. À l'époque, la Fédération des mineurs de Grande-Bretagne tentait de négocier avec la Coal Owners Association un salaire minimum pour ses membres. Lees-Smith a utilisé ses conférences pour condamner cette stratégie au motif qu'elle provoquerait du chômage et réduirait l'investissement. Sidney Webb, l'homme politique du Parti travailliste, qui prônait le salaire minimum, a été accusé d'avoir raconté "un tissu de mensonges". (11)

L'un des étudiants, J. M. K. MacLachlan, a écrit un article pour l'édition de septembre de Jeune Oxford (le journal des étudiants du Ruskin College) : « La politique actuelle du Ruskin College est celle d'un commerçant bienveillant naviguant sous pavillon corsaire. Professant les buts chers à tous les socialistes, elle désavoue ces mêmes principes en répudiant le socialisme. Que Ruskin College proclame socialisme ; qu'elle transforme son nom d'une forme de mépris en un canon de respect. » (12)

En 1907, Hastings Lees-Smith est nommé professeur d'économie à l'University College, mais il ne relâche pas son emprise sur Ruskin. Lees-Smith était l'homme de l'Université d'Oxford au collège et il a donc été nommé président du comité exécutif du Ruskin College et conseiller en chef pour les études. Il contrôle désormais le recrutement du personnel et nomme Charles Stanley Buxton, 23 ans, directeur adjoint. Son père était Charles Sydney Buxton, président du Board of Trade, une autre figure de l'establishment. (13)

Lees-Smith a également recruté Henry Sanderson Furniss pour donner une conférence sur l'économie, qui ont tous deux partagé son point de vue « sur la relation entre l'amélioration des classes et l'éducation ». Sanderson Furniss se rendit compte que lui et Buxton étaient destinés à poursuivre la campagne de Lees Smith contre Hird : . Ils savaient peu de choses sur l'enseignement, et moins sur la vie ouvrière." (14)

Bien que Dennis Hird ait été le directeur du Ruskin College, il n'a pas été consulté sur ces nominations. En 1899, ses fonctions étaient définies comme « être en charge de Ruskin Hall ». Cependant, cela a été changé plus tard pour dire que toutes les décisions devaient être prises par un comité de la Chambre de trois personnes, composé du principal, du vice-principal et du secrétaire général du Collège. Buxton et Sanderson Furniss ont maintenant uni leurs forces pour constamment dominer Hird. (15)

En septembre 1907, Hastings Lees-Smith tenta de marginaliser Dennis Hird en proposant de nouvelles règles telles que l'exigence d'essais réguliers et de documents de révision trimestriels. Dans une tentative de traiter avec des personnes comme Noah Ablett, William Craik et George Sims, les étudiants ont été interdits de parler en public sans l'autorisation du comité exécutif. Il a été clairement indiqué à Henry Sanderson Furniss qu'il devait essayer de réduire le radicalisme dans le collège. (16)

En novembre 1908, l'Université d'Oxford a annoncé qu'elle allait reprendre le Ruskin College. Le chancelier de l'université, George Curzon, était l'ancien député du Parti conservateur et vice-roi de l'Inde. Ses opinions réactionnaires étaient bien connues et était le leader de la campagne pour empêcher les femmes d'avoir le droit de vote. Curzon a visité le collège où il a prononcé un discours devant les étudiants expliquant la décision. (17)

Dennis Hird a répondu à Curzon : « Monseigneur, lorsque vous parlez de Ruskin College, vous ne faites pas simplement référence à cette institution ici à Oxford, car ce n'est qu'une branche d'un grand mouvement démocratique qui a ses racines dans tout le pays. Ruskin College pour entrer en contact plus étroit avec l'Université, c'est demander à la grande démocratie dont le fondement est le mouvement ouvrier, une démocratie qui, dans un avenir proche, s'épanouira et, lorsqu'elle le fera, apportera de grands changements dans son sillage" .

L'auteur de La question brûlante de l'éducation (1909) rapporta : « En conclusion, la salve d'applaudissements qui émana des étudiants semblait annoncer l'aube du jour que Dennis Hird avait prédit. Sans un autre mot, Lord Curzon tourna les talons et sortit, suivi des autres. du personnel de conférence, qui avait l'air loin d'être satisfait. Lorsque le rapport de la réunion a été publié dans la presse, les étudiants ont noté que la réponse de Dennis Hird avait été supprimée de manière suffisamment significative et que quelques remarques incolores ont été substituées. " (18)

William Craik, membre de l'Amalgamated Society of Railway Servants (plus tard l'Union nationale des cheminots) a souligné que ses camarades étudiants étaient « très perturbés par la direction dans laquelle l'enseignement et le contrôle du Collège s'orientaient, et par l'échec de les dirigeants syndicaux à faire tout effort pour changer cette direction. Nous, les nouveaux arrivants, avions peu ou pas de connaissance de ce qui s'était passé à Ruskin avant notre arrivée. La plupart d'entre nous étaient des socialistes d'un parti ou d'un autre. (19)

De nouvelles règles telles que l'exigence d'essais réguliers et de documents de révision trimestriels ont été introduites. « Cela a rencontré une forte résistance de la part de la majorité des étudiants, qui l'ont considéré comme un moyen de plus de resserrer encore plus le lien avec l'université … La plupart des étudiants étaient venus au Ruskin College en sachant qu'il n'y aurait pas de tests autres que les essais mensuels établis et examinés par leurs tuteurs respectifs, et ensuite discutés lors d'entretiens personnels avec eux. (20)

En août 1908, Charles Stanley Buxton, directeur adjoint du Ruskin College, publia un article dans le Le magazine Cornhill. Il a écrit que "le lien commun nécessaire est l'éducation à la citoyenneté, et c'est ce que le Ruskin College essaie de donner - conscient qu'il ne s'agit que d'un nouveau patch sur un vieux vêtement". (21) Il a été avancé qu'« il se lisait comme s'il avait été écrit par quelqu'un qui considérait les travailleurs comme une sorte de nouveaux barbares que lui et ses semblables avaient été appelés à apprivoiser et à civiliser ». (22) Les étudiants n'étaient pas convaincus par cette approche car Dennis Hird leur avait dit à propos de la citation de Karl Marx : « Plus la classe dirigeante réussit à assimiler les membres de la classe gouvernée, plus son règne est redoutable et dangereux. (23)

En 1909, Lord George Curzon a publié Principes et méthodes de la réforme universitaire. Dans le livre, il a souligné qu'il était d'une importance vitale de contrôler l'éducation des futurs dirigeants du mouvement ouvrier. Il a exhorté les universités à promouvoir la croissance d'une direction d'élite et a rejeté l'appel des réformateurs de l'éducation du XIXe siècle à une réforme sur des lignes utilitaires pour encourager le « mouvement ascendant » de la classe moyenne capitaliste : « Nous devons nous efforcer d'attirer les meilleurs, car ils seront les leaders du mouvement ascendant... et il est d'une grande importance que leur formation initiale soit menée sur des lignes libérales plutôt que sur des lignes utilitaires." (24)

En février 1909, Dennis Hird a fait l'objet d'une enquête afin de découvrir s'il avait « délibérément identifié le collège avec le socialisme ». Le sous-comité a rapporté que Hird n'était pas coupable de cette infraction mais a critiqué Henry Sanderson Furniss pour « parti pris et ignorance » et a recommandé la nomination d'un autre conférencier en économie, plus familier avec les opinions de la classe ouvrière. Hastings Lees-Smith et le comité exécutif ont rejeté cette suggestion et ont décidé en mars de licencier Hird pour "n'avoir pas maintenu la discipline". Il a reçu six mois de salaire (180 £) en guise de préavis, plus une pension de 150 £ par an à vie. (25)

On pense que 20 étudiants étaient membres de la Plebs League. Son leader, Noah Ablett, organisa une grève étudiante en soutien à Hird. (26) Les autorités Ruskin ont décidé de fermer le collège pendant quinze jours et de ne réadmettre ensuite que les étudiants qui signeraient un engagement à respecter les règles. Sur les 54 étudiants de Ruskin à l'époque, 44 d'entre eux ont accepté de signer le document. Cependant, les étudiants ont décidé qu'ils utiliseraient la Plebs League et son journal, le Magazine de la plèbe, de faire campagne pour la création d'un nouveau et véritable Collège du travail. (27)

Dennis Hird a reçu très peu de soutien de la part d'autres défenseurs de l'éducation de la classe ouvrière. Albert Mansbridge, le
fondateur de la Workers' Educational Association (WEA) en 1903, blâma la prédication du socialisme de Hird pour son licenciement. Dans une lettre à un ami français, il a écrit « la pratique discrète de Dennis Hird en jouant sur la conscience de classe d'étudiants à la tête enflée, aigris par le panorama magnifique qui s'offre à eux d'un Oxford dans lequel ils n'ont aucune part ». (28)

Noah Ablett a pris les devants en établissant une alternative au Ruskin College. Il a vu le besoin d'un collège résidentiel en tant qu'école de formation des cadres pour le mouvement ouvrier basé sur les valeurs socialistes. George Sims, qui avait été expulsé après son implication dans la grève de Ruskin, a joué un rôle important dans la collecte de fonds pour le projet. Le 2 août 1909, Ablett et Sims ont organisé une conférence à laquelle ont participé 200 représentants syndicaux. Dennis Hird, Walter Vrooman et Frank Lester Ward étaient tous présents à la conférence. (29)

Sims a expliqué que "le dernier lien qui reliait le Ruskin College au mouvement ouvrier avait été rompu, la majorité des étudiants avaient pris la décision audacieuse d'essayer de fonder un nouveau collège détenu et contrôlé par le mouvement ouvrier organisé". (30) Ablett a proposé la résolution : « Que cette Conférence des travailleurs déclare que le moment est maintenant venu où la classe ouvrière doit entrer dans le monde de l'éducation pour résoudre elle-même ses propres problèmes. (31)

La conférence a décidé de créer le Collège central du travail (CTC). Les étudiants ont loué deux maisons à Bradmore Road à Oxford. Il a été décidé que « les deux tiers de la représentation au conseil d'administration seront des organisations ouvrières sur le même modèle que la constitution du parti travailliste, à savoir, les syndicats, les sociétés socialistes et les sociétés coopératives ». La plupart du financement initial provenait de la Fédération des mineurs du Pays de Galles du Sud (SWMF) et de l'Union nationale des cheminots (NUR). (32)

Hastings Lees-Smith a maintenant perdu toute influence sur les événements au Ruskin College. Il a continué à enseigner à la London School of Economics (LSE). Il a également occupé une chaire d'administration publique à l'Université de Bristol en 1909. Il a occupé ce poste jusqu'à ce qu'il soit élu député du Parti libéral de Northampton en janvier 1910. comme les chemins de fer, ainsi que la réforme agraire et un salaire minimum pour certaines catégories de travailleurs ». (33)

Fin juillet 1914, il devint clair pour le gouvernement britannique que le pays était au bord de la guerre avec l'Allemagne. Quatre membres supérieurs du gouvernement libéral, Charles Trevelyan, David Lloyd George, John Burns et John Morley, s'opposaient à ce que le pays s'engage dans une guerre européenne. Ils ont informé le Premier ministre, Herbert Asquith, qu'ils avaient l'intention de démissionner sur la question. Lorsque la guerre fut déclarée le 4 août, trois des hommes, Trevelyan, Burns et Morley, démissionnèrent, mais Asquith réussit à persuader Lloyd George, son chancelier de l'Échiquier, de changer d'avis.

Le journal anti-guerre, Les nouvelles journalières, a commenté : « Parmi les nombreux rapports en cours concernant les démissions ministérielles, il semble y avoir peu de doute en ce qui concerne trois. Ce sont ceux de Lord Morley, de M. John Burns et de M. Charles Trevelyan. Que les hommes approuvent ou non cette action, c'est une chose agréable en ce moment sombre d'avoir ce témoin du sens de l'honneur et de la fidélité à la conscience qu'il indique... M. Trevelyan trouvera abondant œuvrer à maintenir vitaux ces idéaux qui sont à la base de la liberté et qui ne sont jamais autant en danger qu'en temps de guerre et de bouleversement social." (34)

Hastings Lees-Smith était également opposé à la guerre et avec Charles Trevelyan, Morgan Philips Price, Norman Angell, ED Morel et Ramsay MacDonald, le chef du Parti travailliste, s'est entretenu avec Bertrand Russell et Arthur Ponsonby, qui s'étaient également exprimés. contre la guerre. Une réunion a eu lieu et après avoir examiné des noms tels que le Comité d'émancipation des peuples et la Ligue pour la liberté des peuples, ils ont choisi l'Union de contrôle démocratique. (35)

Les membres de l'UDC ont convenu que l'une des principales raisons du conflit était la diplomatie secrète de personnes comme le ministre britannique des Affaires étrangères, Sir Edward Grey. Ils ont décidé que l'Union pour le contrôle démocratique devrait avoir trois objectifs principaux : (i) qu'à l'avenir, pour empêcher la diplomatie secrète, il devrait y avoir un contrôle parlementaire sur la politique étrangère ; (ii) il devrait y avoir des négociations après la guerre avec d'autres pays européens démocratiques pour tenter de former une organisation pour aider à prévenir de futurs conflits ; (iii) qu'à la fin de la guerre, les conditions de paix ne devraient ni humilier la nation vaincue ni réorganiser artificiellement les frontières car cela pourrait fournir une cause pour de futures guerres. (36)

En septembre 1915, Hastings Lees-Smith rejoint l'armée britannique, mais choisit de servir dans les rangs et atteint le grade de caporal : cette entrée dans les forces ne le rend pas unique parmi les membres de l'UDC, mais montre plutôt l'un des divers chemins empruntés par libéraux progressistes pendant la guerre. En mai 1916, s'adressant au Parlement dans son uniforme de caporal, il s'opposa à l'introduction de la conscription. Il critiquait vivement la réticence du gouvernement à négocier un accord de paix avec l'Allemagne. (37)

Alors qu'il était à la maison en congé, Lees-Smith a été présenté à Siegfried Sassoon par Bertrand Russell. Le 30 juillet 1917, Lees-Smith lut une déclaration contre la guerre de Sassoon. "Je fais cette déclaration comme un acte de défi délibéré à l'autorité militaire parce que je crois que la guerre est délibérément prolongée par ceux qui ont le pouvoir d'y mettre fin. Je suis un soldat, convaincu que j'agis au nom des soldats. Je pense que la guerre dans laquelle je suis entré en tant que guerre de défense et de libération est maintenant devenue une guerre d'agression et de conquête. ont rendu impossible leur changement et que si cela avait été fait, les objectifs qui nous ont animés seraient désormais réalisables par la négociation. J'ai vu et enduré les souffrances des troupes et je ne peux plus être partie à prolonger ces souffrances à des fins qui Je crois être mauvais et injuste." (38)

Hastings Lees-Smith a également affirmé qu'une tentative avait été faite pour garder Sassoon silencieux en affirmant qu'il souffrait d'un choc d'obus et qu'il avait été envoyé à l'hôpital de guerre Craiglockhart, près d'Édimbourg. Le sous-secrétaire d'État à la Guerre a nié tout motif de ce genre et a déclaré que la décision était fondée sur des « raisons de santé et non l'évitement de la publicité ». Sassoon a obtenu ce qu'il voulait dans sa déclaration et les commentaires de Lees-Smith ont été publiés dans les journaux du lendemain matin. (39)

En 1919, lorsqu'il adhère au Parti travailliste. En janvier 1920, il se joint à d'autres anciens libéraux, comme Arthur Ponsonby et Charles Trevelyan, pour publier un appel aux anciens libéraux à voter contre H. H. Asquith lors de l'élection partielle de Paisley. Lees-Smith a remporté le siège Keighley pour le travail en 1922. Il a écrit un certain nombre d'ouvrages, dont Deuxièmes chambres en théorie et en pratique (1923), qui plaidait en faveur d'une chambre haute élue par la Chambre des communes sur la base de la représentation proportionnelle. Il a également siégé au conseil d'administration de la Nouvel homme d'État. (40)

Aux élections générales de 1929, les conservateurs ont remporté 8 664 000 voix, le parti travailliste 8 360 000 et les libéraux 5 300 000. Cependant, le parti pris du système a joué en faveur des travaillistes, et à la Chambre des communes, le parti a remporté 287 sièges, les conservateurs 261 et les libéraux 59. Ramsay MacDonald est redevenu premier ministre, mais comme auparavant, il doit toujours compter sur le l'appui des libéraux pour conserver le pouvoir. (41)

Dans des circonstances normales, MacDonald aurait nommé Hastings Lees-Smith à un poste supérieur au gouvernement. Cependant, les deux hommes s'étaient disputés en raison du « plaidoyer continu de Lees-Smith en faveur d'un prélèvement sur le capital (impôt sur la fortune) et par la suite d'une surtaxe longtemps après que MacDonald eut décidé qu'il s'agissait d'un passif électoral ». Lees-Smith a été nommé au poste de ministre des Postes. En mars 1931, il est nommé président du Conseil de l'éducation. (42)

MacDonald est allé voir George V au sujet de la crise économique le 23 août 1931. Il a averti le roi que plusieurs ministres du Cabinet risquaient de démissionner s'il tentait de réduire les allocations de chômage. MacDonald a écrit dans son journal : « Le roi le plus amical et a exprimé ses remerciements et sa confiance. J'ai ensuite signalé la situation et à la fin, je lui ai dit qu'après ce soir, je pourrais ne plus être d'aucune utilité et que je devrais démissionner avec tout le Cabinet... Il a dit qu'il croyait que j'étais la seule personne qui pouvait faire traverser le pays." (43)

Le 24 août 1931, MacDonald retourna au palais et dit au roi qu'il avait la démission du Cabinet en poche. Le roi répondit qu'il espérait que MacDonald « contribuerait à la formation d'un gouvernement national ». Il a ajouté qu'en "restant à son poste, sa position et sa réputation seraient beaucoup plus améliorées que s'il rendait le gouvernement du pays à une telle crise". Finalement, il a accepté de former un gouvernement national.

MacDonald est retourné au 10 Downing Street et a convoqué son dernier cabinet travailliste. Il leur a dit qu'il avait changé d'avis sur sa démission et qu'il avait accepté de former un gouvernement national. Sidney Webb a écrit dans son journal : « Il a très bien annoncé cela, avec beaucoup d'émotion, disant qu'il en connaissait le coût, mais qu'il ne pouvait pas refuser la demande du roi, qu'il serait sans aucun doute dénoncé et ostracisé, mais qu'il ne pouvait faire autre chose. » À la fin de la réunion, il a demandé à Philip Snowden, Jimmy Thomas et John Sankey de rester et les a invités à rejoindre le nouveau gouvernement. Tous les trois ont accepté et ils ont conservé leur ancien emploi. (44)

Le 8 septembre 1931, le programme du gouvernement national d'un programme d'économie de 70 millions de livres sterling a été débattu à la Chambre des communes. Cela comprenait une réduction de 13 millions de livres sterling des allocations de chômage. Tom Johnson, qui a clôturé le débat pour le Parti travailliste, a déclaré que ces politiques n'étaient « pas d'un gouvernement national mais d'un gouvernement de Wall Street ». Au final, le gouvernement l'a emporté par 309 voix contre 249, mais seuls 12 députés travaillistes ont voté pour les mesures.

Les élections générales de 1931 ont eu lieu le 27 octobre 1931. MacDonald a dirigé une alliance anti-travailliste composée de conservateurs et de libéraux nationaux. Ce fut un désastre pour le Parti travailliste avec seulement 46 membres remportant leurs sièges. Plusieurs personnalités du parti travailliste, dont Hastings Lees-Smith, Arthur Henderson, John R. Clynes, Arthur Greenwood, Charles Trevelyan, Herbert Morrison, Emanuel Shinwell, Frederick Pethick-Lawrence, Hugh Dalton, Susan Lawrence, William Wedgwood Benn, Tom Shaw et Margaret Bondfield a perdu ses sièges.

Après sa défaite électorale, Lees-Smith a repris un travail à temps plein à la London School of Economics (LSE). Il est resté actif en politique et en 1935, il a regagné Keighley et a été immédiatement réélu à l'exécutif du PLP. Il s'occupait principalement des questions de défense et, en 1937, il contribua à changer la ligne du PLP en s'abstenant plutôt que de voter contre les estimations de la défense. Hugh Dalton l'a décrit « comme un collègue de première classe, sensible, équilibré, bienveillant, sans aucun signe d'amertume, d'envie ou d'égoïsme ». (45)

En mai 1940, Hastings Lees-Smith a joué un rôle de premier plan dans la chute de Neville Chamberlain. Cependant, Winston Churchill a décidé de ne pas le nommer à son gouvernement de coalition. Avec Clement Attlee nommé au poste de chef adjoint, Lees-Smith est devenu président du PLP et chef de l'opposition. "La position était importante en termes parlementaires, et Lees-Smith l'a remplie avec une compétence tranquille". (46)

Hastings Lees-Smith est décédé à son domicile, 77 Corringham Road, Golders Green, Middlesex, après une crise de grippe le 18 décembre 1941.

W. Seed, un étudiant de Ruskin en 1907, a pris la peine de comparer les cahiers d'étudiants de différentes années, dans le but de retracer la métamorphose du vice-principal. Semence trouvée dans les cahiers qu'il a examinés, que déjà en 1903, à une époque où les syndicats militaient pour des mesures visant à atténuer la détresse causée par le chômage à grande échelle, Lees Smith justifiait dans ses conférences le principe selon lequel « la position de la personne assistée doit être moins éligible que celle du travailleur indépendant de la classe la plus pauvre ou la plus basse ; cette personne n'a pas à se plaindre, si sa position est moins souhaitable que celle du plus pauvre qui contribue directement ou indirectement à son entretien ».

Deux ans plus tard, Seed a constaté que le vice-principal est allé jusqu'à déclarer qu'« il est souhaitable que les comités (pour l'administration des allocations de chômage) ne soient pas soumis à la pression du public, sinon ils n'agiront pas sans préjudice. . la raison pour laquelle le pouvoir des Boards of Guardians est limité est qu'ils montrent une tendance à la générosité bon marché et irréfléchie".

Les cahiers révélaient également qu'à une époque où les mineurs, notamment, faisaient pression sur leurs revendications pour un salaire minimum, le vice-principal le condamnait au motif qu'il tendait vers le chômage et plus de transpiration, en plus d'amener les propriétaires de capitaux à investir moins argent dans le pays. Les arguments contraires de Sydney Webb ont été décrits par Lees Smith comme « un tissu de mensonges ». Il ne pouvait pas non plus exprimer suffisamment son mépris pour les théories de l'économie politique de Marx.

Après l'obtention de son diplôme, Hastings Lees-Smith a obtenu le poste de secrétaire général du tout nouveau Ruskin Hall (plus tard College) à Oxford. Ruskin visait spécifiquement l'éducation de la classe ouvrière, mais le mécontentement des étudiants face à l'absence d'une approche nettement « socialiste » s'est accru, et cela a culminé avec la grève des étudiants de 1909. Lees-Smith, en tant que libéral progressiste qui a adopté une vision différente de la relation entre l'amélioration de la classe et l'éducation, était une cible particulière de cette agitation. Mais à cette époque, son rôle quotidien au collège avait déjà été réduit par sa nomination en tant que chargé de cours en administration publique à la London School of Economics (LSE) en 1906 ; il a continué à enseigner à la LSE, avec des pauses, jusqu'à sa mort, et était un lecteur à partir de 1924. Il a également visité Bombay en 1909 pour donner des conseils sur l'enseignement de l'économie, et il a occupé une chaire d'administration publique à l'Université de Bristol en 1909-10. Il a écrit un certain nombre d'ouvrages, dont Second Chambers in Theory and Practice (1923), qui plaidait en faveur d'une chambre haute élue par les Communes sur la base de la représentation proportionnelle, était peut-être le plus important.

Je fais cette déclaration comme un acte de défi délibéré à l'autorité militaire parce que je crois que la guerre est délibérément prolongée par ceux qui ont le pouvoir d'y mettre fin. Je crois que les objectifs pour lesquels moi et mes compagnons d'armes sommes entrés dans cette guerre auraient dû être si clairement énoncés qu'il aurait été impossible de les changer et que si cela avait été fait, les objectifs qui nous ont poussés seraient désormais réalisables par la négociation.

J'ai vu et enduré les souffrances des troupes et je ne peux plus être partie à prolonger ces souffrances à des fins que je crois mauvaises et injustes. Je ne proteste pas contre la conduite de la guerre, mais contre les erreurs politiques et les manques de sincérité pour lesquels les combattants sont sacrifiés.

Au nom de ceux qui souffrent maintenant, je fais cette protestation contre la tromperie qui est pratiquée sur eux ; aussi je crois que cela peut aider à détruire la complaisance insensible avec laquelle la majorité de ceux qui sont à la maison considèrent la continuation d'agonies qu'ils ne partagent pas et qu'ils n'ont pas assez d'imagination pour se rendre compte.

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(1) Andrew Thorpe, Hastings Lees Smith: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(2) Howard Kennedy Beale, Charles A. Beard : une évaluation (1954) page 214

(3) Charles A. Barbe, La Nouvelle République (5 août 1936)

(4) William Craik, Collège central du travail (1964) page 35

(5) Harold Pollins, L'histoire du Collège Ruskin (1984) page 9

(6) Colin Waugh, L'héritage perdu de l'éducation indépendante de la classe ouvrière (janvier 2009)

(7) William Craik, Collège central du travail (1964) page 37

(8) Bertram Wilson, lettre standard envoyée aux sponsors potentiels du Ruskin College (1902)

(9) Janet Vaux, Les premiers étudiants du Ruskin College (27 mai 2016)

(10) Colin Waugh, L'héritage perdu de l'éducation indépendante de la classe ouvrière (janvier 2009)

(11) William Craik, Collège central du travail (1964) page 44

(12) J. MacLachlan, Jeune Oxford (septembre 1901)

(13) Andrew Thorpe, Hastings Lees Smith : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(14) Bernard Jennings, Amis et ennemis de l'AEM, inclus dans Stephen K. Roberts, (éditeur), Un ministère d'enthousiasme (2003) page 101

(15) William Craik, Collège central du travail (1964) page 52

(16) Henry Sanderson Furniss, Mémoires de soixante ans (1931) page 83

(17) Bernard Jennings, Amis et ennemis de l'AEM, inclus dans Stephen K. Roberts, (éditeur), Un ministère d'enthousiasme (2003) page 102

(18) W. Steed (éditeur), La question brûlante de l'éducation (1909) page 11

(19) William Craik, Collège central du travail (1964) page 52

(20) William Craik, Collège central du travail (1964) page 54

(21) Charles Stanley Buxton, Le magazine Cornhill (août 1908)

(22) William Craik, Collège central du travail (1964) page 57

(23) Karl Marx, Relations précapitalistes (1894)

(24) Georges Curzon, Principes et méthodes de la réforme universitaire (1909) page 67

(25) Bernard Jennings, Amis et ennemis de l'AEM, inclus dans Stephen K. Roberts, (éditeur), Un ministère d'enthousiasme (2003) page 103

(26) Hywel François, Noah Ablett : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(27) Brian Simon, Éducation et mouvement ouvrier (1974) page 325

(28) Albert Mansbridge, lettre à G. Riboud (avril 1909)

(29) George Sims, discours (2 août 1909)

(30) Noah Ablett, discours (2 août 1909)

(31) Kenneth O. Morgan, Travailleurs : chefs et lieutenants (1987) page 72

(32) William Craik, Collège central du travail (1964) page 101

(33) Andrew Thorpe, Hastings Lees Smith : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(34) Les nouvelles journalières (5 août 1914)

(35) Morgan Philips Prix, Mes trois révolutions (1969) page 23

(36) Martin Pugh, Parlez pour la Grande-Bretagne : une nouvelle histoire du parti travailliste (2010) page 103

(37) Andrew Thorpe, Hastings Lees Smith : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(38) Déclaration de Siegfried Sassoon lue par Hastings Lees-Smith à la Chambre des communes (30 juillet 1917)

(39) John Stuart Roberts, Siegfried Sassoon (2005) page 115

(40) Andrew Thorpe, Hastings Lees Smith : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(41) Ralph Miliband, Socialisme parlementaire (1972) page 159

(42) Andrew Thorpe, Hastings Lees Smith: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(43) Ramsay MacDonald, entrée de journal (23 août 1931)

(44) Sidney Webb, entrée de journal (24 août 1931)

(45) Hugh Dalton, Journal de la Seconde Guerre mondiale (1984) pages

(46) Andrew Thorpe, Hastings Lees Smith: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)


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